Harris répondra aux revendications de la Chine en mer de Chine méridionale lors d’un voyage en Asie

WASHINGTON (Reuters) – La vice-présidente Kamala Harris se concentrera sur la défense des bases internationales en mer de Chine méridionale, le renforcement du leadership régional américain et l’élargissement de la coopération en matière de sécurité lors de ses visites au Vietnam et à Singapour ce mois-ci, a déclaré à Reuters un haut responsable de la Maison Blanche.

Harris sera le premier vice-président américain à se rendre au Vietnam alors que Washington cherche à renforcer le soutien international pour contrer l’influence mondiale croissante de la Chine.

Le responsable américain a déclaré que Washington considérait les deux pays comme des partenaires importants compte tenu de leur situation géographique, de la taille de leurs économies, de leurs relations commerciales et de leurs partenariats de sécurité sur des questions telles que la mer de Chine méridionale, que la Chine revendique dans sa quasi-totalité.

Le Vietnam, ancien adversaire des États-Unis, est un farouche opposant aux revendications de la Chine sur la mer de Chine méridionale. Les pays de la région se félicitent largement de la présence militaire américaine face à la militarisation par la Chine de la voie navigable, des garde-côtes et de la flotte de pêche.

“Nous ne voulons voir aucun pays dominer cette région ou utiliser une position de pouvoir pour saper la souveraineté des autres”, a déclaré le responsable de la Maison Blanche.

“Le vice-président soulignera qu’il devrait y avoir un libre passage pour le commerce à travers la mer de Chine méridionale et qu’aucun pays ne devrait respecter le droit d’autrui.”

La marine américaine a maintenu un modèle cohérent d’opérations de liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale et près de Taïwan, mais celles-ci semblent avoir peu fait pour décourager Pékin.

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Le voyage de Harris suivra une visite la semaine dernière du secrétaire à la Défense Lloyd Austin à Hanoï, où il a cherché à faire progresser les relations de sécurité qui s’approfondissent régulièrement. Lire la suite

Il fera également suite aux pourparlers de haut niveau entre la sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman et de hauts diplomates chinois le mois dernier qui n’ont pas fait grand-chose pour apaiser les relations profondément tendues. Lire la suite

Cette semaine, le secrétaire d’État Anthony Blinken cherchera à renforcer le message américain selon lequel il est sérieux de prendre l’Asie du Sud-Est en réponse à la Chine en se joignant à une série de réunions régionales virtuelles. Lire la suite

S’adressant mardi à une session virtuelle du Forum sur la sécurité d’Aspen, le Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong a déclaré que les visites américaines de haut niveau étaient “très appréciées” car elles montraient que Washington savait qu’il avait des intérêts fondamentaux à protéger et à faire progresser dans la région.

Cependant, il s’est dit préoccupé par la détérioration des relations entre les États-Unis et la Chine, et a déclaré que de nombreux pays espèrent voir cela frustrant “parce que de nombreux amis et alliés américains souhaitent maintenir leurs relations étendues avec les deux puissances”.

“Il est nécessaire que les Etats-Unis et la Chine luttent pour s’engager pour éviter un affrontement qui serait désastreux pour les deux parties et pour le monde”, a-t-il déclaré.

Le responsable de la Maison Blanche a déclaré que la pandémie de COVID-19, les vaccinations et la qualité des vaccins seront également une priorité absolue pour Harris.

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Le mois dernier, Washington a expédié 3 millions de doses de vaccin COVID-19 de Moderna au Vietnam, portant le total des dons à Hanoï à 5 millions.

Harris devrait arriver à Singapour le 22 août. Il arrive au Vietnam le 24 août et repart le 26 août.

(Cette histoire a été corrigée pour supprimer un mot superflu dans le paragraphe 2).

(Reportage de Nandita Bose à Washington et Aradhana Aravindan à Singapour ; Montage par David Bronstrom et Nick Ziminsky

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