La course à l’hydrogène vert – International PV Magazine

Tiré du magazine PV 02/2021

À la lumière du potentiel de l’hydrogène vert et de la perspective géopolitique du XXIe siècle, une question se pose: le soleil se serait-il couché sur l’Empire britannique s’il avait été recouvert de panneaux solaires? Cela signifie que si l’hydrogène vert va renforcer ce siècle, quel (s) pays auront ce pouvoir? Ceux qui ont les ressources primaires de l’énergie solaire et éolienne doivent maintenant s’engager dans une course géopolitique pour cette puissance sur le front réel, économique et politique.

Bien entendu, les combustibles fossiles peuvent également être utilisés pour produire de l’hydrogène. Cependant, comme l’explique le professeur Ad van Wijk de TU Delft aux Pays-Bas, les coûts de l’hydrogène vert devraient baisser. “Si vous pouvez produire de l’électricité pour 0,01-0,02 $ / kWh, et dans le solaire, il y a de très bons signaux … alors vous pouvez produire pour 1,50-2,00 $ / kg.” À ce prix, l’hydrogène vert produit par l’énergie solaire et éolienne surclassera l’hydrogène gris et bleu.

Acteurs principaux

Goldman Sachs a décrit l’hydrogène vert comme “une opportunité qui ne se présente qu’une fois par génération” et estime qu’il “pourrait conduire à un marché mondial adressable de 10 000 milliards d’euros d’ici 2050 pour le secteur des services publics uniquement”. Compte tenu de ce potentiel économique, la realpolitik nous dit que, comme les armes nucléaires, quiconque manque de pied dans une économie verte à hydrogène se trouve dans une situation géopolitique majeure. Mais, tout comme les États-Unis avaient les scientifiques de la Seconde Guerre mondiale, ce sont les pays dotés des ressources, des infrastructures et du zèle entrepreneuriaux appropriés qui ont un net avantage dans la course à l’hydrogène vert.

De nombreux pays sont riches en ressources d’énergie solaire et éolienne, et quelques-uns ont d’autres besoins côte à côte. Selon Nadim Choudhury, PDG de World Hydrogen Leaders, une plate-forme en ligne destinée aux dirigeants de l’industrie conçue pour accélérer la production et la distribution d’hydrogène propre, les leaders de la course géopolitique à l’hydrogène vert sont l’Australie, l’Arabie saoudite et les pays de la mer du Nord – les Pays-Bas. en particulier.

“Plus précisément, l’Australie”, dit Chowdhury, “pour l’ampleur des projets proposés, le soutien politique, un système financier robuste avec un coût moyen pondéré du capital faible, un corps solide d’entrepreneurs et un mélange d’énergie éolienne et solaire sur les deux le projet occidental. “L’Australie pour l’énergie bleue infinie.” Ce projet est le 26 GW Asian Renewable Energy Centre (AREH) dans la région de Pilbara en Australie occidentale (WA).

AREH n’est pas le seul projet d’hydrogène vert important en Australie, ni même en Australie-Occidentale, ni même dans la région de Pilbara. Les suggestions de plantes à hydrogène vert sont de plus en plus courantes en Australie qui a souffert de coups de soleil et de vent. Cela est dû en grande partie à l’intérêt des partenaires commerciaux, en particulier le Japon et la Corée du Sud, mais même un pays aussi éloigné que l’Allemagne a rejoint l’Australie dans une étude de faisabilité de la chaîne d’approvisionnement.

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Bien sûr, il existe des pays beaucoup plus proches de l’Europe qui ont des ressources similaires, et des économies dirigées par des États comme l’Algérie, le Maroc et l’Arabie saoudite. Cependant, Choudhury suggère qu ‘«ils peuvent manquer du rythme entrepreneurial de ce qui se passe en Australie». Comme Wijk, Chowdhury dit que c’est “une course à l’expansion et aux coûts de transport”. L’ammoniac vert pourrait s’avérer être un vecteur d’énergie rentable à cet égard, permettant à un pays aussi éloigné que l’Australie d’atteindre des partenaires extérieurs à la région. Bien qu’à long terme, “l’Australie perdra tout avantage de moteur principal … il y a beaucoup de terres en Afrique du Nord et quatre gazoducs de méthane en place reliant l’Afrique à l’Europe”.

Bien sûr, nous ne pouvons pas oublier le dragon rouge géant dans la pièce. Comme l’explique Marius Voss, responsable des systèmes énergétiques mondiaux chez Rystad Energy, la Chine mène également la course grâce à sa «volonté d’investir massivement», en particulier dans les appareils d’électrolyse que Voss assimile à produire de l’énergie solaire.

Citant la loi de Wright, Voss dit que c’est “juste un jeu de volume où le jeu le plus productif devient le plus compétitif.” Cependant, Voss a également noté que si les États-Unis et l’Europe, comme nous le voyons dans le secteur des batteries aujourd’hui, développent “une volonté de payer une prime pour s’approvisionner en composants locaux”, alors l’avantage comparatif de la Chine pourrait se détériorer.

Pièces de bits

Compte tenu de la logistique du transport des régions riches en ressources aux centres de population, il est difficile de voir l’économie de l’hydrogène vert devenir un monopole de si tôt. Comme le déclare Daniel Gatti, analyste chez IDTechEX Energy Storage / Hydrogen Technology: “Adopter l’économie de l’hydrogène signifie développer toute la chaîne d’approvisionnement: production, transport et distribution, ainsi que sa consommation.”

