La crise du Kazakhstan montre que la Russie surpasse toujours la Chine en Asie centrale

Pendant des années, la Russie et la Chine ont eu une division tacite du travail dans la région d’Asie centrale, que toutes deux considèrent comme des arrière-cours stratégiques : Moscou a assuré la surveillance de la sécurité tandis que Pékin a aidé à développer les économies de la région.

ce mois Le soulèvement au Kazakhstan, la plus grande économie d’Asie centrale, a confirmé La priorité sécuritaire de Moscou Il reste incontesté – malgré la puissance militaire croissante de la Chine et les récentes tentatives de Pékin d’étendre son empreinte sécuritaire.

La Russie a envoyé des milliers de soldats au Kazakhstan dans les heures qui ont suivi la demande du président Kassym-Jomart Tokayev le 5 janvier. La Chine n’a offert une assistance en matière de sécurité que lundi, lors d’un appel téléphonique entre son ministre des Affaires étrangères, Wang Yi, et le diplomate en chef kazakh Mukhtar Tiloberdi. À ce moment-là, la crise immédiate était terminée et l’emprise de M. Tokayev sur le pays n’était plus en danger.

La Chine a investi des dizaines de milliards de dollars au Kazakhstan et dans le reste de l’Asie centrale, principalement dans le secteur du pétrole, du gaz et des minéraux, au cours de la dernière décennie. La région est essentielle aux ambitions mondiales de Pékin : lors d’une visite au Kazakhstan en 2013, le président Xi Jinping a annoncé sa préface de signature Initiative « la Ceinture et la Route ». De tous les dirigeants d’Asie centrale, M. Tokayev a le plus d’affinités personnelles avec la Chine : il parle le mandarin et a commencé sa carrière comme diplomate soviétique à Pékin.

Vendredi, des véhicules militaires russes à destination du Kazakhstan attendaient d’être chargés dans des avions dans un aéroport russe.


Photo:

La télévision russe RU-RTR / Associated Press

Cependant, la Chine n’a pas, pour le moment du moins, les capacités militaires ou de renseignement pour protéger ses alliés régionaux en cas de besoin. « La Chine manque du genre d’outils dont dispose la Russie, comme des forces aéroportées qui parlent une langue que les habitants comprennent, qui sont prêtes à voyager et à aider », a déclaré Alexander Gabiv, expert chinois au Carnegie Center de Moscou. « Ces parachutistes russes défendent les intérêts économiques de la Chine », a-t-il ajouté. « Ils protègent un système laïc, pragmatique et amical dirigé par un sinologue qui parle couramment le chinois. »

Cependant, les déploiements manifestes de troupes russes au Kazakhstan ont également mis en lumière de nouveaux dangers pour Pékin et pourraient à terme inciter la Chine à concurrencer la Russie sur les questions de sécurité régionale dans les années à venir, selon Din Cheng, expert chinois à la Heritage Foundation.

« Les Chinois devront certainement commencer à réévaluer à quel point leurs investissements économiques sont médiocres », a-t-il déclaré. Auparavant, ils détenaient des atouts économiques et pouvaient jouer avec et éventuellement influencer les gouvernements locaux à leur avantage. Maintenant, ils doivent penser à un volet sécuritaire qui pourrait peser là-dessus : les investissements chinois travaillent désormais pour plaire aux militaires russes.

L’aide à la sécurité de Pékin au Kazakhstan et à d’autres pays d’Asie centrale sera probablement limitée aux domaines où la Chine excelle chez elle, tels que les technologies de surveillance, les systèmes de reconnaissance faciale et les équipements de contrôle des communications qui pourraient étouffer de futures manifestations dans l’œuf.

« الصين مستعدة للعمل مع كازاخستان لتعزيز التعاون بين إدارات إنفاذ القانون والأمن ، وتعزيز التعاون الثنائي ضد التدخل الخارجي ، ودعم النظام السياسي وأمن السلطة السياسية في البلدين ، وإحباط وإحباط أي محاولة للتحريض على » الثورات الملونة « ، وقال المتحدث باسم وزارة الخارجية الصينية وانغ ون بين Lundi.

Après des jours de protestations contre les prix du carburant et la détérioration du niveau de vie qui ont dégénéré en rassemblements violents et en pillages dans certaines des plus grandes villes du Kazakhstan, les autorités sanitaires ont déclaré que 160 personnes étaient décédées. Photo : Pavel Mikheev/Reuters

Le Kazakhstan, ainsi que les petits États d’Asie centrale du Kirghizistan et du Tadjikistan, ont rejoint la Russie, la Biélorussie et l’Arménie dans l’Organisation du traité de sécurité collective, la version post-soviétique du Pacte de Varsovie dont le patronage M. Tokayev a garanti l’intervention militaire russe.

Un autre groupe régional, l’Organisation de coopération de Shanghai, qui comprend des pays d’Asie centrale, la Russie et la Chine, n’a pas de cadre militaire similaire, bien que ses membres partagent des renseignements et mènent des exercices conjoints de lutte contre le terrorisme.

Ces dernières années, la Chine a déployé sa police armée populaire dans des régions reculées du Tadjikistan, reliant l’Afghanistan à l’ouest du Xinjiang, et a augmenté l’approvisionnement en armes de nombreux pays d’Asie centrale. La Russie a une présence militaire beaucoup plus importante au Tadjikistan, en particulier depuis la prise de Kaboul par les talibans en août dernier, et elle maintient également des troupes au Kirghizistan.

Bien que tous les pays d’Asie centrale se méfient, à des degrés divers, de la Russie, son ancienne puissance coloniale, la Chine est généralement plus méfiante. Alors qu’aucun gouvernement d’Asie centrale n’a osé critiquer ouvertement Pékin pour sa répression des Ouïghours, des Kazakhs et des Kirghizes au Xinjiang, c’est une question qui résonne dans l’opinion publique, en particulier au Kazakhstan.

Le pays abrite des centaines de milliers de Ouïghours ethniques qui ont migré de Chine depuis le XIXe siècle et ont également réinstallé plus de 100 000 Kazakhs ethniques du Xinjiang au cours des trois dernières décennies. Ces dernières années, il y a eu plusieurs manifestations contre le Xinjiang devant les missions diplomatiques chinoises au Kazakhstan.

Ces inquiétudes au sein de l’opinion publique sont susceptibles de restreindre le degré de coopération sécuritaire entre le Kazakhstan et la Chine à l’avenir, a déclaré George Volochine, analyste né au Kazakhstan au cabinet de conseil Aperio Intelligence.

L’image controversée de la Chine au Kazakhstan. Avec la Russie, il y a un passé difficile et un discours nationaliste qui est présent depuis 30 ans, mais l’attitude générale envers la Russie reste plus positive », a déclaré M. Volochine. Les gens comprennent à quoi s’attendre de la Russie. En Chine, la population a des inquiétudes bien plus grandes.

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