L’OMS examine les rapports de virus monkeypox dans le sperme

Un responsable de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré mercredi que l’Organisation mondiale de la santé étudiait les rapports faisant état de la présence du virus monkeypox dans le sperme de patients, afin d’explorer la possibilité d’une transmission sexuelle de la maladie.

De nombreux cas de l’épidémie actuelle de monkeypox, qui est largement concentrée en Europe, concernent des partenaires sexuels qui ont été en contact étroit, et l’agence a confirmé que le virus se transmet principalement par contact étroit entre les personnes.

Ces derniers jours, des scientifiques ont déclaré avoir détecté de l’ADN viral dans le sperme d’une poignée de patients atteints de monkeypox en Italie et en Allemagne, y compris un échantillon de laboratoire indiquant que le virus dans le sperme d’un patient était capable d’infecter une autre personne et de se répliquer. Lire la suite

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On ne sait pas si des rapports récents signifient que la variole du singe peut être transmise sexuellement, a déclaré Catherine Smallwood, responsable des incidents de la variole du singe à l’OMS/Europe.

« Peut-être que c’était quelque chose que nous n’avions pas réalisé dans cette maladie auparavant », a-t-elle déclaré lors d’un point de presse.

Deux échantillons de cas suspects de monkeypox passent par un processus d’extraction d’ADN tout en étant testés dans le laboratoire de microbiologie de l’hôpital de la Paz à Madrid, Espagne, le 1er juin 2022. REUTERS/Susana Vera

« Nous devons vraiment nous concentrer sur le mode de transmission le plus courant et voir clairement qu’il est lié au contact peau à peau. »

Plus de 1 300 cas de la maladie virale ont été signalés par une trentaine de pays depuis début mai. La plupart des cas ont été signalés chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

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L’épidémie a suscité des inquiétudes car le virus est rarement observé en dehors de l’Afrique, où il est endémique, et la plupart des cas européens ne sont pas liés à des voyages sur le continent.

Alors que l’épidémie se propage, l’Organisation mondiale de la santé a recommandé la vaccination ciblée des contacts étroits, y compris les travailleurs de la santé, mais a averti qu’elle assistait déjà à une ruée vers la constitution de stocks de vaccins.

« Une fois de plus, l’approche ‘moi d’abord’ pourrait avoir de graves conséquences à l’avenir », a déclaré Hans Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe.

« J’appelle les gouvernements à s’attaquer au monkeypox sans répéter les erreurs de l’épidémie – et à maintenir l’équité au cœur de tout ce que nous faisons. »

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(Reportage de Natalie Grover et Jennifer Rigby à Londres; Montage par Angus McSwan et John Stonestreet

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