Des roches rebondissantes indiquent des tremblements de terre sur Mars

Si un rocher tombe sur Mars et que personne ne le voit, laisse-t-il une trace ? Oui, c’est un beau motif en forme d’arête de poisson, révèle une nouvelle recherche. Les scientifiques ont maintenant découvert des milliers de chemins sur la planète rouge créés par des chutes de pierres. L’équipe a montré que de minuscules monticules de poussière et de sable en forme de chevron encadrent les pistes, dont la plupart s’estompent au cours de quelques années.

Des chutes de pierres ont été observées ailleurs dans le système solaire, y compris sur la lune et même coupable. Mais la grande question ouverte est la chronologie de ces processus dans d’autres mondes – sont-ils continus ou se sont-ils principalement produits dans le passé ?

Une étude a été publiée sur ces éléments éphémères sur Mars Le mois dernier dans Geophysical Research Letters, Il dit que de telles pistes rocheuses peuvent être utilisées pour déterminer l’activité sismique récente sur la planète rouge. Cette nouvelle preuve que Mars est un monde dynamique entre en conflit avec l’idée que toute la géologie passionnante de la planète s’est produite beaucoup plus tôt, a déclaré Ingrid Dubar, scientifique planétaire à l’Université Brown qui n’a pas participé à l’étude. « Pendant longtemps, nous avons pensé que Mars était cette planète froide et morte. »

Pour arriver à cette découverte, Vijayan, un scientifique planétaire du Laboratoire de recherche physique d’Ahmedabad, en Inde, qui utilise un nom, et ses collègues se sont penchés sur des milliers d’images de la région équatoriale de Mars. Les images ont été capturées de 2006 à 2020 par la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) à bord de Mars Exploration Orbiter de la NASA, et ont révélé des détails aussi petits que 10 pouces de large.

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« Nous pouvons distinguer les roches individuelles », a déclaré le Dr Vijayan.

L’équipe a recherché manuellement des caractéristiques en forme de cordes – une caractéristique d’un rocher descendant d’une falaise – sur les parois en pente des fosses d’impact. Le Dr Vijayan et ses collaborateurs ont découvert plus de 4 500 chemins rocheux de ce type, dont le plus long s’étendait sur un mile et demi.

Le Dr Vijayan a déclaré que les chemins changent parfois de direction et que parfois de nouveaux chemins se ramifient soudainement. Il est possible que de tels chemins changeants aient été la preuve d’une désintégration de la roche au milieu de l’automne et que ses descendants aient continué à rebondir sur la pente.

Environ un tiers des chemins étudiés par les chercheurs étaient absents des premières images, ce qui signifie qu’ils doivent s’être formés depuis 2006. Les marques de rebond pour tous ces petits chemins sont encadrées par un monticule en forme de chevron. Régolithe martien. Les chercheurs suggèrent que ce matériau, que le Dr Vijayan et ses collègues ont surnommé « chute de pierres », est expulsé chaque fois qu’une pierre frappe la surface.

Ce matériau d’éboulement est transitoire : en traçant les mêmes trajectoires dans des images acquises à des moments différents, l’équipe a découvert qu’une pastille d’éboulement a tendance à rester visible pendant environ quatre à huit ans seulement. Les chercheurs suggèrent que Le vent souffle constamment Sur Mars, il redistribue la poussière et le sable et efface les éjecteurs.

L’équipe suggère que, parce que le projectile d’un rocher rocheux s’use si rapidement, le voir indique qu’un rocher a été récemment délogé. L’activité sismique est une cause fréquente d’éboulement, au sol et ailleurs.

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Le Dr Vijayan et ses collaborateurs ont découvert qu’environ 30 % des traces de roche dans leur échantillon avec des éjectas rocheux sont concentrées dans la région de Cerberus Fossae sur Mars. C’est beaucoup plus que prévu, selon les chercheurs, car cette zone ne représente que 1% de la zone d’étude. « Les cratères qui l’entourent ont beaucoup de cascades rocheuses », a déclaré le Dr Vijayan. « Certains d’entre eux connaissent même plusieurs cascades au même endroit. »

Cela a du sens, a déclaré Alfred McQueen, géologue planétaire à l’Université de l’Arizona et chercheur principal à HiRISE, qui n’est pas impliqué dans la recherche. Géographie près de Cerberus Fossae, qui est La région volcanique de Tharsis, prépare la zone à l’activité sismique. « Ces masses géantes de roches denses chargées à la surface créent des contraintes dans toute la croûte autour de Mars », a déclaré le Dr McQueen.

Depuis 2019, des centaines de marécages ont été découverts par L’atterrisseur InSight de la NASA, et deux des plus grands C’est arrivé l’année dernière Dans la région de Cerberus Fosai.

À l’avenir, le Dr Vijayan et ses collaborateurs prévoient d’étendre leur analyse aux régions polaires de Mars. Espérons que la caméra HiRISE restera, même si le gadget a largement survécu à sa conception. « HiRISE est toujours aussi fort. »

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