La calotte glaciaire du Groenland fait monter le niveau de la mer de près d’un pied

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Le changement climatique d’origine humaine provoque des pertes de glace massives au Groenland qui ne peuvent pas être arrêtées même si le monde cesse d’émettre des gaz à effet de serre aujourd’hui, selon le Nouvelle étude Posté lundi.

Les conclusions du rapport Nature Climate Change indiquent qu’il est désormais inévitable que 3,3 % des calotte glaciaire du Groenland Il va fondre – l’équivalent de 110 trillions tonnes de glace Les chercheurs ont dit. Cela entraînera une élévation du niveau de la mer d’environ un pied.

Les prévisions sont plus risquées que les autres prévisions, bien qu’elles utilisent des hypothèses différentes. Les auteurs ont suggéré que l’étude n’a pas fixé de délai pour l’élévation du niveau de la mer et la fonte des glaces Beaucoup d’entre eux peuvent être mis en œuvre d’ici 2100.

«Le fait est que nous devons planifier cette glace comme si elle n’était pas sur la calotte glaciaire dans un avenir proche, dans un siècle environ», William Colgan, co-auteur de l’étude qui étudie Couverture de glace de sa surface avec ses collègues Au Service géologique du Danemark et du Groenland, dans une interview vidéo.

« Chaque étude a des chiffres plus importants que la précédente. C’est toujours plus rapide que prévu », a déclaré Colgan.

L’une des raisons pour lesquelles la nouvelle recherche apparaît moins bonne que les autres résultats peut être qu’elle est plus simple. Essayer de calculer combien de glace le Groenland devrait perdre Il réinitialise avec un climat plus chaud. En revanche, il existe des simulations informatiques complexes de la façon dont la calotte glaciaire se comporterait dans les futurs scénarios d’émissions mondiales. Il a produit des prédictions moins alarmantes.

hauteur d’un pied dans Le niveau mondial de la mer aura des conséquences désastreuses. Si le niveau de la mer le long des côtes des États-Unis augmentait en moyenne de 10 à 12 pouces d’ici 2050, un rapport récent De l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère, le plus destructeur inondation Cela se produira cinq fois plus souvent et les inondations sont modérées Il deviendra plus de 10 fois.

« Ils ne ralentissent pas »: la montée des catastrophes de plusieurs milliards de dollars

autres pays États insulaires bas et en développement, comme le Bangladesh – Ils sont plus vulnérables. Ces pays, qui n’ont pas fait grand-chose pour alimenter la hausse des températures qui font maintenant fondre la calotte glaciaire du Groenland, Il manque des milliards de dollars Prenez-le pour vous adapter à la montée des mers.

L’auteur principal de l’article, Jason Books, scientifique du Service géologique du Danemark et du Groenland, a collaboré avec des scientifiques d’institutions en Belgique, au Danemark, en Finlande, en Norvège, aux Pays-Bas, en Suisse et aux États-Unis. Évaluer la quantité de glace déjà piégée qui est perdue par l’activité humaine.

Pas plus tard que l’année dernière, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU – qui prévoit généralement des chiffres inférieurs pour la perte totale de glace du Groenland d’ici la fin du siècle – attendu Environ un demi-pied d’élévation du niveau de la mer du Groenland d’ici 2100 est à l’extrémité supérieure. Supposons que ce scénario soit que les humains exportent une grande quantité Gaz à effet de serre pendant encore 80 ans.

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L’étude actuelle, en revanche, ne prend pas en compte les émissions de gaz à effet de serre supplémentaires et ne précise pas quand le dégel aura lieu, Rendre la comparaison avec le rapport de l’ONU incomplète.

La conclusion selon laquelle 3,3% du Groenland avaient déjà perdu représentait « un résultat net, un résultat net », a déclaré Box. L’étude suggère que cela pourrait être bien pire que cela, surtout si le monde continue à brûler des combustibles fossiles et si 2012, qui a établi un record pour la perte de glace au Groenland, devient plus comme la norme.

