La découverte choquante du crâne contient la plus ancienne preuve de chirurgie de l’oreille

Un ancien crâne découvert dans un mémorial vieux de 6000 ans en Espagne porte encore des signes de ce qui aurait pu être une grave opération de l’oreille.

Les archéologues pensent que le patient a peut-être eu une grave infection de l’oreille moyenne bilatérale, qui peut causer des maux d’oreille et fièvre.

Sans traitement, du liquide peut s’accumuler derrière le tympan, ce qui peut provoquer une masse visible dans le crâne, une perte auditive ou même une encéphalite potentiellement mortelle.

Bien qu’elle soit désormais une procédure courante, la chirurgie de l’oreille n’a pas été pratiquée avant le milieu du XIXe siècle, sauf dans des tentatives désespérées pour sauver des vies. Bien que certaines interprétations d’écrits anciens Conseils d’intervention chirurgicale Depuis le premier siècle de notre ère, les preuves solides sont difficiles à obtenir.

Cette découverte effrayante du crâne indique que des actions similaires auraient pu être menées il y a des milliers d’années.

Le crâne dans ce cas a été trouvé sur un site funéraire appelé Dolmen d’El Pendónis, qui a été utilisé au quatrième millénaire avant JC comme lieu de repos pour les ossements. Il semble que ceux qui se souciaient du mémorial aient intentionnellement séparé les têtes, les membres et le bassin de dizaines de cadavres dans une tentative rituelle de « briser l’individualité ».

Vue frontale et latérale du crâne sur le site d’El Pendón. (Navarro et al., Rapports scientifiques, 2022)

Il s’avère qu’ils ont très bien fait leur travail. Étant donné que le crâne a été retrouvé seul, il ne peut pas nous en dire beaucoup sur son propriétaire. Il appartenait à une femme, mais comme il n’avait pas de dents ou d’autres membres attachés, il est difficile de déterminer son âge.

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Sur la base de son manque de dents et de la fusion des os de son crâne, les chercheurs pensent qu’elle était probablement du côté le plus âgé de cette époque, entre 35 et 50 ans.

Il existe également des preuves qu’elle a subi un type précoce de chirurgie de l’oreille.

Ses infections de l’oreille ont dû être assez graves, car sans anesthésie, les chercheurs pensent que la chirurgie de l’oreille préhistorique aurait été insupportablement douloureuse.

Pour percer le crâne derrière l’oreille, la femme devait être tenue et retenue, ou recevoir une substance qui pourrait la rendre moins consciente de sa réalité.

Quoi qu’il arrive, l’opération semble avoir fonctionné. Les os près de ses oreilles montrent des signes de détérioration, confirmant qu’il y avait une infection ponctuelle, mais elle ne montre également aucun signe d’infection au moment de la mort. En fait, il y a eu une régénération et une reconstruction osseuses apparentes, ce qui fait partie intégrante du processus de guérison.

Alors que les deux oreilles auront probablement besoin d’une intervention chirurgicale, seul son côté gauche montre encore des marques de couteau coupées en « V ».

chirurgie de l'os de l'oreilleScannez les os droit (a) et gauche (b) entourant l’oreille. (Navarro et al., Rapports scientifiques, 2022)

Le fait que ces marques manquent sur le côté droit indique que ces blessures étaient déjà cicatrisées lorsque la femme est décédée. Cela signifie qu’elle a peut-être subi une chirurgie douloureuse de l’oreille deux fois dans sa vie.

« Sur la base des différences de remodelage osseux entre les deux périodes, il semble que la procédure ait d’abord été réalisée sur l’oreille droite, en raison d’une maladie de l’oreille suffisamment alarmante pour nécessiter une intervention, et cette femme préhistorique a survécu », a-t-il ajouté. Écrire.

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« Après cela, l’intervention aurait pu être faite dans l’oreille gauche; cependant, on ne peut pas déterminer si les deux interventions ont été effectuées successivement ou si plusieurs mois, voire années se sont écoulés. C’est donc la plus ancienne preuve documentée que les deux os temporaux étaient et donc, probablement, la première mastoïdectomie radicale connue dans l’histoire de l’humanité.

L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques.

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