“Je pense que l’Irlande sera un grand tournant dans nos vies”

Lorsque Wafa Rookab et Islam Ben Adel sont arrivés à Limerick en janvier 2021, le couple attendait avec impatience depuis près de huit mois pour embarquer sur un vol vers l’Irlande. Deux diplômés universitaires algériens, Roukab et Adele, faisant partie d’un groupe de plus de 130 étudiants algériens, ont été sélectionnés pour venir en Irlande en 2020 pour poursuivre un doctorat à l’Université de Limerick pendant quatre ans.

“Nous étions censés venir ici en mai 2020, mais tout a été suspendu à cause de Govit-19, et à la place nous avons étudié en ligne”, explique Adele, une diplômée de 25 ans en anglais et en linguistique théorique. “C’était tellement frustrant. Nous avons dû attendre et suivre l’actualité.

« On recevait les dates de départ une semaine avant le départ, et avant ça il y avait beaucoup de paperasse à faire dans la capitale, raconte Adele. « Se déplacer à Alger était bruyant et difficile. Tout était stressant. Je n’avais pas assez de temps pour dire au revoir à mes parents ou passer du temps avec mes amis. Surtout nous avions peur de la crique et nous pouvions communiquer avec les victimes. Nous se sentit soulagé. »

C’est la première fois qu’Adèle quitte l’Algérie, selon Adèle, originaire de la province de Port Arridge, dans le sud-est de l’Algérie. Mais Rookab, qui a grandi loin au sud dans la ville de Logout, avait déjà vécu à l’étranger. Fille d’un ingénieur, Rookab a passé trois ans à l’adolescence en Espagne après que son père a déménagé à Tarragone pour travailler. Il s’était rendu à plusieurs reprises dans le pays pour des rendez-vous médicaux afin de traiter sa déficience visuelle.

« Mon séjour en Espagne a façonné ma personnalité. Je me souviens avoir été très timide et incapable de parler de mes idées ou de mes perspectives. Mais en Espagne, j’ai appris qu’il y avait des professeurs à écouter, et cela a vraiment aidé ma foi. L’Espagne est une culture très ouverte. Là-bas, les gens vous écoutent. “

« Nous ne savions rien de l’Irlande, nous avons entendu parler de James Joyce. Mais aucun autre étudiant algérien n’est venu ici auparavant dans le cadre du programme de bourses.

Rookab a appris à écouter attentivement et à mémoriser les leçons de l’école dès son plus jeune âge, car sa vision était une compétence qui lui a été très utile tout au long de l’université. “J’ai ce problème depuis que je suis né. Pendant mes années d’école primaire, je n’ai jamais vu le tableau. J’ai appris à faire confiance à mes oreilles.”

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Après avoir obtenu une maîtrise en littérature et civilisation, Rookab a été sélectionné pour un programme de doctorat à l’étranger. Il était initialement disposé à aller en Jordanie, mais a ensuite obtenu des places à l’Université de Limerick. “Nous ne savons rien de l’Irlande ; nous avons entendu parler de James Joyce, mais aucun autre étudiant algérien n’est venu ici avant dans le cadre du programme de bourses.”

Lorsque les étudiants ont finalement mis le pied sur le sol irlandais, en janvier de cette année, le pays attrapait sa troisième vague de virus. Près de 2 000 personnes ont été hospitalisées pour Covit-19 et plus de 200 sont gravement malades aux soins intensifs. 2 000 autres ont été testés positifs le jour de leur arrivée pour Govt-19. Les étudiants ont été isolés pendant 14 jours consécutifs.

“C’est un moment différent qui arrive”, dit Rookab. “Je voulais sortir et trouver la ville, mais je n’étais autorisé à aller nulle part. J’étais toujours reconnaissant d’être ici.”

La gravité de l’épidémie ne fait qu’ajouter au stress du pays en mouvement, dit Adele. “C’était comme si nous allions dans ce nouveau monde, mais seulement dans nos appartements quand nous sommes arrivés. Je voulais rencontrer les Irlandais, mais pas beaucoup de contacts avec les autres à cause du gouvernement.”

Malgré les contrôles des infections, les deux étudiants ont fait de leur mieux pour communiquer avec la population locale une fois leur isolement terminé. Ils ont été surpris de constater que la plupart des gens sont très accueillants.

“Je pouvais immédiatement sentir le caractère irlandais dans les choses”, dit Adele. « J’ai entendu des gens se saluer et exprimer des choses. Lorsque j’ai posé des questions aux Irlandais, j’ai constaté qu’ils répondaient avec une énorme quantité d’informations. “

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“Vous voulez vous améliorer tout le temps lorsque vous étudiez l’anglais, mais comme nous vivons avec d’autres Algériens, notre contact avec la langue a diminué”, explique Rookab.

Nous portons tous les mêmes types, ce qui est normal, mais il ne faut pas généraliser sur les groupes minoritaires. Je n’ai aucun problème, mais certains membres de notre groupe n’ont pas eu la meilleure expérience

Il admet que les premiers mois en Irlande, il s’est parfois senti seul. « Je dois tout faire moi-même ici. J’étudiais à nouveau en Algérie, mais j’habitais chez ma tante. Elle était comme une deuxième maman. Elle a tout fait. C’est un défi. Je suis une personne organisée, mais avant cela, je n’ai jamais eu à organiser ma vie de cette manière. “

Bien que Roukab ait eu jusqu’à présent une expérience très positive en tant que femme musulmane en Irlande, certains de ses camarades de classe d’Algérie ont moins de chance. “Certains de mes amis ont été confrontés au racisme parce qu’ils portent le hijab. Nous portons tous le même, ce qui est normal, mais nous ne devrions pas généraliser sur les groupes minoritaires. Personnellement, je n’ai aucun problème, mais certains dans notre groupe n’ont pas de meilleure expérience.”

Rookab a également été confronté au défi supplémentaire de découvrir une nouvelle ville sans utiliser pleinement sa vision. « Habituellement, lorsque vous êtes malvoyant, vous avez peur des nouveaux endroits, mais vous devez vous lancer pour faire face à cette peur. Alors tout de suite, je suis allé dans de nouveaux endroits. Je suis doué pour mémoriser les lieux et j’ai un esprit architectural : je me concentre sur les détails. Je suis en fait le meilleur de mes amis pour cartographier un lieu. “

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La signalisation lumineuse à Limerick a été d’une grande aide, ajoute-t-il. « Tout ici en Europe est bien écrit et il y a un bon contraste entre les mots et les couleurs. Cela peut être très utile. De plus, je n’ai pas peur de demander de l’aide. Mais je dois souligner que ce n’est pas nouveau pour moi. Je suis né avec ça et je n’ai jamais vu ça comme un défi. “

Les deux étudiants sont ravis d’ouvrir l’Irlande cet été afin qu’ils puissent apprendre à connaître le pays et ses habitants. Ils espèrent que dans trois ans, après avoir terminé leurs études, l’Irlande se sentira comme une deuxième maison.

“Lorsque vous rencontrez et comprenez une personne, vous pouvez entrer dans une culture et comprendre ses idées”, explique Rookab. “Cet échange va nous aider à voir les choses sous un angle différent.”

« J’ai raté des réunions avec des amis et la famille, mais je pense que l’Irlande sera un tournant dans nos vies », déclare Adele. “Même si nous ne sommes pas irlandais, il y aura toujours ce caractère irlandais en nous maintenant.”

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