Fossile de dinosaure vieux de 125 millions d’années avec le nombril le plus ancien connu de la science

Les paléontologues ont découvert le plus ancien nombril connu de la science sur un fossile vieux de 125 millions d’années d’un dinosaure du genre Psittacosaurus. Oh, le fossile avait aussi le premier dinosaure jamais trouvé.

Comme je l’ai mentionné sciences du vivant, Psittacosaurus a vécu pendant la période du Crétacé, qui avait entre 145 et 66 millions d’années, et les scientifiques ont découvert ce nombril après avoir exposé le fossile à un faisceau focalisé de lumière laser.

Vue d’artiste du Psittacosaurus. Crédit d’image: Jagged Fang Designs

Ces scientifiques ont rapporté leurs découvertes dans la revue BMC Biologie Le 7 juin, ils disent avoir découvert une « fine trace d’une cicatrice ombilicale » qui est une « légère irrégularité dans le motif de la peau et des écailles sur le ventre d’un dinosaure qui est l’équivalent reptile du nombril d’un mammifère ».

Alors que les mammifères fœtaux obtiennent leurs nutriments du placenta, les oiseaux et les reptiles obtiennent ce dont ils ont besoin d’un sac vitellin attaché à leur abdomen via des vaisseaux sanguins. Lorsque ces types de créatures éclosent, le jaune est absorbé par le corps et une cicatrice reste dans l’abdomen.

Pour la plupart des oiseaux et des reptiles, la cicatrice guérit en quelques jours ou quelques semaines, mais certains reptiles, y compris les alligators, peuvent avoir une cicatrice « au-delà de la maturité sexuelle ». Ce fossile a jeté un nouvel éclairage sur les dinosaures et donne une indication que certains dinosaures avaient ces premières cicatrices non cicatrisées.

Le fossile, connu sous le nom de SMF R 4970, était une espèce cératopsienne ancienne appelée Psittacosaurus mongoliensis qui appartenait à un groupe d’herbivores à bec qui comprend Triceratops. Découvert il y a près de 20 ans, il a été si bien conservé car le dinosaure a été « fossilisé alors qu’il était allongé sur le dos ». Cela a également conduit les scientifiques à découvrir le trou « parfait » et « unique » mentionné précédemment.

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À l’aide de l’imagerie LSF, nous avons identifié les écailles caractéristiques entourant une longue cicatrice ombilicale chez un spécimen de Psittacosaurus, semblable à [scars in] Le paléontologue Michael Pittman, professeur agrégé à l’École des sciences de la vie de l’Université chinoise de Hong Kong, a déclaré dans le communiqué : « Nous appelons ce type de cicatrice le nombril, et c’est la plus petite chez l’homme. . . son état de conservation exceptionnel . »

Outre son importance pour la science, ce fossile a également fait l’objet d’un « débat féroce sur le rapatriement ». Le fossile a été découvert dans une région inconnue de Chine dans les années 1980 ou 1990 et « prétendument sorti clandestinement du pays vers les marchés souterrains européens avant d’être acheté et exposé en 2001 au musée Senckenberg de Francfort, en Allemagne ».

« Il y a un débat en cours concernant la propriété légale de ce spécimen, et les efforts pour le retourner en Chine n’ont pas abouti. Notre équipe internationale composée de membres australiens, belges, britanniques, chinois et américains espère tous trouver et soutenir un accord à l’amiable. solution à ce débat en cours. Nous pensons qu’il est important de noter « , ont écrit les chercheurs dans leur article. Que le spécimen a été acquis par le musée Senckenberg pour empêcher sa vente entre des mains privées et pour s’assurer qu’il est disponible pour une étude scientifique. « 

Pour en savoir plus sur les dinosaures, vérifiez que Tyrannosaurus rex était peut-être en fait trois dinosaures distincts et les dinosaures récemment découverts en Angleterre appelés « Hell Heron » et « Riverbank Hunter ».

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Adam Pankhurst est journaliste pour IGN. Vous pouvez le suivre sur Twitter Intégrer un tweet et sur Tic.

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