La découverte du gel d’eau sur les volcans de Mars dans la première découverte « importante » : une étude

Les chercheurs affirment que les plaques de gel sont équivalentes à « 60 piscines olympiques ».

Des chercheurs planétaires ont annoncé lundi une découverte majeure sur la planète rouge du système solaire, alors que des plaques de gel d’eau équivalentes à « 60 piscines olympiques » ont été découvertes sur Mars.

De fines couches diffuses de givre d’eau ont été découvertes au-dessus de trois des volcans Tharsis de Mars, situés sur un plateau à l’équateur de la planète, selon une nouvelle étude publiée dans la revue. Sciences naturelles de la terre.

Les volcans Tharsis, une chaîne de 12 grands sommets, sont les volcans les plus hauts de notre système solaire, selon l’étude, qui note que du gel d’eau a été détecté sur les volcans Olympus, Arsia Askrios Mons et Ceronius Tholos.

Des chercheurs de l’Université Brown ont déclaré dans un rapport que « les chercheurs calculent que le gel ne constitue pas moins de 150 000 tonnes d’eau qui sont échangées chaque jour entre la surface et l’atmosphère pendant les saisons froides ». communiqué de presse « Cela équivaut à environ 60 piscines olympiques », a-t-il ajouté lundi.

Les missions ExoMars et Mars Express de l’Agence spatiale européenne en orbite autour de la planète ont capturé plus de 30 000 images de gel d’eau, qui ont ensuite été analysées par une équipe de chercheurs internationaux, selon l’étude.

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Les chercheurs ont découvert que la fine couche de givre – d’environ « un centième de millimètre ou environ la largeur d’un cheveu humain », selon l’étude – se forme au lever du soleil puis s’évapore pendant la journée.

« Nous pensions qu’il était peu probable que du gel se forme autour de l’équateur martien, car la combinaison de la lumière du soleil et de la mince atmosphère maintient les températures relativement élevées pendant la journée à la surface et au sommet des montagnes – contrairement à ce que nous voyons sur Terre, où l’on pourrait s’attendre à ce que le gel se forme autour de l’équateur martien. pour le voir », a déclaré Adomas Valentinas, « des pics tièdes », a déclaré dans un communiqué de presse un chercheur postdoctoral à l’Université Brown qui a dirigé l’étude.

« Ce que nous voyons pourrait être les vestiges d’un ancien cycle climatique sur la planète Mars moderne, où il y avait des précipitations et peut-être même des chutes de neige sur ces volcans dans le passé », a déclaré Valentinas.

Selon l’étude, le gel d’eau est localisé dans les caldeiras volcaniques, qui sont d’énormes dépressions au sommet du sommet formées après des éruptions passées.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que l’air circulant au-dessus de la caldeira crée un « microclimat unique qui permet la formation de fines plaques de givre ».

Ces découvertes remettent en question la compréhension antérieure des scientifiques sur le climat de Mars et ouvrent une voie passionnante pour une exploration plus approfondie de Mars, selon les chercheurs.

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« L’idée d’une seconde formation de vie extraterrestre m’a toujours fasciné », a déclaré Valentinas, qui a commencé à analyser les images en 2018.

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