La diaspora des Tonga est confrontée au défi de taille de la réponse aux catastrophes

Que ce soit en tant que travailleurs saisonniers ou athlètes internationaux, des dizaines de milliers de Tongiens – plus de Tongiens que de Tongiens vivant réellement aux Tonga – se sont réinstallés dans le monde entier, une vaste diaspora qui tient fermement à sa fierté et à sa passion pour sa lointaine patrie du Pacifique Sud.

Donc quand une violente éruption volcanique et un tsunami Les Tonga ont frappé il y a près de deux semaines, ces Tongans d’outre-mer ont également été secoués, d’abord par l’inquiétude pour le bien-être de leurs proches alors que la catastrophe couper les lignes de communication, puis par le défi de taille que représente l’acheminement de l’aide.

La connectivité est progressivement revenue dans certaines parties du pays. Beaucoup, sinon la plupart, des Tongans à l’étranger ont pu renouer avec leurs proches, entendre des histoires de mères attrapant des bébés aux fesses nues et courant pour se protéger à l’approche des vagues, ou d’une couverture de cendres se déposant sur des maisons familiales chéries. Il y a un sentiment d’immense gratitude que le nombre de morts ait été en quelque sorte limité à trois.

Mais le pays fait face à une longue reprise, notamment sur son îles extérieures durement touchées, et la diaspora tongane fait face à la pandémie en cours, à une chaîne d’approvisionnement mondiale enchevêtrée et à un accès limité à Internet alors qu’elle tente d’aider.

Les Tongans à l’étranger, qui ont généralement un potentiel de revenus supérieur à ceux du pays lui-même, ont une longue histoire d’envoi d’argent chez eux. En 2019, les envois de fonds vers les Tonga valaient l’équivalent de 37% de son produit intérieur brut, le chiffre le plus élevé de tous les pays du monde, selon les données de la Banque mondiale. Le PIB par habitant des Tonga était d’environ 4 600 dollars en 2020, soit moins d’un treizième de celui des États-Unis.

Ces liens économiques ont longtemps aidé les Tongans à l’étranger à maintenir leurs relations avec le pays et sa culture, que ce soit en tant que travailleurs en Nouvelle-Zélande ou en Australie ou en tant qu’athlètes dans les échelons supérieurs de sports professionnels comme le rugby.

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« Les envois de fonds ne sont pas seulement une question d’argent », a déclaré Andrew Grainger, chercheur en culture sportive dans le Pacifique à l’Université Massey en Nouvelle-Zélande. « Il y a aussi des aspects émotionnels, psychologiques, sociaux et culturels – cela montre ses obligations et sa passion pour la communauté, malgré le fait qu’ils vivent peut-être dans un autre pays. »

Certains de ces liens sont désormais rompus, car la plupart des banques et des services de transfert d’argent ont été contraints de se déconnecter aux Tonga. Les athlètes mondiaux du pays font partie de ceux qui s’efforcent de collecter des fonds et de trouver des moyens de les acheminer vers leur pays d’origine.

« Les stars du sport du monde entier des Tonga, que ce soit dans le rugby ou dans tous les autres sports – au fond, elles sont toujours des Tonga », a déclaré l’athlète tongien. Pita Taufatofu, qui a attiré l’attention du monde pour la première fois en tant que porte-drapeau du pays aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016, où il est entré dans le stade olympique, la poitrine luisante, vêtu d’une jupe taʻovala traditionnelle.

« Ils ont encore grandi en grimpant aux cocotiers, ils vont toujours à l’église, personne ne leur dit quoi faire à part leur mère », a-t-il ajouté. « Ils ont un lien fort avec leurs racines, avec leur peuple. »

Jetant leur poids derrière la collecte de fonds en ligne pour la reprise du pays, M. Taufatofua et d’autres athlètes tongans, comme les joueurs internationaux de rugby Osée Saumaki et Malakai Fekitoa, qui jouent tous les deux en Grande-Bretagne, utilisent leur pouvoir de star pour attirer l’attention du monde sur un pays insulaire qui est rarement sous les projecteurs des médias.

