Des titres écossais à la victoire contre la France – Les plus grands matchs de Walter Smith

Walter Smith avec la Scottish Premier League Cup en 2011

Le football écossais pleure la mort de Walter Smith, 73 ans, mardi.

Il a remporté 21 distinctions majeures en deux mandats à la tête des Rangers, comme il était en charge d’Everton et de l’Écosse.

Ici, PA News jette un œil à 10 jeux classiques mettant en vedette l’expertise en gestion de Smith.

Smith avait été promu à la première place il y a tout juste un mois après le départ de Graeme Souness pour Liverpool, mais il a connu un début de règne glorieux alors que son équipe déterminée de Dons avait du mal à remporter un troisième titre de club consécutif grâce à Mark. La faiblesse de Hatley.

Mark Hatley des Rangers bat Chris White de Leeds lors du match de la Ligue des champions
Mark Hatley, en tête, a marqué dans une surprise en Ligue des champions (Malcolm Croft/Penn)

La presse anglaise a rejeté les Rangers comme désespérés, mais ce sont les champions écossais qui sont sortis victorieux de cette bataille d’Angleterre, avec des cibles de Hatley et Allie McQuest à Elland Road réitérant leur victoire à Ibrox deux semaines plus tôt. Les hommes de Smith arriveront dans les 90 minutes après avoir atteint la finale après avoir été invaincus lors de la phase de groupes.

Une démonstration de domination absolue de la gamme de stars de Smith qui se vantait de Brian Laudrup et Paul Gascoigne. Gordon a marqué un triplé à Hampden, mais c’est le Danois éblouissant pour Jers qui a volé la vedette dans ce qui restera à jamais dans les mémoires comme la finale de Laudrup alors que le meneur de jeu a marqué deux buts et trois passes décisives.

Une fois de plus, Smith a dû le faire et le réparer alors que son équipe ravagée par les blessures se dirigeait vers Celtic Park. Le gardien Andy Dieple a été recruté à court terme et Hatley est revenu des Queens Park Rangers après son départ l’été dernier. L’attaquant a fait assez pour renforcer la défense de Hobbs avant d’être expulsé alors qu’il mettait le vainqueur de Bluedrop Gear sur le point de remporter un neuvième titre consécutif.

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C’était la dernière victoire des Toffees à Anfield avant que l’équipe de Carlo Ancelotti ne mette fin à cette longue sécheresse à Stanley Park la saison dernière. Les quatre années de Smith à Goodison ont été entachées de problèmes financiers, mais c’était un événement rare dans la moitié bleue du Merseyside. Le derby à suspense a débuté avec la victoire précoce de Kevin Campbell et a vu Steven Gerrard expulsé pour une fente sauvage sur Campbell.

Gary Caldwell célèbre sa victoire sur la France à Hampden Park en 2006
Gary Caldwell célèbre sa victoire sur la France (Chris Clark/Penn)

L’équipe de France a atteint la finale de la Coupe du monde il y a tout juste trois mois et est arrivée à Hampden avec une équipe remplie de grandes stars, dont Franck Ribéry, Patrick Vieira, Claude Makelele, David Trezeguet et Thierry Henry. Mais l’attaque de Gary Caldwell en deuxième mi-temps a envoyé l’armée tartane trempée de pluie dans l’euphorie alors que les hommes de Smith tenaient bon face à la charge de cavalerie qui a suivi.

Le premier sort de Smith en charge des Rangers était basé sur l’accumulation du meilleur que l’équipe pouvait acheter – mais le second consistait à orchestrer une série de rachats en une unité rigide qui pourrait se frayer un chemin vers la victoire. C’est exactement ce qui s’est passé dans cette impasse à Florence alors que les défenseurs Carlos Cuellar et David Weir ont tenu bon face aux bombardements toscans avant que Nacho Novo Gears, vainqueur du penalty, et 200 000 fans en liesse ne se dirigent vers Manchester.

Le retour de Kenny Miller aux Rangers n’a pas très bien fonctionné dans le monde avec les fidèles d’Ibrox après sa brève défection au Celtic, mais Smith croyait fermement que l’Écossais battrait les sceptiques, il a donc été prouvé que Miller a réussi un doublé lors du retour de Parkhead. , avec Pedro Mendes annonçant également son soutien.Team Light Blues avec un solide vieux pilote de pile.

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Walter Smith, au centre à gauche, et Ally McQuest, au centre à droite, soulèvent la Coupe de la Ligue écossaise
Smith, au centre à gauche, et Allie McQuest, au centre à droite, soulèvent la Coupe de la Ligue écossaise (Rob Casey/Poole/PA)

Dans le cadre de la planification de la succession des Rangers, Smith a pris un siège arrière en ce qui concerne les compétitions de coupe nationale alors que l’entraîneur adjoint McQuest a eu la chance de diriger depuis l’avant. Mais lorsque les Jerseys se sont retrouvés à neuf après l’expulsion de Kevin Thompson et de Danny Wilson, Smith s’est précipité sur la ligne de touche pour prendre le commandement, réalignant son équipe avant que le vainqueur de Miller ne vole le trophée.

Smith cherchait à atteindre ses sommets avant de se retirer de la direction alors que son équipe cherchait son troisième titre consécutif à Rugby Park. Tout était prêt pour une dernière journée tendue avec Ibrox avec un point d’avance sur le Celtic, mais Smith ne s’est pas inquiété car trois buts au cours de ses sept premières minutes passionnantes lui ont assuré l’adieu parfait.

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