Mais cet aspect de l’étude offre de l’espoir : même si l’élévation du niveau de la mer est plus importante qu’on ne le pensait auparavant, réduire rapidement les émissions pour limiter l’augmentation de la température à près de 1,5 °C (2,7 °F) empêchera les choses d’empirer.

Le Groenland est la plus grande île du monde et est recouvert d’une couche de glace qui, si elle fondait complètement, pourrait faire monter le niveau de la mer de plus de 20 pieds. Cela ne fait aucun doute – pas plus que le fait qu’au cours des périodes chaudes passées de l’histoire de la Terre, la calotte glaciaire était beaucoup plus petite qu’elle ne l’est aujourd’hui. La question a toujours été de savoir combien de glace fondra à mesure que les températures augmenteront – et à quelle vitesse.

Les taux de fonte ont augmenté au cours des deux dernières décennies, et le Groenland est Le plus grand contributeur basé sur la glace au taux d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale, dépassant les contributions de la grande calotte glaciaire de l’Antarctique et des glaciers de montagne du monde entier. Le Groenland est situé au pôle Nord, qui est chauffe beaucoup Plus rapide que le reste du monde.

La hausse des températures arctiques fait fondre de grandes quantités de glace à la surface du Groenland. Alors que les glaciers bordant l’océan de l’île déversent également d’énormes icebergs à un rythme accéléré, c’est cette fonte de surface – qui se traduit par des glaciers jaillissants, des lacs qui disparaissent et des cascades géantes qui disparaissent dans des failles – qui cause Les plus grandes pertes de glace.

Dans le passé, les scientifiques ont tenté de déterminer ce que la fonte continue du Groenland signifie pour le niveau mondial de la mer grâce à des simulations informatiques complexes. Ils modélisent la glace elle-même, l’océan qui l’entoure et le climat futur en fonction de différentes voies d’émissions.

Dans l’ensemble, les modèles ont produit des chiffres modestes. Par exemple, En ce qui concerne L’évaluation la plus récente du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), la perte « la plus probable » du Groenland d’ici 2100 dans un scénario d’émissions très élevées, équivaut à une élévation du niveau de la mer d’environ 5 pouces. Cela représente la disparition d’environ 1,8 % de la masse totale du Groenland.

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La plupart des modèles et des scénarios produisent quelque chose de beaucoup moins. Dans le scénario de faibles émissions, que le monde essaie maintenant de réaliser, le rapport du GIEC note que le Groenland ne contribuera que de quelques centimètres à l’élévation du niveau de la mer d’ici fin du siècle.

Sophie Nowicki, experte du Groenland à l’Université de Buffalo qui a contribué au rapport du GIEC, a déclaré que la nouvelle recherche « obtient des chiffres élevés par rapport à d’autres études ». Nowicki note, cependant, que l’une des raisons pour lesquelles ce nombre est élevé est que l’étude n’a pris en compte que les 20 dernières années – qui ont connu des températures extrêmes – comme le climat actuel auquel la calotte glaciaire s’adapte maintenant. Nowicki a déclaré que prendre la période de 40 ans conduirait à un résultat inférieur.

« Ce nombre engagé n’est pas bien connu et vraiment difficile à estimer, en raison de la longue échelle de temps de réponse de la calotte glaciaire », a déclaré Nowicki.

Boxes, pour sa part, soutient que les modèles sur lesquels le rapport du GIEC est basé sont « comme une image miroir de la réalité », sans suffisamment de détails pour refléter la façon dont le Groenland est réellement en train de changer. Ces modèles informatiques ont déclenché une étincelle grande controverse Récemment, avec un groupe de recherche qui lui a été imposé, il ne suit pas de manière adéquate les niveaux élevés actuels de perte de glace au Groenland.

Le message inquiétant que les scientifiques ont apporté des grottes de glace au Groenland

Au Groenland, les processus conduisant à la perte de glace des grands glaciers se produisent souvent à des centaines de mètres sous le niveau de la mer dans des fjords étroits, où les eaux chaudes sur la glace submergée peuvent éclater en mouvements complexes. Dans certains cas, ces opérations peuvent s’exécuter à une échelle trop petite pour que les modèles puissent les capturer.

