La Chine s’appuie sur la « diplomatie de la santé » pour renforcer son implantation au Moyen-Orient

Comme suggéré dans Rapport de la Fédération internationale des journalistesLes autorités chinoises ont utilisé l’épidémie de COVID-19 comme une opportunité pour améliorer leur image mondiale. Que ce soit en faisant don de matériel de santé ou en signant des accords de coopération dans le cadre de la lutte contre l’épidémie, la « diplomatie de la santé » de la Chine – ou plus récemment, la « diplomatie des vaccins » – étend son influence dans diverses régions du monde, notamment au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. (MENA). ), un domaine que Pékin considère comme central dans son ascension tant attendue au statut de superpuissance mondiale.

Début 2020, lorsque les hôpitaux de Wuhan sont devenus surchargés, de nombreux pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord ont immédiatement envoyé des fournitures médicales, en signe de solidarité avec la Chine. Mais au fur et à mesure que les mois passaient et que l’urgence se déplaçait d’un continent à l’autre, l’aide retournait en sens inverse. Et Pékin a envoyé des équipements de protection et des équipes d’épidémiologistes dans les pays les plus touchés de la région, comme le Maroc, qui a reçu quatre avions d’aide, y compris des ventilateurs.

Au cours du premier trimestre 2021, Pékin a réussi à marquer des points dans la région en fournissant des vaccins développés et fabriqués en Chine, tandis que l’Europe et les États-Unis semblaient uniquement intéressés à fournir leurs propres citoyens. La plupart des pays de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord ont désormais reçu des livraisons de Sinopharm et Sinovac, les deux principaux vaccins chinois, certains d’entre eux étant donnés et d’autres achetés. Le Maroc a reçu jusqu’à 9,5 millions de doses et l’Egypte 4,15 millions.

l’Egypte et Émirats Arabes Unis Elle a signé des accords avec la Chine pour la production nationale de vaccins, d’une capacité annuelle de 80 et 200 millions respectivement, et servira de hubs régionaux à partir desquels elle approvisionnera le continent africain. En juillet, ils ont été rejoints par le Maroc, avec une capacité de production de cinq millions de doses par mois. Ne voulant pas être laissé pour compte dans la campagne de « diplomatie du vaccin », le président américain Joe Biden a annoncé en juin faire don de 500 millions de doses aux pays les plus pauvres via le programme multilatéral COVAX, mais la technologie n’a pas été transférée.

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La Chine a amélioré son image dans la région MENA, en particulier pour les pays occidentaux. Il était non seulement considéré comme plus favorable, mais aussi plus efficace pour faire face à la pandémie, explique Nasser Al-Tamimi, chercheur au groupe de réflexion italien ISPI. fois égales. Selon divers sondages, l’opinion du géant asiatique était déjà plus positive que celle des autres grandes puissances mondiales avant le Covid-19. La moitié des Arabes selon Enquête du baromètre arabe, étaient en faveur de relations plus étroites avec la Chine, tandis que moins de 40 pour cent étaient en faveur de relations plus étroites avec les États-Unis ou la Russie. “Certaines élites, et certains groupes spécifiques, comme les mouvements islamiques, se méfient de la Chine en raison de ses valeurs ou de la façon dont elle traite les minorités. Mais cette idée ne s’étend pas à la majorité de la population”, explique Al-Tamimi.

Ouïghours, Taïwan et le principe de neutralité

Au cours des trois dernières décennies, lors de l’ascension de la Chine vers le statut de superpuissance mondiale, elle n’a cessé de renforcer sa présence au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, notamment dans la sphère économique, souvent aux dépens des puissances occidentales. En 2020, la Chine a remplacé l’Union européenne en tant que principal partenaire commercial des États arabes du Golfe. Et ce n’est pas seulement grâce à ses transactions pétrolières (bien que 44,8 pour cent du pétrole brut les achats de Pékin proviennent du Moyen-Orient) mais via le New Silk Road Project, un ambitieux programme d’infrastructures dans le cadre duquel Pékin a déjà signé des contrats d’une Plus de 123 milliards de dollars américains (environ 103,5 milliards d’euros) dans la région au cours des six dernières années. Rien qu’en Arabie saoudite, elle a doublé ses investissements en 2019.

Initialement, le seul intérêt du régime chinois dans la région était d’assurer le flux de pétrole nécessaire pour soutenir sa croissance vorace, qui est également un pilier de la politique étrangère américaine dans la région depuis des décennies. Mais plus récemment, Pékin a élargi ses intérêts et ses objectifs, comme en témoignent l’ouverture de centres culturels chinois dans presque tous les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord et la signature de plusieurs accords de partenariat stratégique, le plus complet avec l’Algérie, les États-Unis Émirats arabes, Égypte et Iran—y compris la coordination dans les questions de politique internationale. L’expert en relations internationales Bashir Jouini, de Tunisie, explique : « L’une des raisons pour lesquelles les dirigeants de la région voient la Chine d’un bon œil est que, contrairement aux puissances occidentales, elle n’interfère pas dans les questions intérieures, telles que le respect des droits humains, ou ne donne pas de leçons de démocratie . ” .

