La Corée du Nord fait face à une épidémie de maladie infectieuse au milieu de la bataille contre le COVID

Une bannière représentant une scène de transport de produits médicaux dans une rue vide, au milieu des inquiétudes croissantes concernant la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), est affichée à Pyongyang, en Corée du Nord, sur cette photo publiée par Kyodo le 23 mai 2022. Kyodo via Reuters

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SÉOUL (Reuters) – La Corée du Nord a signalé jeudi une épidémie gastro-intestinale inconnue dans une région agricole, ajoutant à la pression sur le pays isolé alors qu’il est aux prises avec des pénuries alimentaires chroniques et une vague d’infections au COVID-19.

L’Agence centrale de presse coréenne a indiqué que le dirigeant Kim Jong-un avait envoyé mercredi des médicaments dans la ville côtière occidentale de Haeju pour aider les patients souffrant de « l’épidémie intestinale aiguë », sans révéler le nombre de personnes infectées ni préciser la maladie.

Intestinal fait référence au système digestif.

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« (Kim) a souligné la nécessité de contenir l’épidémie dès que possible en prenant des mesures cohérentes pour mettre en quarantaine les cas suspects afin de limiter complètement sa propagation, et de confirmer les cas par des examens épidémiologiques et des tests scientifiques », a indiqué l’agence.

Un responsable du ministère sud-coréen de l’Unification chargé des affaires des deux Corées a déclaré que le gouvernement surveillait l’apparition de la maladie, qui est soupçonnée d’avoir le choléra ou la typhoïde.

L’épidémie signalée survient alors que la Corée du Nord est aux prises avec sa première épidémie d’infection au COVID-19. L’état d’urgence a été déclaré le mois dernier alors que l’on craignait une pénurie de vaccins et de fournitures médicales.

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L’agence d’espionnage sud-coréenne a déclaré plus tôt aux législateurs que des maladies d’origine hydrique, telles que la typhoïde, circulaient déjà en Corée du Nord avant la déclaration de l’épidémie de coronavirus.

« Les maladies intestinales telles que la typhoïde et la shigellose ne sont pas particulièrement nouvelles en Corée du Nord, mais ce qui est inquiétant, c’est qu’elles surviennent à un moment où le pays souffre déjà du COVID-19 », a déclaré le professeur Shin Young-gyun de la Hanyang University School of Médecine à l’Université de Hanyang. inondation.

Un autre responsable du ministère de l’Unification a déclaré que la Corée du Sud était prête à coopérer avec la Corée du Nord pour lutter contre l’épidémie, mais Pyongyang reste insensible à toute offre de dialogue, y compris la proposition antérieure de Séoul de fournir des vaccins contre le COVID.

La province du Hwanghae du Sud, où se trouve Haeju, est la principale région agricole de la Corée du Nord, ce qui suscite des inquiétudes quant aux effets potentiels sur la pénurie alimentaire déjà grave du pays.

Bien que le potentiel d’infection de se propager à travers les cultures semble faible, la clé sera de désinfecter les sources d’approvisionnement en eau où la maladie est susceptible d’être transmise par l’eau, a déclaré Eom Joong-sik, un expert en maladies infectieuses au Gachon University Jill Medical Center.

Pyongyang a annoncé quotidiennement le nombre de patients atteints de fièvre sans les identifier comme patients COVID, apparemment en raison d’un manque de kits de test. Les experts soupçonnent également que les chiffres publiés par les médias contrôlés par le gouvernement sont sous-estimés.

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La Corée du Nord a signalé jeudi que 26 010 personnes supplémentaires présentaient des symptômes de fièvre, le nombre total de patients fiévreux enregistrés dans le pays depuis fin avril ayant atteint 4,56 millions. Le nombre de morts lié à l’épidémie était de 73.

La Corée du Nord a déclaré que la vague de COVID avait montré des signes de ralentissement, mais l’Organisation mondiale de la santé a contesté les affirmations de Pyongyang au début du mois, affirmant qu’elle pensait que la situation empirait. Lire la suite

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(Reportage de Su Hyang Choi et Hyunhye Shin) Montage par Lincoln Fest.

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