Pendant ce temps, alors que l’air chaud fait clairement fondre la calotte glaciaire depuis la surface, les conséquences de toute cette eau qui coule de la calotte glaciaire – et parfois, à travers et en dessous – soulèvent des questions supplémentaires. Une grande partie de l’eau se transforme en fissures appelées molène et se déplace le long de chemins invisibles à travers la glace jusqu’à la mer. La mesure dans laquelle cette même glace la fait glisser et se précipiter vers l’avant reste à débattre et peut se produire à une échelle plus fine que celle capturée par les modèles.

« Les taupes individuelles, elles ne sont pas dans les modèles », a déclaré Colgan.

La nouvelle recherche évalue l’avenir du Groenland d’une manière plus simple. Il tente de calculer combien la perte de glace du Groenland est réellement dictée par la physique, compte tenu du climat arctique actuel.

Une calotte glaciaire – comme un glaçon, mais à une échelle beaucoup plus grande – est toujours en train de fondre, ou de grossir, en réponse à la température ambiante. Mais avec un corps de glace de la taille du Groenland – imaginez tout l’état de l’Alaska recouvert de glace d’un à deux milles d’épaisseur – il faut s’adapter. Longtemps. Cela signifie que la perte peut être C’est presque inévitable, même si ce n’est pas encore arrivé.

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Cependant, la calotte glaciaire laissera des indices à mesure qu’elle se rétracte. À mesure que la glace fond, les scientifiques pensent que le changement apparaîtra dans un endroit appelé Ligne de neige. C’est la ligne entre les hautes altitudes et les parties blanches plus brillantes de la calotte glaciaire où la neige et la masse s’accumulent même pendant l’été, et les parties plus sombres et plus basses qui fondent et apportent de l’eau à la mer. Cette ligne se déplace chaque année, en fonction de la chaleur ou du froid de l’été, en gardant une trace de la quantité de fonte du Groenland au cours d’une période donnée.

La nouvelle recherche confirme que dans le climat actuel, l’emplacement moyen de la ligne de neige devrait se déplacer vers l’intérieur et vers le haut, laissant une zone plus petite où la glace peut s’accumuler. Cela se traduira par une calotte glaciaire plus petite.

« Ce qu’ils disent, c’est que le climat dans lequel nous nous trouvons est en train de brûler les bords de la glace », a déclaré Ted Schampos, un expert de la calotte glaciaire à l’Université du Colorado à Boulder. Cela ne fonctionnait pas sur le papier.

Mais Scampus a dit Cela pourrait prendre plus de 80 ans pour que 3,3 % de la calotte glaciaire fonde : L’étude indique que « la plupart » des changements pourraient se produire d’ici 2100.

« Ils s’attendaient à beaucoup de changements au cours de ce siècle, mais pour les obtenir [that level of retreat] Il faudra plusieurs siècles, peut-être plus.

Les futures pertes de glace seront supérieures à ce montant si le réchauffement climatique continue de progresser – ce qui sera le cas. L’étude indique que si l’année de fonte massive de 2012 devient la norme, par exemple, elle augmentera probablement le niveau de la mer de deux pieds et demi.

Le fait que les chercheurs ne soient toujours pas sûrs de la façon dont les calottes glaciaires de la planète changent et augmentent le niveau mondial de la mer montre la nécessité de poursuivre les recherches, a déclaré Richard Alley, professeur à la Penn State University et expert en calotte glaciaire.

« Les problèmes sont très difficiles, ils ne seront pas résolus par un vœu pieux, et ils ne sont pas encore résolus par le statu quo », a-t-il déclaré.

Mais Alli a ajouté qu’il est clair que plus nous quittons la planète, plus les mers monteront.

« [The] La hauteur pourrait être un peu inférieure aux attentes habituelles, un peu plus ou beaucoup plus, mais pas beaucoup moins », a déclaré Alli.

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