Éruption volcanique géante de l’étoile « Dragon », un terrible avertissement du soleil

Dans la recherche d’exoplanètes « potentiellement habitables », l’une des principales choses que les scientifiques examinent est l’activité stellaire.

Alors que les étoiles comme notre étoile, la naine jaune de type G (G2V), sont considérées comme stables dans le temps, d’autres classes sont variables et sujettes aux explosions, en particulier les étoiles naines rouges de type M.

Même si une étoile a plusieurs planètes en orbite dans sa zone habitable (HZ), la tendance à la lueur périodique peut rendre ces planètes complètement inhabitables.

Selon Nouvelle étude, des étoiles comme la nôtre peuvent ne pas être aussi stables qu’on le pensait auparavant. En observant EK Draconis, il a trouvé une naine jaune G1.5V située à 110,71 années-lumière [within the borders of the Draco constellation, meaning Dragon], une équipe internationale d’astronomes a observé une éjection de masse coronale massive qui a fait nain tout ce que nous avons vu dans notre système solaire.

Ces observations indiquent que ces émissions pourraient s’aggraver avec le temps, ce qui pourrait être un terrible avertissement pour la vie ici sur Terre.

L’étude est parue dans le numéro du 9 décembre de la revue astronomie naturelle, dirigé par le Dr Kosuke Namikata, chercheur à l’Université de Kyoto, à l’Observatoire astronomique national du Japon (NAOJ) et Observatoire solaire national (ONS).

Il a été rejoint par des chercheurs de l’Université du Colorado Boulder Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP), et Observatoire astronomique de Nishi-Harima (NHAO), et Institut de technologie de Tokyo, la École supérieure d’études intégrées avancées en survie humaineet plusieurs universités.

Leur étude explore le phénomène stellaire connu sous le nom d’éjection de masse coronale (CME), également connue sous le nom de . une tempête solaire. Ces éjections, qui se produisent régulièrement avec notre Soleil, sont souvent accompagnées d’une lueur stellaire (ou d’un éclat soudain et brillant de rayonnement).

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Lorsqu’elles se produisent, les masses éjectées coronales envoient des nuages ​​de particules hautement chargées (également appelées plasmas) à des vitesses très élevées dans l’espace. Alors que la Terre est protégée des particules chargées par le champ magnétique de la planète, le CME peut causer des dommages importants s’il entre en collision avec la Terre.

Les astronautes en orbite seront exposés à des niveaux de rayonnement mortels, les satellites seront désactivés et les infrastructures terrestres (telles que les réseaux électriques) seront perturbées.

La terre a subi de nombreuses forces orages géomagnétiques Au fil du temps, l’exemple le plus célèbre a été l’événement Carrington en 1859. Beaucoup de ces événements se sont produits dans l’histoire de la Terre et sont généralement distants de plusieurs milliers d’années.

En étudiant EK Draconis, l’équipe de recherche a noté des preuves que les super-planètes peuvent empirer pour les étoiles semblables au Soleil au fil du temps. Comme l’a expliqué le co-auteur Yuta Notsu (LASP) dans CU Boulder Today communiqué de presse:

« CME pourrait avoir un impact sérieux sur la Terre et la société humaine. Ce type d’éjection de masse importante pourrait, en théorie, également se produire sur notre Soleil. Cette observation peut nous aider à mieux comprendre comment des événements similaires affectent la Terre et même Mars sur des milliards d’années. »

La recherche est basée sur recherche précédente par le co-auteur Yuta Notsu, qui a été rejoint par plusieurs des chercheurs qui ont mené cette dernière étude. Ils ont montré comment les étoiles semblables au Soleil souffrent d’une multitude de superplanètes qui sont des dizaines à des centaines de fois plus puissantes que les éruptions solaires.

Le Soleil est connu pour rencontrer des superplanètes, qui semblent se produire une fois tous les plusieurs milliers d’années. Cela a soulevé la question : la superflare pourrait-elle également « expulser une supermasse coronale » dans la même mesure ?

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Alors que les astronomes ont spéculé sur une relation possible entre ces deux phénomènes, aucune preuve n’a jamais été trouvée.

Pour étudier cette possibilité, Namekata, Notsu et leurs collègues ont décidé d’étudier EK Draconis, qui est similaire à notre soleil en taille et en masse mais très jeune en comparaison (il a 100 millions d’années par rapport à notre soleil, qui est de 4,6 milliards d’années).

Pour leurs observations, Namekata, Notsu et leurs collègues ont utilisé les observations de la NASA Transiter un satellite pour étudier les planètes extérieures (TESS) et Université de Kyoto Télescope SEIMEI Observer EK Draconis (qui ressemble à une version plus jeune du Soleil) pendant 32 nuits en hiver et printemps 2020.

Le 5 avril 2020, l’équipe a observé qu’EK Draconis a explosé dans une lueur intense, suivie 30 minutes plus tard d’une éjection massive de plasma surchauffé. Notsu a dit :

« Ce type d’éjection de masse importante pourrait, en théorie, également se produire sur notre soleil. Cette observation peut nous aider à mieux comprendre comment des événements similaires affectent la Terre et même Mars sur des milliards d’années. C’est à quoi ressemblait notre soleil il y a 4,5 milliards d’années. « 

L’équipe n’a pu remarquer que la première étape de la vie de l’éjection – la phase d' »éruption du fusible » – mais elle a tout de même pu obtenir des estimations de la masse et de la vitesse.

Selon leur étude, le nuage était 10 fois plus grand que le CME le plus puissant jamais enregistré à partir d’une étoile semblable au Soleil et avait une vitesse maximale d’environ 1,6 million de kilomètres (1 million de miles par heure). L’événement peut indiquer à quel point la météo spatiale est dangereuse.

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Si une telle éruption volcanique se produisait à partir de notre Soleil, elle aurait le potentiel de dépouiller l’atmosphère terrestre et de rendre notre planète en grande partie stérile.

Alors que leurs découvertes suggèrent que le Soleil pourrait être capable de tels extrêmes violents, ils suggèrent également que les planètes super-grandes et les masses supermassives sont susceptibles d’être rares pour les étoiles plus anciennes comme le Soleil. Mais comme le souligne Notsu, les super CME étaient probablement plus courants il y a des milliards d’années, lorsque notre système solaire était encore en formation.

En d’autres termes, les super CME auraient pu jouer un rôle dans l’évolution de planètes comme la Terre et Mars, ce qui inclut la façon dont l’une a donné naissance à la vie alors que l’autre ne l’a pas fait.

« L’atmosphère de Mars est actuellement très mince par rapport à l’atmosphère de la Terre », a-t-il déclaré. « Dans le passé, nous pensons que Mars avait une atmosphère beaucoup plus épaisse. Les CME peuvent nous aider à comprendre ce qui est arrivé à la planète sur des milliards d’années. »

Cette même connaissance pourrait être utile si et quand les générations futures commenceront à vivre sur Mars. Protéger l’atmosphère de l’activité solaire (y compris les CME) permettra à l’atmosphère de se régénérer au fil du temps, rendant la planète plus chaude, plus humide et plus vivable !

Cet article a été initialement publié par l’univers aujourd’hui. Lis le article original.

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