Des scientifiques font pousser des plantes sur le sol lunaire pour la première fois

Quand la NASA envoie des fichiers Astronautes d’Artémis De retour sur la surface lunaire dans les années à venir, ils devraient pouvoir cultiver leur propre pouvoir. Ce n’est qu’une bifurcation d’une expérience historique dans laquelle les scientifiques ont utilisé des échantillons de matériau de surface lunaire, appelé régolithe, pour faire pousser avec succès des plantes ici sur Terre.

Des graines de la plante Arabidopsis thaliana, apparentée aux feuilles de moutarde, ont été déposées dans de petits échantillons de régolithe collectés lors de trois expéditions Apollo différentes il y a un demi-siècle.

Alors que les graines ont germé et grandi, elles n’ont pas complètement fleuri.

« Le sol lunaire ne contient pas beaucoup de nutriments nécessaires pour soutenir la croissance des plantes », a déclaré Stephen Ellaro de l’Université de Floride lors d’une conférence de presse mercredi.

Elardo est co-auteur de Fiche de présentation de la recherche Publié dans Communications Biology jeudi, avec Anna Lisa Ball et Robert Ferrell.

Alors que les plantes poussaient d’une manière qui suggérait qu’elles étaient stressées, elles ont quand même trouvé un chemin relativement rapide, avec peu d’aide de la part de l’équipe qui leur a fourni de la lumière, de l’eau et des nutriments.

« Deux jours plus tard, ça a commencé à germer ! Paul, qui est également professeur d’horticulture à l’Université de Floride, Il a déclaré dans un communiqué. « Tout a germé. Je ne peux pas vous dire à quel point nous avons été surpris ! Chaque plante, que ce soit dans un échantillon lunaire ou dans un témoin, avait la même apparence jusqu’au sixième jour environ. »

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À la fin de la première semaine, les plantes du régolithe présentaient une croissance plus lente, des racines et des feuilles rabougries et quelques taches rouges. L’analyse génétique confirmera plus tard que les Verts étaient sous pression.

Le régolithe lunaire est un grain très fin et poudreux, mais ne vous y trompez pas, car ces grains sont également tranchants. L’inhalation de poussière lunaire peut endommager les poumons et le matériau n’est pas particulièrement adapté à la vie végétale.

« En fin de compte, nous aimerions utiliser les données d’expression génique pour aider à déterminer comment améliorer les réponses au stress à un niveau où les plantes – en particulier les cultures – peuvent pousser dans le sol lunaire avec très peu d’impact sur leur santé », a ajouté Paul.

Ferrell affirme que la culture de plantes sur la lune est essentielle pour rester longtemps sur la lune en aidant à fournir non seulement de la nourriture, mais également de l’air et de l’eau propres aux astronautes et aux autres visiteurs.

« Lorsque nous allons quelque part dans l’espace, nous emportons toujours nos cultures avec nous », a déclaré Ferrell, également de l’Université de Floride. « Montrer les plantes qui pousseront dans le sol lunaire est en fait un grand pas dans cette direction. »

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