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Pour Pékin, le principe de non-ingérence dans ses affaires intérieures est sacré et doit être appliqué dans les deux sens. Pour les gouvernements du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord, cela signifie ignorer une question sensible : la terrible oppression de la minorité musulmane ouïghoure. La Chine utilise sa puissance économique pour influencer la position des pays du Moyen-Orient sur la question ouïghoure. Même la Turquie, qui a des liens linguistiques avec les Ouïghours, a changé de position et ne dénonce plus l’oppression comme autrefois », a déclaré à Equal Times Zumritay Arkin, un militant du Congrès mondial ouïghour. « Et depuis presque tous les gouvernements de la région sont des dictatures, cette alliance avec Pékin est commode, car elle couvre son apparition aux Nations unies.”

Un autre problème que les autorités chinoises considèrent comme « interne » est leur relation avec Taïwan, l’île qu’elles considèrent comme étant sous souveraineté chinoise. La non-reconnaissance de l’indépendance de l’île est une condition préalable aux accords de coopération avec la Chine, y compris la participation au projet de Nouvelle Route de la Soie.

Un autre pilier de la politique de la Chine dans la région est de promouvoir le développement économique en tant qu’outil de résolution des conflits politiques et de promotion de la stabilité politique. Cette approche lui a permis de développer des relations étroites avec des États en conflit, comme Israël et la Palestine, par exemple, ou l’Iran et l’Arabie saoudite. Sa relation avec ces derniers fournit une illustration claire de l’affaire en question. Outre l’Algérie, les deux principaux alliés de Pékin dans la région sont les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite. Mais cela ne l’a pas empêché de développer des relations étroites avec l’Iran. Pendant la phase la plus dure des sanctions américaines, l’économie iranienne a pu tenir le coup grâce aux importations de pétrole chinois. Entre 1981 et 2019, la Chine était également le deuxième fournisseur d’armes de Téhéran après la Russie. Pays signés cette année Accord multisectoriel de 25 ans Cela mettrait les entreprises chinoises dans une position avantageuse.

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Actuellement, l’implantation croissante de la Chine n’a pas seulement détérioré les droits du travail ou les normes environnementales dans la région, où ils sont aussi si limités que certaines multinationales européennes l’ont longtemps invoqué comme raison pour délocaliser leurs usines. Al-Tamimi note que « l’arrivée de la Chine n’a pas suscité d’inquiétudes quant à la perte de droits, mais depuis plusieurs années maintenant, les gens se plaignent de la perte d’opportunités d’emploi car de nombreux travailleurs chinois sont venus construire des projets d’infrastructure » et d’autres entreprises. Pour construire la Grande Mosquée d’Alger, la troisième plus grande mosquée du monde, par exemple, environ 4 000 travailleurs chinois ont été amenés dans le pays. « Les diplomates chinois mettent toujours l’accent sur la responsabilité sociale de leurs entreprises », ajoute Al-Tamimi. En d’autres termes, les représentants de Pékin évitent toute mention de l’impact sur la main-d’œuvre locale, soulignant plutôt l’impact positif des investissements chinois sur l’économie et la population locales.

Bien qu’il n’émerge pas, le régime chinois augmente régulièrement son empreinte politique et sécuritaire dans la région MENA. Elle possède une base militaire près du golfe Persique, à Djibouti par exemple. Certains experts, comme Karim Sadjadpour du Carnegie Endowment for International Peace, un groupe de réflexion, se demande si la Chine, alors qu’elle cimente son statut de grande puissance, pourra maintenir sa politique de neutralité plus longtemps. L’Occident est particulièrement préoccupé par son contrôle sur certaines des infrastructures clés de la région, telles que les ports ou le réseau 5G, que Huawei a mis en place dans de nombreux pays. Et le Rapport du Congrès américain Il met en garde contre la possibilité de transférer des technologies de surveillance via le nouveau projet Silk Road.

Il y a une concurrence entre la Chine et les puissances traditionnelles de la région, comme la France. Il n’est pas facile de généraliser lorsqu’on analyse ce qui va se passer dans le futur, car il y a des pays qui ont des relations plus ou moins fortes avec la Chine et l’Occident. Mais si l’Occident appelle à un embargo économique sur la Chine, je ne pense pas que les pays arabes suivront. “Les intérêts déjà enracinés sont très puissants”, conclut l’expert en relations internationales Bashir al-Juwayni.

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