Même l’Australie à l’époque, un gros poisson à ce stade, devrait finalement se contenter d’être un gros poisson dans un étang régional – l’Asie-Pacifique. “L’Australie aura principalement le Japon, la Chine et la Corée du Sud … comme marchés intérieurs”, a déclaré Wijk. Le monde sera divisé en marchés régionaux pour «l’hydrogène bon marché où il y aura concurrence sur une base de coût uniquement». En Asie, par exemple, l’Australie sera en concurrence avec l’Arabie saoudite et Oman.

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Dans le paysage géopolitique régional, il existe un grand potentiel pour que de petites parties jouent des rôles importants. Prenons l’exemple du Chili, en novembre 2020, le président Sebastian Pinera a fixé à son gouvernement l’objectif ambitieux de devenir l’un des principaux exportateurs mondiaux d’hydrogène vert d’ici 2030.

Selon S&P Global, le président Pinera estime que les niveaux records de rayonnement solaire de son pays signifient qu’il pourrait devenir le producteur d’hydrogène vert le plus efficace au monde, “plus que juste compenser l’éloignement du pays des principaux marchés”. Cependant, étant donné que le prix de l’énergie solaire et éolienne continuera de baisser dans tous les domaines, l’avantage à long terme de l’efficacité de l’énergie solaire au Chili n’évitera pas les coûts de transport encourus à une certaine distance des principaux marchés. En fin de compte, un chili sera un gros et grand poisson dans l’étang américain.

Parmi les compétitions sur l’hydrogène vert au Chili dans les Amériques, il y aura le Canada. Le Grand Nord Blanc a une grande puissance hydrothermale et géothermique. Ces ressources ne pourront pas rivaliser pour une grande part de marché avec l’énergie solaire et éolienne, mais des pays comme le Canada et l’Islande peuvent certainement produire de l’hydrogène vert à un prix bon marché.

Ce géant inoubliable, jusqu’à récemment, le dragon orange dans la salle, aux États-Unis. Comme l’a noté Wijk, l’administration Trump n’a même pas essayé de freiner la croissance de l’hydrogène. «Et pourquoi était-ce? Demandez rhétoriquement: «Parce que vous pouvez également produire de l’hydrogène à partir du charbon et du gaz naturel». Bien qu’il soit difficile de voir l’administration Biden évoluer dans ce contexte, les États-Unis subissent les mêmes coûts de transport que tout le monde, et en raison de leurs réserves de gaz naturel, comme la Russie, ils continueront probablement à utiliser l’hydrogène hybride dans un délai prévisible. avenir.

Certains des chevaux noirs potentiels dans la course géopolitique pour une économie verte de l’hydrogène, en particulier d’un point de vue européen, sont le Portugal et l’Ukraine. “Nous avons été impressionnés par la prise de conscience par le gouvernement portugais de l’opportunité de l’hydrogène”, a déclaré Choudhury. “L’autre cheval noir est l’Ukraine, qui dispose de bonnes ressources en énergie solaire et éolienne, de pipelines vers l’Europe et d’un intérêt politique acquis à devenir une ressource indépendante. “

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signes de mort

L’hydrogène vert est peut-être le sujet de conversation de la ville, mais l’hydrogène gris, bleu et même turquoise constitue toujours une bonne partie des discussions à huis clos. De nombreux pays ne seront pas prêts à s’engager en faveur de l’hydrogène vert, certains manquent de ressources, certains manquent d’infrastructures, d’autres manquent de volonté politique ou commerciale, et certains attendent, peut-être avec avidité, des incitations plus immédiates de la part des partenaires commerciaux et du marché. est une différence partout dans le monde, d’où proviendra l’hydrogène? “

Pour cette raison, de nombreux pays adopteront l’approche hybride. Prenons l’exemple du Kazakhstan, un pays de la taille de l’Europe avec d’énormes ressources, notamment l’énergie éolienne et le gaz naturel. L’emplacement central du Kazakhstan sur la masse continentale eurasienne en fait un endroit idéal pour les exportations vers les pays gourmands en hydrogène en Europe et en Asie. De plus, comme le souligne Wijk, le Kazakhstan dispose déjà de pipelines qui pourraient être utilisés pour transporter de l’hydrogène gris et vert.

En fin de compte, comme Wijk n’a pas peur de le déclarer, le solaire et l’éolien prévaudront. Les combustibles fossiles ne parviendront tout simplement pas à concurrencer les prix sur le marché mondial alors que le siècle se poursuit avec le battement du soleil et du vent. “Je n’ai pas trop peur”, dit Wijk, “à la fin, l’énergie solaire et éolienne deviendra plus importante.”

En attendant, le jeu de ces opposés, sources d’énergies renouvelables et non renouvelables, énergies futures et sources d’énergie «traditionnelles», assurera une ruée géopolitique dynamique. Alors que les générations futures se moqueront de l’idée que les combustibles fossiles peuvent être considérés comme plus «traditionnels» que le soleil, le vent et l’eau, les générations vivantes savent que certaines traditions meurent gravement.

Cependant, il semble que cette ruée vers une économie verte de l’hydrogène décollera à l’échelle mondiale parmi les pays riches en ressources et les infrastructures existantes, avant que la course ne se propage aux marchés régionaux où les producteurs d’énergie solaire et éolienne se disputeront les exportations vers les voisins qui ne pas.

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