La croûte terrestre bouleversée après un « affaissement » sous la Méditerranée : ScienceAlert

Comme l'Afrique et l'Eurasie Entrer en collision lentementLes tremblements de terre dressent un tableau sismique de ce qui était autrefois une parcelle de la surface de notre planète, aujourd'hui renversée dans les profondeurs de la mer Méditerranée.

L’Espagne est exceptionnellement vulnérable aux tremblements de terre rares et profonds, et une nouvelle étude suggère que cette plaque tectonique inversée pourrait y être pour quelque chose.

« Depuis 1954, il y a eu cinq grands tremblements de terre étroitement ciblés à plus de 600 kilomètres sous terre. [the Spanish city of] « Grenade » Il explique Les géologues Daoyuan Sun de l'Université des sciences et technologies de Chine et Megan Miller de l'Université nationale australienne.

Les tremblements de terre qui se produisent à ces profondeurs sont généralement suivis de répliques importantes. Mais lorsque Sun et Miller ont examiné les données sismiques du tremblement de terre de 2010 en Espagne, aucune réplique n’a été observée.

Les triangles indiquent les stations sismiques en Espagne et au Maroc, et le rouge indique celles utilisées pour étudier l'étrange dalle. (Soleil et Miller, Enregistrement sismique2024)

Lorsque les plaques tectoniques se rapprochent, elles se déplacent souvent de telle sorte que l'une glisse sous l'autre dans un processus appelé Subduction. Parfois, ces collisions détruisent la partie coulante de la plaque, provoquant le soulèvement de la croûte pour former des montagnes et mêlant le destin des deux plaques.

D'autres fois, les croûtes resteront séparées mais empilées, une plaque s'enfonçant progressivement vers le manteau terrestre. C’est ce qui se passe à la frontière entre les plaques africaine et eurasienne, là où le fond de la mer Méditerranée s’enfonce progressivement sous l’Europe.

La dalle subductrice forme du silicate de magnésium hydraté dans ses couches supérieures lorsqu'elle est exposée à l'eau de mer. Au fur et à mesure que la dalle s'enfonce, ces silicates sèchent et deviennent plus cassants, devenant plus vulnérables aux tremblements de terre et ralentissant les ondes sismiques d'une manière que les sismologues peuvent détecter.

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Les ondes sismiques lors du tremblement de terre de Grenade en 2010 ont duré une durée inhabituellement longue et ont connu une phase d'activité tardive supplémentaire. Cela peut s'expliquer par le fait que les ondes sismiques se déplacent plus lentement dans la partie inférieure de la plaque d'Alboran plutôt que dans la partie supérieure.

« Une grande quantité d'eau a été transportée dans la zone de transition du manteau, indiquant une dalle relativement froide. » Il explique soleil.

« Étant donné l'âge relativement jeune des fonds marins de la Méditerranée occidentale, pour que la plaque reste froide, il faudrait que la vitesse de subduction soit très rapide, par exemple une vitesse modérée d'environ 70 mm par an. »

La rapidité avec laquelle la plaque s'enfonce semble avoir contribué au basculement de cette partie de la croûte terrestre, emportant avec elle une poche d'eau. Le processus de défaite du tableau se produit lorsque la gravité Cela aide à tirer la dalle dans une rotation verticale vers le bas, comme une chute.

La nouvelle étude va plus loin en concluant qu'elle s'est complètement retournée, faisant tomber le côté silicaté vers le bas d'une manière qui pourrait expliquer l'étrange complexité des structures tectoniques de la région et les tremblements de terre occasionnels à plus de 600 kilomètres de profondeur.

« [This] « Confirme que la dalle située sous Betics, dans le sud de l'Espagne, est une lithosphère océanique subductée », a écrit l'équipe, expliquant que ce processus s'est formé. L'Arche du Pays Baltique (ou Gibraltar). Qui constitue la Méditerranée occidentale.

Cette recherche a été publiée dans Enregistrement sismique.

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