Développement de combinaisons spatiales pour les marches lunaires d’Artemis à la traîne – Spaceflight Now

Une histoire écrite pour CBS Nouvelles & utilisé avec autorisation

Kristin Davis, ingénieure en combinaison spatiale au Johnson Space Center de la NASA, porte un prototype au sol de la nouvelle unité de mobilité expéditionnaire (xEMU) de la NASA lors d’un événement en 2019. Crédit : NASA/Joel Kowsky

Le bureau de l’inspecteur général de l’agence a rapporté mardi que les combinaisons spatiales de nouvelle génération nécessaires aux marcheurs lunaires du programme Artemis de la NASA ne seront pas disponibles avant 2025 au plus tôt et coûteront plus d’un milliard de dollars à développer.

Alors que novembre 2024 reste l’objectif de la NASA pour obtenir deux combinaisons spatiales prêtes pour le vol, connues sous le nom de xEMU, “l’agence est confrontée à des défis importants”, a déclaré le BIG, notamment un retard de 20 mois dans le développement et la livraison des combinaisons de test, une illustration d’un espace station et deux costumes Voyage lunaire.

Le rapport a conclu que « ces retards – attribuables au manque de financement, aux impacts du COVID-19 et aux défis techniques – ne laissaient aucune marge pour le calendrier de livraison des deux xEMU prêts au vol ». «En raison des exigences d’intégration, les combinaisons ne seront pas prêtes à voler avant avril 2025 au plus tôt.

De plus, au moment où les deux xEMU seront prêts à voler, la NASA aura dépensé plus d’un milliard de dollars pour développer et assembler des combinaisons spatiales de nouvelle génération.

L’inspecteur général a déclaré qu’un retard dans la mise en place de la combinaison spatiale signifiait que l’atterrissage sur la lune en 2024, la date limite imposée par l’administration Trump, “n’est pas possible”.

Cette conclusion fait suite à des rapports antérieurs qui ont identifié des « retards importants » dans d’autres programmes Artemis, y compris le développement de la fusée Space Launch System et des capsules d’équipage Orion nécessaires pour lancer des astronautes sur la Lune.

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“De plus, les retards liés au développement du rover lunaire (…) empêcheront également un atterrissage en 2024”, a déclaré le Bureau de l’inspecteur général.

Dans le cadre du programme Artemis, une fusée SLS exploitée par Boeing propulsera les capsules Orion de Lockheed Martin sur la lune où les équipages rencontreront une petite station spatiale lunaire, connue sous le nom de Gateway, ou descendront directement à la surface dans un nouvel atterrisseur en construction. par SpaceX.

La NASA a publié cette infographie montrant les fonctionnalités de xEMU. crédit : NASA

Le premier SLS est en cours d’assemblage, ou “empilé”, au Centre spatial Kennedy et devrait décoller pour son premier vol d’ici la fin de l’année, envoyant une capsule Orion sans pilote sur un vol automatisé autour de la Lune et retour.

Le deuxième vol d’Artemis, initialement prévu pour 2023, enverra quatre astronautes dans un vol de descente autour de la lune avant la première tentative d’alunissage de la mission Artemis 3, probablement d’ici 2025 ou plus tard.

Les combinaisons actuelles de la NASA, ou unités de mobilité extravéhiculaire – EMU – ont été conçues à l’origine en 1974 pour être utilisées pendant le programme de navette spatiale. Les combinaisons ont été modifiées au début des années 1990 pour être utilisées à l’extérieur de la Station spatiale internationale.

Les efforts actuels de conception de combinaisons spatiales xEMU visent à remplacer les combinaisons existantes par des modèles de nouvelle génération pouvant être utilisés sur la station spatiale, sur et autour de la Lune, et éventuellement sur Mars.

Offrant une mobilité, une flexibilité et des communications améliorées, les nouvelles combinaisons s’adapteront à une population plus large et permettront aux astronautes de travailler dans le vide jusqu’à neuf heures. Les xEMU comprennent 92 composants fournis par 27 fournisseurs différents.

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Le Bureau de l’inspecteur général (OIG) rapporte que depuis 2007, la NASA a dépensé un peu plus de 420 millions de dollars pour développer des combinaisons spatiales. Pour terminer le développement, la NASA doit obtenir des combinaisons pour les tests et la certification ainsi qu’un modèle de démonstration pouvant être évalué à bord de la Station spatiale internationale.

À l’avenir, l’agence prévoit d’investir environ 625,2 millions de dollars supplémentaires, portant les dépenses totales en conception, tests, qualification, la combinaison pilote ISS, deux combinaisons prêtes pour le vol et le soutien connexe à plus d’un milliard de dollars grâce à
Fiscal Year (FY) 2025 », indique le rapport.

Le BIG a fait quatre recommandations pour simplifier le développement restant, réduire les risques techniques et maintenir le projet en phase avec les autres éléments du programme Artemis ainsi que la Station spatiale internationale.

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