Des responsables de l’Arizona confirment des cas de grippe aviaire dans le sud-ouest

Les responsables de l’Arizona ont confirmé les premiers cas de grippe aviaire dans le sud-ouest qui ont tué 37 millions d’oiseaux dans des fermes commerciales du centre et de l’est des États-Unis.

La maladie a été repérée à la suite de tests effectués par des responsables fédéraux de la faune sur trois cormorans sauvages retrouvés morts dans un parc de la banlieue de Phoenix à Scottsdale, en Arizona, les responsables de Game & Fish ont annoncé cette semaine.

L’agence a déclaré que la maladie n’a pas encore été trouvée chez les oiseaux domestiques ou dans les exploitations commerciales.

Mais c’est une préoccupation, selon Glenn Hickman, président et chef de la direction de Hickman Family Farms, l’un des plus grands producteurs d’œufs du sud-ouest. Hickman exploite quatre élevages de poulets en Arizona, un en Californie et deux au Colorado.

L’entreprise a interrompu toute visite dans ses fermes et revérifié son programme de biosécurité, qui est conçu pour prévenir l’infection de près de deux millions de poulets. Ses poulets sont gardés dans des poulaillers sécurisés afin que les oiseaux sauvages n’entrent pas, et toutes les personnes ou outils intrusifs sont désinfectés.

Les responsables du gibier et de la pêche en Arizona surveillent de près la maladie en répondant à tous les appels d’oiseaux morts.
dpa/Image Alliance via Getty I

Hickman a déclaré jeudi que la société avait esquivé une panique récemment lorsque la grippe aviaire a été découverte dans un troupeau à 3 miles de l’une de ses fermes dans le Colorado. Et bien qu’il s’inquiète de la découverte de Scottsdale, il est loin d’être aussi inquiet que si une opération commerciale à proximité avait fait faillite.

« C’est très effrayant car l’énorme quantité de virus susceptible d’être produite lorsque vous avez une grande population est bien supérieure à la quantité relativement faible de virus par oiseau chez les oiseaux sauvages », a-t-il déclaré. Aucune de ses fermes n’a été touchée.

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Les responsables de l’Arizona Game & Fish surveillaient de près la maladie, qui n’était pas plus proche que le Colorado avant l’annonce de cette semaine, en répondant à tous les appels d’oiseaux morts.

Ann-Justice Allen, médecin vétérinaire de la faune du département, a déclaré que les appels du public avaient alerté son agence sur des cormorans morts, des oiseaux aquatiques qui nichent souvent en groupes. Les trois jeunes étaient tombés de leur nid et ont été vus morts par les promeneurs matinaux du parc, qui ont contacté les responsables de la faune.

Glenn Hickman, PDG de Hickman Family Farms, a suspendu les visites de son entreprise dans ses fermes et vérifié son programme de biosécurité.
Glenn Hickman, PDG de Hickman Family Farms, a suspendu les visites de son entreprise dans ses fermes et vérifié son programme de biosécurité.
Fermes familiales Hickman

« Ils ont fait une bonne chose », a déclaré le juge Allen, car ils ont pu collecter les oiseaux et les tester avant que les employés du zoo ne les retirent.

« Nous avions de grands soupçons que c’était quelque chose que nous ne voyons pas normalement », a déclaré le juge Allen. « Nous avons des cormorans résidant dans la région, et nous n’y voyons généralement pas de morts. »

Le juge Allen a déclaré que la principale préoccupation concernait les troupeaux de poulets dans la cour, qui sont autorisés dans certaines parties du métro de Phoenix. La maladie se retrouve dans de nombreux troupeaux de propriétaires à travers le pays.

Elle a déclaré que les propriétaires d’oiseaux devraient surveiller les symptômes tels que ne pas manger les oiseaux, la léthargie, l’écoulement nasal, les convulsions ou la diarrhée. Toute personne qui voit ces symptômes doit contacter le ministère de l’Agriculture de l’État.

La première découverte américaine d’une nouvelle souche de La grippe aviaire était très contagieuse chez les volailles domestiques en février dans l’Indiana. Plus de 37 millions d’oiseaux ont été tués pour empêcher la propagation de l’infection depuis lors.

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Au 3 juin, il avait été détecté chez des oiseaux sauvages dans 40 États, mais pas en Californie, en Arizona, au Nevada ou au Nouveau-Mexique. Des troupeaux commerciaux ont été infectés dans 19 États.

Une fois l’infection détectée, les oiseaux ne se rétablissent pas et sont tués pour empêcher la propagation de la maladie, a déclaré le juge Allen.

L’épidémie n’a pas seulement tué des oiseaux indigènes. Il a également subi de lourdes pertes Pygargues à tête blanche et autres espèces d’oiseaux sauvagesbien plus que la dernière épidémie de grippe aviaire détectée dans le pays en 2014. Cette épidémie a coûté plus de 50 millions de volailles domestiques.

Jusqu’à présent, a déclaré Hickman, les producteurs d’œufs compensent la perte de production due aux épidémies qui ont frappé les troupeaux cette année.

« Je pense que je peux dire très fermement que, peu importe le nombre d’oiseaux touchés et qui sortent de la population, il y a toujours des œufs sur chaque étagère de chaque épicerie en Amérique », a déclaré Hickman.

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