Éliminatoires de la Billie Jean King Cup : la victoire d'Emma Raducano élève le niveau de la Grande-Bretagne contre la France

  • Par Amy Lofthouse
  • BBC Sport

Explication vidéo, Trophée Billie Jean King : Raducano fait un grand retour pour vaincre Garcia

Emma Raducano a fait un retour époustouflant pour vaincre Caroline Garcia et égaliser les qualifications de la Grande-Bretagne pour la Coupe Billie Jean King contre la France.

La confiance de Raducano s'est accrue lorsqu'elle a battu Garcia, classée 28e mondiale, 3-6, 6-3, 6-2, sur terre battue au Portel.

L'équipe de l'entraîneur Anne Keothavong était dans une position défensive après que la tête de série britannique, Katie Poulter, ait subi une dure défaite 6-2, 6-0 contre Diane Barry.

La confrontation au meilleur des cinq se termine samedi.

Les blessures bien documentées de Raducanu ont limité son temps sur terre battue, ainsi que ses apparitions pour son pays.

Elle accusait un retard d'un set et d'un break de service sur Garcia, autrefois classée quatrième mondiale, avant que les choses ne se stabilisent pour elle grâce à son service, son coup droit et une série de frappes puissantes qui l'ont aidée à y parvenir.

Malgré le moment amusant au cours duquel Raducano a commencé à célébrer la victoire avant de se rendre compte que le score n'était que de 5-1, le joueur de 21 ans semblait préparé et, plus important encore, encore frais pour remporter une victoire durement disputée.

« Je ne sais pas ce qui s'est passé », a ensuite déclaré Raducano. « C'était très embarrassant ! »

« Tout ce à quoi je pensais, c'était : 'Si je perds ça, je vais ressembler à une vraie poupée.' Je suis donc très heureux d'avoir pu y parvenir. »

La Grande-Bretagne espère désormais pouvoir répéter son niveau dans la compétition simple inversée demain, le vainqueur de la confrontation se qualifiant pour la finale qui se tiendra en novembre avec la participation de 12 équipes.

Raducanu fait de son mieux contre Garcia

C'était, de loin, la meilleure performance de Raducano sur terre battue – et sans doute l'une de ses meilleures performances de l'année contre un adversaire de qualité.

Garcia, une joueuse expérimentée dans une campagne de la Coupe BJK, était au sommet dès les premiers stades, produisant souvent de gros tirs courageux chaque fois que Raducanu semblait se frayer un chemin dans son jeu de service.

Les deux joueuses ont échangé des breaks dans le premier set avant que Garcia ne le termine, et elle a rapidement pris un break dans le second avant que Raducano n'augmente son agressivité.

Elle a riposté contre Garcia, remportant six des sept derniers matchs pour mener le match à un résultat décisif.

Raducano a ciblé le revers de Garcia dans le troisième set, alors que Garcia faisait rebondir sa raquette sur le terrain en terre battue rouge de frustration après que la joueuse britannique se soit cassée tôt.

La foule a fait de son mieux pour rallier Garcia, qui semblait ému vers la fin, mais Raducano a bien géré le bruit, éliminant toutes les distractions avant de sceller le match avec un tir puissant dans le filet.

Comme elle sera probablement rappelée demain pour jouer avec Barry, Raducanu est désormais confrontée au défi de maintenir sa forme physique et son intensité pour la deuxième journée consécutive.

« J'ai vraiment aimé sortir 1-0 et savoir que je devais performer pour égaliser l'équipe. J'aime cette responsabilité sur mes épaules », a déclaré Raducano.

« C'est probablement l'une de mes forces. Je suis allé là-bas et j'ai dit : 'D'accord, c'est tout pour toi aujourd'hui.'

« J'ai dû creuser profondément et être très physique pour pouvoir concourir. Je suis très content de la façon dont j'ai résisté. »

Poulter « se sentait comme un outsider – et il l'a montré »

Explication vidéo, Coupe Billie Jean King : Katie Poulter battue par Diane Barry – Meilleurs choix

Comme Raducano, les apparitions de Poulter sur terre battue au fil des années ont été limitées par des blessures au dos et aux pieds, la joueuse anglaise disant en plaisantant jeudi qu'elle n'avait « rien contre » la surface.

Elle a bien commencé, remportant les deux premiers jeux du match, mais a ensuite perdu 12 matchs de suite alors que Barry mélangeait puissance et toucher habile.

Barry avait l'air nerveux, peut-être brièvement submergé par la foule, mais elle a réussi à bien contrôler le bruit et les acclamations.

Il semblait que Poulter allait arrêter la pourriture lorsqu'elle atteignait 40-0 au service, menée 5-2, mais une série d'erreurs, non aidées par la disparition de son premier service, ont donné à Barry un point de set et un mauvais tir en le net. La cassette a donné à la Française le premier set.

C'était tout l'encouragement dont Barry avait besoin. Son revers à une main – un spectacle rare dans le football féminin – combiné à un coup droit puissant a contribué à maintenir Poulter de plus en plus frustré hors du match.

« Le résultat a été difficile aujourd'hui, mais il était beaucoup plus serré qu'il n'y paraissait », a déclaré Poulter.

« Sur le papier, on pourrait dire que j'étais censé gagner, mais c'est une très bonne joueuse sur terre battue, et je me sentais comme l'opprimé là-bas et ça se voit. »

analyse

Russell Fuller, correspondant tennis de la BBC, au Portel

Garcia, quart de finaliste de Roland-Garros, a travaillé dur pour prendre un set et un point de break sur Raducano – rendant ce qui a suivi d'autant plus impressionnant.

Des services puissants, une intention offensive et des erreurs minimes ont donné à Raducano une éventuelle victoire confortable – et un rappel que la terre battue doit être une surface sur laquelle elle peut prospérer.

Ce n’est que son deuxième match sur terre battue depuis mai 2022.

Raducanu est très susceptible de gagner à nouveau samedi. Garcia débutera clairement favori contre Poulter lors du premier match, et avec Garcia et la championne du Grand Chelem Kristina Mladenovic disponibles en double, la France aura encore besoin d'un peu de temps d'arrêt.

READ  démissionner, disent les rédacteurs sportifs aux membres du conseil d'administration de la NFL | The Guardian Nigéria Nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *