La dernière tournée d’Elton John revisite la gloire de Los Angeles avec Lipa, Carlyle

LOS ANGELES (AP) – Les débuts d’Elton John aux États-Unis en 1970 dans une boîte de nuit locale ont incité un critique à déclarer que le jeune Anglais élancé deviendrait l’une des plus grandes stars du rock. Cela n’a pas pris longtemps.


Que souhaitez-vous savoir

  • Les trois spectacles d’Elton John commencent jeudi au Dodger Stadium
  • L’œuvre durable du géant du rock and roll comprend « Your Song », « Tiny Dancer » et « Goodbye Yellow Brick Road ».
  • John touche de nouveaux publics en collaborant à la création de tubes avec de jeunes artistes, dont Britney Spears
  • Il avait 23 ans lorsque Robert Hilburn, alors critique musical pour le Los Angeles Times, prédit la célébrité de John après l’apparition du troubadour à West Hollywood.

En cinq ans, cimentant sa réputation avec une série de succès dont « Rocket Man » et « Daniel », les fans ont rempli le L.A. Dodger Stadium pour deux concerts électrisants et pailletés. Ce week-end, John clôturera l’étape nord-américaine de sa dernière tournée de stades.

Il appelle cela le bon choix.

« J’ai commencé à L.A. au (club) The Troubadour, et je veux que ça se termine ici parce que c’était un endroit tellement magique pour moi », a déclaré John dans une interview à l’Associated Press. Le spectacle de trois nuits aura lieu les jeudi, samedi et dimanche 17, 19 et 20 novembre.

Le concert final à Los Angeles sera diffusé en direct sur Disney + à partir de 23 h HNE dimanche. L’événement de trois heures s’ouvrira avec « Elton Live Countdown », qui comprend une interview de John et des cris de célébrités.

John a promis plus de cloches et de sifflets que les autres concerts de la tournée – mais avec un peu de chance sans « aucun éléphant ou girafe n’apparaissant sur scène », a-t-il dit, une référence sarcastique au « Roi Lion ». La comédie musicale primée aux Tony Awards avec des chansons de John et Tim Rice a célébré son 25e anniversaire à Broadway ce mois-ci.

La scène du stade, a déclaré John, « est colossale et incroyable. Les vidéos sont incroyables. J’aime être surpris, alors je vais être surpris. »

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Son influence « s’étend sur plusieurs générations, ce qui en fait la dernière étape nord-américaine de sa tournée d’adieu pour le livre des records », a déclaré Ayo Davis, président de Disney Television de la marque.

L’œuvre durable du géant du rock and roll comprend « Your Song », « Tiny Dancer » et « Goodbye Yellow Brick Road ». Il a remporté six Grammy Awards, dont le Legend Award, et est intronisé au Rock and Roll Hall of Fame et au Songwriters Hall of Fame. Ses ventes mondiales record dépassent les 300 millions.

John atteint de nouveaux publics en collaborant sur des tubes avec de jeunes artistes, dont Britney Spears (« Hold Me Closer », une mise à jour de « Tiny Dancer ») et Dua Lipa (« Cold Heart »).

Lipa, Kiki Dee et Brandi Carlile le rejoindront sur scène dimanche, et ce n’est pas un hasard si ce sont toutes des femmes. Il a dit qu’il avait eu des relations créatives enrichissantes avec des femmes artistes et que toutes les trois étaient « des chanteuses très importantes dans ma vie ».

Lui et Dee ont eu un tube en 1976 avec la chanson « Don’t Break My Heart » et c’était avec lui lors de son premier spectacle au stade de Los Angeles. John est proche de Carlisle, qui le rejoint sur « Simple Things » sur son album de 2021 « The Lockdown Sessions », et leurs vacances en famille ensemble. C’est une excellente semaine pour Carlile, qui a remporté sept nominations aux Grammy Awards mardi.

Quant à Lipa, il a dit: « Je l’aime tellement. » Il attribue à leur chanson « Cold Heart » le fait de stimuler sa carrière et de « m’avoir propulsé dans une stratosphère différente en termes de diffusion en direct et de sensibilisation des jeunes ».

Il a dit: « Je me sens frais. Je me sens exalté dans le travail. Lorsque vous travaillez avec un artiste différent, vous apprenez toujours quelque chose de lui, et c’est tout l’intérêt. » Sa collaboration avec Spears, proposée par son mari, David Furnish, a donné cela et autre chose.

« C’était une excellente idée car après avoir vu les documentaires et toutes les séquences d’actualités de ses moments terribles avec sa famille et son conservatisme, je voulais qu’elle se sente à nouveau appréciée par les fans de musique », a déclaré John. « Voir que (le baccalauréat) est devenu un succès me rend si heureux, et j’espère que vous ressentez l’amour de ces personnes. »

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La tournée Farewell Yellow Brick Road a débuté en septembre 2018 en Pennsylvanie avec la première des plus de 300 dates prévues dans le monde. Il a été suspendu en 2020 en raison de la pandémie de COVID et a repris en 2021 à la Nouvelle-Orléans.

En janvier, John se rend en Australie et en Nouvelle-Zélande, puis en Grande-Bretagne et en Europe. La tournée devrait se terminer en Suède en juillet.

Le programme serait exigeant pour n’importe quel artiste, mais Elton, doux et en bonne santé, n’a montré aucun signe de stress lors d’une interview la semaine dernière, quelques heures seulement avant le concert de San Diego. Les critiques ont noté sa vivacité: « Son baryton incomparable sonne aussi puissant et résonnant que jamais, et son énergie en ivoire reste positivement contagieuse », a déclaré le magazine Billboard à propos de son émission dans le stade du New Jersey en juillet précédent.

« Je ne suis pas fatigué », a déclaré John à l’Associated Press. « Le public est tellement incroyable. Ils s’habillent, c’est comme une grande fête. Et donc au lieu de voir ça comme une corvée… Je suis sur scène tous les soirs en pensant : ‘Qu’est-ce qu’ils vont porter ce soir ?' » Quelle sera la réaction ce soir ? « À ce stade de ma carrière, c’était une chose incroyablement gratifiante. »

Il avait 23 ans lorsque Robert Hilburn, alors critique musical pour le Los Angeles Times, prédit la célébrité de John après l’apparition du troubadour de West Hollywood. Hilburn a déclaré que la performance de John cette nuit d’août « était, à presque tous les égards, exceptionnelle » et a qualifié ses chansons (écrites avec le poète Bernie Taupin) de « étonnamment originales ».

Le succès suit le succès. Alors que John décrit les concerts de 1975 comme l’apogée de sa carrière à l’époque, il n’était pas dans « l’endroit le plus heureux ». Il a rappelé une sombre période d’instabilité (décrite dans le biopic « Rocketman » de 2019) qui comprenait une surdose de pilules contraceptives trois jours avant les représentations.

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Cette agitation est loin de sa vie maintenant, qui comprend ses deux fils avec Furnish.

« Je suis heureux », a déclaré John, dans sa troisième décennie de sobriété. « J’ai un mari incroyable, une famille incroyable, des amis incroyables et une carrière incroyable. J’ai tout ce qu’une personne peut souhaiter dans sa vie. Je n’ai jamais été personnellement aussi heureuse que je le suis maintenant, à 75 ans. »

« Si je n’avais pas été sobre », a-t-il dit, « je ne serais pas ici et je n’aurais pas vécu les choses merveilleuses qui me sont arrivées depuis ».

Activiste de premier plan, il a partagé son nom et bonne chance. Il a créé la Elton John AIDS Foundation, qui aurait levé plus de 500 millions de dollars. En 2019, le président Emmanuel Macron a décerné la plus haute distinction française à John pour ses contributions aux arts et ses efforts de lutte contre le VIH/sida dans le monde.

Le Yellow Brick Road Tour est-il vraiment au revoir ? « C’est définitivement la tournée d’adieu », a-t-il déclaré, même si les séjours de courte durée, comme la résidence de trois semaines de Kate Bush au Hammersmith Apollo de Londres en 2014, ont leur attrait.

« Mais pour être honnête avec vous, quand je quitterai la scène à Stockholm le 8 juillet prochain, je mourrai d’envie de faire une pause, et je mourrai d’envie de faire une pause », a-t-il déclaré. Puis il est de retour pour travailler sur des projets déjà en cours, dont « Le diable s’habille en Prada : la comédie musicale ».

C’est pour les débutants.

« Je vais enregistrer avec d’autres personnes et, espérons-le, écrire un album pour moi-même. Ce n’est donc pas comme si j’arrêtais de faire quoi que ce soit », a déclaré John. « Mais je ne voyage pas. Voyager m’éloigne de ma famille. »

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