Inondations en Afrique du Sud : mises à jour en direct

crédit…João Silva/The New York Times

JOHANNESBURG – Les inondations de Durban sont l’une des catastrophes naturelles les plus meurtrières d’Afrique du Sud, mais une partie de la raison pour laquelle tant de personnes meurent est d’origine humaine : l’incapacité de l’État à faire face à une longue crise du logement.

Des millions de Sud-Africains – dans un pays avec un taux de chômage de plus de 35 % – n’ont pas les moyens de se payer un logement fixe et permanent. Beaucoup finissent par construire des huttes en tôle partout où ils trouvent des terres, souvent sur des sites moins favorables, créant ce que l’on appelle ici des établissements informels.

Dans le cas de Durban et de ses environs, ces emplacements se trouvent souvent dans des vallées basses à côté de rivières ou sur des pentes abruptes – parmi les plus dangereuses en cas de violentes tempêtes de pluie, comme ce fut le cas il y a une semaine.

Après une semaine de pluie, des coulées de boue et des inondations ont rasé des centaines de huttes à Durban. Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré que les établissements informels ont été particulièrement touchés par les intempéries. Près de 4 000 maisons ont été détruites, dont beaucoup dans des quartiers informels.

Les établissements informels sont à bien des égards l’héritage de l’apartheid. Pendant ce temps, la majorité noire en Afrique du Sud a débarqué pour vivre dans certains endroits reculés. Une fois le système d’apartheid terminé, la population noire a enfin pu se déplacer librement dans les villes de son pays.

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Cependant, beaucoup ont eu du mal à trouver des endroits où s’installer dans les villes qui ont été construites délibérément pour les éloigner. Ainsi, dans les années qui ont suivi l’apartheid, alors que des millions de personnes à travers l’Afrique du Sud quittaient les zones rurales pauvres pour vivre et travailler dans les villes, elles étaient incapables de trouver un logement convenable. Au lieu de cela, ils se sont installés dans des huttes en tôle, qu’ils ont multipliées dans de nombreuses villes du pays.

Dans un effort pour expliquer la pénurie de logements abordables, le gouvernement sud-africain a construit plus de trois millions de logements gratuits depuis la fin de l’apartheid, selon rapport du gouvernement. Mais même cela n’a pas suivi le rythme de la demande. Au fil des ans, de plus en plus de huttes ont vu le jour dans davantage de villes, provoquant une crise du logement avec un arriéré de plus de deux millions de familles à la recherche d’un abri.

Dit Edward Mulube, chercheur à l’Institut des droits socio-économiques en Afrique du Sud.

Les maisons de boîtes d’allumettes gratuites construites dans le cadre du programme national de logement de l’Afrique du Sud souffrent également des mêmes défis de planification spatiale de l’ère de l’apartheid et de budgets serrés. Ces maisons sont construites loin des centres-villes, où les terrains sont moins chers mais où les opportunités d’emploi sont rares. Des hôpitaux et des écoles ont été construits des années plus tard.

M. Mulobi a déclaré que beaucoup de ceux qui ont pu obtenir un logement gratuit choisissent plutôt de retourner dans des bidonvilles parce qu’ils sont plus proches des villes et des emplois, échangeant des conditions de vie améliorées contre des opportunités économiques.

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« L’idée était fondamentalement le même modèle d’apartheid en pensant que les Sud-Africains noirs pauvres ne méritaient pas d’être des villes à proximité », a déclaré Sebo Zikode, l’un des dirigeants de la base Abahlali de Mjondolo, un mouvement de bidonvilles.

Dans tout le pays, 11,8% des ménages sud-africains vivent dans ces logements informels, selon Statistics South Africa, une agence gouvernementale.

Le président Ramaphosa, s’adressant à la nation lundi soir, a reconnu que le gouvernement devait être plus approfondi sur l’endroit où il placerait les logements.

La reconstruction après les inondations, a-t-il dit, « inclura également la construction de maisons dans des zones appropriées et la prise de mesures pour protéger les habitants de ces zones contre de tels événements météorologiques à l’avenir ».

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