Jake Sullivan et le plus haut diplomate chinois s'entretiennent en coulisses

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Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, tiendra une réunion privée avec le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi dans les prochains jours, alors que les deux hommes reprendront les communications indirectes qui ont été cruciales pour stabiliser les relations.

Sullivan rencontrera Wang en Thaïlande, leur première rencontre depuis que le président Joe Biden a rencontré son homologue chinois Xi Jinping à San Francisco en novembre, selon deux personnes proches du projet.

La Maison Blanche a refusé de commenter. L'ambassade de Chine à Washington a refusé de commenter.

Les responsables américains et chinois ont repris l'année dernière des contacts de haut niveau visant à apaiser les tensions après que des désaccords sur des questions telles que le statut de Taiwan et un ballon espion chinois présumé qui a survolé les États-Unis ont plongé les relations à leur plus bas niveau depuis que les deux pays ont établi des relations diplomatiques en 1979. .

Mais contrairement aux réunions entre les ministres américains et leurs homologues chinois annoncées précédemment, Sullivan et Wang ont tenu deux réunions secrètes – à Vienne et à Malte – qui ont été essentielles pour ouvrir la voie à la rencontre entre Biden et Xi en novembre.

Les responsables américains affirment que la chaîne Sullivan-Wang a été efficace parce que les réunions se sont déroulées en privé, sans l'attention des médias.

La prochaine réunion intervient alors que Washington fait pression sur Pékin pour qu'il exhorte Téhéran à contenir les rebelles Houthis soutenus par l'Iran qui ont attaqué des navires dans la mer Rouge ces derniers mois.

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Sullivan a récemment soulevé la question à Washington avec Liu Jianzhao, chef du département international du Parti communiste, qui, selon certains, succédera à Wang au poste de ministre des Affaires étrangères.

Wang est le plus haut responsable de la politique étrangère de la Chine et occupe le rôle moins influent de ministre des Affaires étrangères depuis juillet, après que la Chine a destitué Chen Gang de son poste de ministre des Affaires étrangères.

La réunion Sullivan-Wang a lieu un mois après la victoire de Lai Ching-tei à l'élection présidentielle de Taiwan. La Chine considère Lai, qui sera investi en mai, comme un dangereux séparatiste.

Taiwan reste l’une des questions les plus controversées entre les deux pays. Les États-Unis ont fait part de leurs inquiétudes quant à l’activité militaire affirmée de la Chine à travers le pays. Il surveille également de près la manière dont la Chine gère la situation alors que Lai se prépare à son investiture.

La Chine, qui considère Taiwan comme un territoire souverain, accuse les États-Unis de s'ingérer dans ses affaires intérieures à travers leur approche de l'île, qui passe notamment par la vente d'armes défensives.

Les relations entre Washington et Pékin ont montré des signes de stabilité depuis la rencontre de Biden et Xi. Par exemple, l’amiral John Aquilino, chef du commandement américain pour l’Indo-Pacifique, a déclaré le mois dernier que la Chine n’avait procédé à aucune interception sérieuse d’avions américains depuis le sommet.

En octobre, le Pentagone a accusé la Chine d’avoir mené 180 interceptions « risquées et coercitives » – au cours desquelles des avions de combat chinois volaient dangereusement à proximité d’avions américains – au cours des deux dernières années. Il a indiqué que la Chine avait mené 100 autres opérations contre des avions pilotés par des alliés américains.

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La Chine reproche aux États-Unis de faire voler des avions de reconnaissance près de ses côtes, alors même que des avions espions opèrent dans l’espace aérien international.

Les États-Unis et la Chine devraient tenir davantage de réunions de haut niveau cette année. La secrétaire au Trésor Janet Yellen devrait se rendre en Chine après sa première visite à Pékin à son poste l'année dernière. Le secrétaire d'État Antony Blinken discutait également d'un éventuel voyage, mais il n'y a pas de détails précis à ce stade, ont déclaré des personnes proches du dossier.

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