La banquise arctique cède à l’Atlantication

L’Institut Alfred Wegener (AWI) en Allemagne combine les données hebdomadaires CryoSat avec les données SMOS quotidiennes pour créer un produit avec un taux hebdomadaire moyen chaque jour. En plus de les utiliser pour les prévisions, ces données agrégées montrent que le volume de glace de mer pendant la saison d’hiver 2020-2021 était à son niveau le plus bas depuis que ces produits de données sur la glace de mer ont commencé en 2010. L’image de gauche montre l’épaisseur de la glace de mer. du 9 au 15 avril 2021 et l’image de gauche montre l’épaisseur de la glace de mer du 9 au 15 avril 2021 par rapport à l’épaisseur moyenne du 9 au 15 avril entre 2011 et 2020. Crédit: ESA / AWI

Alors que la sonnette d’alarme retentit sur l’extinction rapide de la glace de mer dans l’océan Arctique, les données satellitaires ont révélé comment l’intrusion des eaux plus chaudes de l’Atlantique réduit la repousse des glaces hivernales. En outre, la glace saisonnière étant plus imprévisible que jamais, les satellites SMOS et CryoSat de l’Agence spatiale européenne sont utilisés pour améliorer les prévisions de la glace de mer, qui sont essentielles pour la navigation, les pêcheries et les communautés autochtones, par exemple.


La quantité de glace de mer flottant dans l’océan Arctique varie considérablement à mesure qu’elle se développe et se contracte avec les saisons. Bien que l’on trouve encore de la glace plus ancienne partout, il y a une tendance indéniable à la baisse de la glace. Changement climatique Il resserre son emprise sur cette région polaire fragile.

La glace de mer arctique atteint son maximum vers mars après les mois les plus froids, puis se contracte à son plus bas vers septembre après le dégel de l’été. Cependant, ces fluctuations saisonnières ne sont pas seulement liées aux changements de saison – il s’avère qu’en plus de notre climat chaud, la température de l’eau de mer voisine dans l’océan ajoute désormais à la faiblesse de la glace.

Des recherches antérieures suggéraient que la glace de mer pourrait se rétablir partiellement en hiver après un fort dégel en été parce que la glace mince pousse plus vite que la glace plus épaisse. Cependant, les nouvelles découvertes suggèrent que la chaleur de l’océan surmonte l’effet de stabilisation – réduisant le volume de glace de mer qui peut repousser en hiver. Cela signifie que la glace de mer est plus vulnérable pendant les étés chauds et les tempêtes hivernales.

Recherches récemment publiées dans Magazine climatique Décrit comment les scientifiques l’ont utilisé Données satellitaires De l’initiative sur le changement climatique de l’Agence spatiale européenne pour calculer les changements dans le volume de la glace de mer arctique entre 2002 et 2019.

Robert Reeker, du Centre AWI Helmholtz pour la recherche polaire et marine en Allemagne, et ses collègues ont cartographié les changements régionaux dans le volume de la glace de mer dus à l’érosion et ont calculé la croissance de la glace due au gel chaque mois. Ils ont également utilisé des simulations pour explorer les causes du changement, ce qui a confirmé leurs conclusions.

Le Dr Riker a déclaré: «Au cours des dernières décennies, nous avons observé la tendance selon laquelle moins il y a de glace au début de la saison de gel, plus elle poussera en hiver.

“Cependant, ce que nous avons découvert maintenant, c’est que dans les régions de la mer de Barents et de la mer de Kara, la chaleur de l’océan et les températures plus chaudes surpassent cet effet de stabilisation, qui réduit la croissance des glaces en hiver.”

Ce nouveau processus s’appelle l’Atlantification, ce qui signifie que la chaleur de l’océan Atlantique aux latitudes plus élevées fait reculer le bord de la glace de mer.

Volume de glace de mer arctique 2010-19. Crédit: AWI / ESA geoGraphics

«Plus important encore, cela signifie également que si vous avez un été chaud ou des vents forts, la glace de mer est moins résistante», a ajouté le Dr Reeker.

Les chercheurs estiment que le mécanisme de stabilisation dans d’autres régions de l’Arctique pourrait également être surmonté à l’avenir.

S’il est manifestement nécessaire de continuer à surveiller la glace de mer arctique pour trouver des preuves à l’appui des politiques climatiques, les observations par satellite sont utilisées dans la pratique, comme la prévision de la glace de mer.

Les données d’épaisseur de glace de la mission CryoSat ont joué un rôle important dans les résultats de l’Atlantification, mais les données de la mission ainsi que les données du satellite SMOS sont également essentielles pour améliorer les prévisions de glace de mer plus mince et plus mince.

L’Institut Alfred Wegener (AWI) en Allemagne combine les données hebdomadaires CryoSat avec les données SMOS quotidiennes pour créer un produit avec un taux hebdomadaire moyen chaque jour.

En plus de les utiliser pour les prévisions, ces données agrégées montrent que le volume de glace de mer au cours de la saison d’hiver 2020-2021 était à son niveau le plus bas depuis que ces produits de données sur la glace de mer ont commencé en 2010.

Stefan Hendricks, d’AWI, a déclaré: «Le moteur de ce faible volume de glace de mer est le nord du Groenland et l’archipel canadien, où se trouve généralement la glace la plus épaisse. Enfin. l’hiverLa glace de mer épaisse était presque absente. Le reste de la glace de mer arctique est une combinaison de valeurs supérieures et inférieures à la moyenne.

Les informations peuvent également améliorer les prévisions météorologiques et climatiques.

De nombreux centres de prévisions saisonnières offrent des prévisions dynamiques de la glace de mer. Bien que l’absorption de la concentration de glace de mer soit courante, les conditions initiales de l’épaisseur de la glace de mer en sont encore à leurs balbutiements. Cependant, les premières études d’absorption au Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme (ECMWF) indiquent une amélioration significative du système de prévision saisonnière.

«Nos résultats démontrent l’utilité des nouveaux produits de surveillance de la glace de mer dans les systèmes de capture de données et de prévision, et suggèrent fortement qu’une meilleure information initiale sur l’épaisseur de la glace de mer est essentielle pour améliorer les prévisions saisonnières à saisonnières de la glace de mer», a déclaré Pina Balan Sarojini de l’ECMWF.


À mesure que la glace épaisse disparaît, la glace de mer arctique change plus lentement


Plus d’information:
Robert Reeker et al., Preuve du rôle croissant de la chaleur océanique dans la croissance de la glace de mer arctique en hiver, Magazine climatique (2021). DOI: 10.1175 / JCLI-D-20-0848.1

la citation: Arctic Sea Ice Surrenders to Atlantification (2021, 21 mai) Consulté le 21 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-arctic-sea-ice-succumbs-atlantification.html

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