La communauté orthodoxe éthiopienne de la capitale fête Noël

Alors que la plupart des habitants de la capitale dormaient tôt dimanche matin, de l'encens flottait au-dessus de l'immense salle. Dans la cathédrale éthiopienne du nord-est de Washington, des centaines de paroissiens en robe blanche ont chanté au rythme des tambours pour célébrer le Noël orthodoxe.

Selon le calendrier julien, utilisé par les Éthiopiens, les Russes et certains orthodoxes orientaux, la naissance de Jésus est célébrée le 7 janvier, souvent avec un service nocturne et une messe.

(Vidéo : Jenna Portnoy/The Washington Post)

Tard samedi et jusqu'aux premières heures de dimanche, un voile méditatif est tombé sur les fidèles de la cathédrale orthodoxe éthiopienne Debre Meheret Kidus Michael.

Des fidèles de tous âges portant des couches de gaze, représentant la lumière de Jésus, ont commencé à entrer dans la salle samedi à 18h30, ont rangé leurs chaussures dans des sacs en plastique et se sont installés pour huit heures de chants liturgiques et de déclarations en langue ge'ez. Pieds en chaussettes blanches marchant sur un tapis bordeaux.

L’un des traducteurs a déclaré : « En vérité, sa lumière est vraiment étonnante. »

Tôt dans la nuit, les enfants se balançaient au rythme des tambours méticuleusement joués, mais au fil des heures, ils commençaient à s'endormir, beaucoup d'entre eux s'évanouissant aux pieds de leurs parents, se relaxant sous un drap blanc.

Juste avant minuit, un responsable de l'église a brandi une image de Jésus embrassé par Marie tandis que le feu d'une flamme centrale passait de personne à personne jusqu'à ce que des centaines de personnes portent des bougies allumées.

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Les plafonniers se sont tamisés et Ebony Faneuil, l'archevêque orthodoxe éthiopien de Washington, vêtu de robes ornées et flanqué de chefs d'église décorés de la même manière, a traversé la salle alors que les acclamations et les tambours atteignaient un crescendo.

(Vidéo : Jenna Portnoy/The Washington Post)

La messe a commencé immédiatement par la lecture des Évangiles et la communion. À 2 h 45, c'était l'heure de l'Aïd, il avait mis fin à un jeûne de 45 jours sans produits d'origine animale.

Dimanche en milieu de matinée, Aki Amsalo se sentait en fête et s'apprêtait à manger un deuxième repas composé de ragoût de poulet et d'agneau, de chou avec de la viande et d'autres plats préparés par sa femme, Haimanot Arete, mangés de manière traditionnelle sur un seul plateau commun. .

« Nous ne nous sommes pas encore endormis. Nous avons encore pris le petit-déjeuner. Nous le referons », a-t-il déclaré au téléphone depuis chez lui en racontant le repas à des dizaines de membres de sa famille et d'amis. Riverdale Park travaille pour DHL dans la logistique et gère les opérations audiovisuelles dans l'église.

Amsalo est né en Éthiopie et est venu aux États-Unis pour étudier à la fin des années 1980 avec l’intention de rentrer chez lui après l’université, mais comme bon nombre des dizaines de milliers d’Éthiopiens de la grande région de Washington, il a plutôt construit sa vie ici.

Environ 30 paroissiens ont fondé l'église en 1993 dans une petite pièce du bâtiment Woodner, sur la 16e rue Nord-Ouest. La congrégation a dépassé les espaces multiples et a construit au milieu des années 1990 la cathédrale au 3010 Earl Place NE, où des peintures aux tons de joyaux recouvrent les murs.

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Le Noël orthodoxe éthiopien porte peu des caractéristiques du Noël que beaucoup célèbrent avec le Père Noël et servi 13 jours plus tôt, qui célèbre la naissance de Jésus-Christ sur la base du calendrier grégorien, développé par le pape Grégoire XIII au 16ème siècle pour s'aligner plus étroitement sur le année solaire. .

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Les gouvernements et les églises protestantes ont emboîté le pas, tout comme la plupart des églises orthodoxes grecques après 1923. Les différences n'avaient pas d'importance pour Woyintu Dorisa, 50 ans, du Maryland, qui était au cœur de la fête pour toutes les confessions.

« Nous sommes très heureux de nous réunir en famille et de célébrer la naissance du Christ », a-t-elle déclaré par l'intermédiaire d'un traducteur.

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