Explorez l’histoire de l’Holocauste en Afrique du Nord

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de la gauche: Umar Boom, Sarah Aprivaya Stein et Josh Perlman
Un cliché de Sophie Banzer

Umar Boom et Sarah Aprivaya Stein savaient que les expériences des Juifs d’Afrique du Nord en temps de guerre sont souvent négligées dans l’histoire de l’Holocauste, alors ils ont décidé d’écrire un livre à ce sujet.

«Ouvrir ces histoires sur les expériences nord-africaines pendant la Seconde Guerre mondiale et, dans certains cas, sur l’Holocauste, non seulement peut nous informer sur cette région, mais aussi changer vraiment ce que nous savons de l’histoire de l’Holocauste et de l’histoire juive dans son ensemble, »A déclaré Stein, directeur des études séfarades et directeur du centre Alan D. Lev pour les études juives de l’Université de Californie à Los Angeles,« C’est un investissement et un retour vraiment profond pour les étudiants, les lecteurs et la recherche universitaire.

Le Musée national d’histoire juive américaine a organisé un webinaire sur le livre «L’Holocauste en Afrique du Nord» le 9 avril. Josh Perlman, administrateur en chef du NMAJH, a interviewé les chercheurs sur la vie juive d’avant-guerre en Afrique du Nord, l’impact du colonialisme et du fascisme sur la région et les recherches qu’ils ont menées pour le projet.

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Boom, professeur adjoint d’anthropologie à l’Université de Californie à Los Angeles, a déclaré que la plupart des pays d’Afrique du Nord étaient sous la domination coloniale des puissances européennes à la veille de la Seconde Guerre mondiale. La France a pris le contrôle de l’Algérie, de la Tunisie et du nord du Maroc, l’Italie a pris le contrôle de la Libye et l’Espagne a contrôlé le sud du Maroc. On estime qu’entre 480 000 et 500 000 Juifs vivent dans ces pays.

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Stein a déclaré que ces Juifs constituaient un groupe diversifié de résidents qui ont immigré de différentes régions, parlaient différentes langues, venaient de différentes couches de la société et participaient à différents mouvements politiques. Certains juifs des centres urbains ont adopté des modes de vie européens, tandis que d’autres ont vécu de manière plus traditionnelle.

Parce que les pays d’Afrique du Nord avaient une majorité musulmane, ainsi que des colons européens, les Juifs avaient des relations variables avec leurs voisins. Certains vivaient parmi les musulmans et les chrétiens, et d’autres restaient dans des communautés majoritairement juives.

Perelman a interrogé les orateurs sur les droits des Juifs d’Afrique du Nord et comment la politique européenne avait affecté leur position. Stein a déclaré que leur statut juridique était déterminé par les puissances coloniales au pouvoir.

“L’Afrique du Nord est unique dans le contexte des histoires de l’Holocauste de la Seconde Guerre mondiale en ce qu’elle est … un endroit où le fascisme et le colonialisme non seulement se croisent, mais résonnent de manière intéressante”, a déclaré Stein.

La Tunisie et le Maroc étant des protectorats de la France, ni les musulmans ni les juifs n’ont obtenu la citoyenneté. Cela était également vrai pour les sujets coloniaux de la Libye. L’Algérie étant considérée comme une circonscription en France, la citoyenneté est accordée aux juifs, mais les musulmans ne l’obtiennent pas.

Cela signifiait que lorsque les gouvernements fascistes ont commencé à adopter des lois antisémites qui dépouillaient les Juifs de leurs droits, les Juifs d’Afrique du Nord ont ressenti l’impact différemment. Dans certains pays, a déclaré Bohm, les Juifs ont reçu l’ordre de retourner dans les ghettos traditionnels où ils étaient auparavant contraints de vivre, connus sous le nom d’al-Mallah au Maroc et d’al-Hara en Tunisie. Certains pays ont également confisqué des biens appartenant à des Juifs et les ont empêchés de travailler dans des établissements d’enseignement et d’autres industries.

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Dans le sud du Maroc, où Baume a donné de nombreux entretiens, il a constaté que de nombreuses lois n’étaient pas appliquées parce que les administrateurs du régime de Vichy, le gouvernement fasciste français, se rendaient compte qu’empêcher les Juifs de poursuivre leur carrière de vendeurs ambulants, marchands et artisans dévasterait la région. économie. . En conséquence, de nombreux Juifs ont quitté des pays comme l’Algérie pour se rendre au Maroc, où ils auraient plus d’opportunités.

Stein a déclaré que les Juifs d’Afrique du Nord faisaient partie des calculs nazis de l’extermination de la communauté juive mondiale, et certains ont été déportés en Europe et assassinés dans des camps de concentration. Cependant, alors que de nombreux Juifs d’Afrique du Nord ont été privés de leurs droits en tant que leurs homologues européens, il n’y a pas eu d’effort central pour les exterminer.

Au lieu de cela, le régime de Vichy les a envoyés dans les camps de travail, avec des musulmans considérés comme des ennemis de l’État pour leurs affiliations politiques, des soldats de la guerre civile espagnole qui ont combattu le fascisme, des soldats de la Légion étrangère française et des réfugiés européens. En Tunisie, des hommes et des garçons juifs ont été arrêtés et contraints de travailler sur des projets d’infrastructure.

Au cours de ses recherches, Baum a découvert qu’il avait un lien personnel avec les camps: lorsqu’il a visité le site d’un camp minier près de son village au Maroc, il a appris que son père et d’autres habitants y travaillaient.

“J’ai toujours pensé que c’était quelque chose qui me relie indirectement à l’histoire de ces réfugiés européens, juifs ou non juifs”, a-t-il déclaré.

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