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Un peu plus de 100 000 personnes vivent aux Tonga même, avec environ 150 000 personnes constituant sa diaspora.

« Nous nous retrouvons dans tous les coins différents », a déclaré M. Taufatofua, qui a participé à la fois au taekwondo et, plus improbablement, au ski de fond aux Jeux olympiques, devient la première personne depuis 1924 participer à trois Jeux successifs. « Nous sommes des voyageurs, n’est-ce pas ? »

Entre eux, la Nouvelle-Zélande et l’Australie, où M. Taufatofua vit, abrite environ 120 000 Tongans. Bien qu’ils aient maintenu un fort sentiment d’appartenance à la communauté, la pandémie a rendu difficile le rassemblement et le don.

Les services religieux ont lieu sur Zoom depuis si longtemps que, dans une église tongienne de Melbourne, en Australie, des araignées ont élu domicile dans la serrure de la porte d’entrée.

« En raison de la pandémie et des restrictions, nous savons que nous ne pouvons pas nous réunir », a déclaré Mele Malekesi Facci, un leader de la communauté tongane vivant à Melbourne.

Au lieu d’un événement majeur de collecte de fonds avec, disons, de la danse traditionnelle, Mme. Facci et d’autres membres de la communauté se sont tournés vers des solutions virtuelles telles que des événements radiophoniques pour collecter des fonds et sensibiliser le public au sort des Tonga.

Dans l’immédiat, les habitants ont besoin d’argent, d’eau potable et de nourriture pour remplacer les fournitures contaminées et les cultures endommagées par une couche de cendres. Plus tard, ils auront besoin de fournitures pour remplacer les bâtiments endommagés, de tracteurs pour labourer le sol cendré et de bateaux pour relier les îles les plus reculées des Tonga à son continent.

Acheminer ces fonds et ces marchandises à travers le Pacifique est actuellement une entreprise extrêmement compliquée. Outre les défis liés au transfert d’argent, la pandémie a provoqué des bouleversements dans la chaîne d’approvisionnement mondiale très complexe et interconnectée, entraînant une pénurie de conteneurs d’expédition, ainsi que d’espace sur les bateaux qui les transportent.

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Auckland, en Nouvelle-Zélande, qui abrite 60 000 Tongiens, est devenue un centre d’envoi de marchandises aux Tonga. Plus de 20 conteneurs d’expédition, dont beaucoup contiennent des fûts d’eau et des provisions avec des messages d’amour gribouillés sur leurs côtés, arriveront bientôt à Tonga, a déclaré Jenny Salesa, membre du Parlement néo-zélandais d’origine tongane.

Alors que la plupart de ces biens sont des envois de fonds directs des résidents néo-zélandais aux membres de leur famille aux Tonga, de nombreuses autres personnes sont venues au stade où l’effort était organisé simplement pour envoyer des choses à tous ceux qui en avaient besoin, a déclaré Mme. Ventes dit.

« Face à une tragédie aussi énorme que celle-ci, une double catastrophe d’une éruption volcanique et d’un tsunami, les Tongans se sont unis, se sont réunis, pour envoyer leur ‘ofa, leur aroha », a-t-elle déclaré, en utilisant le tongan et la nouvelle indigène. Mots zélandais pour l’amour.

M. Taufatofua, l’olympien tongien, a jusqu’à présent récolté plus de 750 000 dollars pour un objectif d’un million de dollars. Il espère financer la reconstruction d’au moins une école, a-t-il dit.

Les dons ont afflué des Tongans et d’autres personnes qui se soucient d’eux. M. Taufatofua a déclaré avoir reçu des messages du monde entier, notamment des parents d’un petit garçon au Japon qui avaient fait don de son allocation pour envoyer du pain aux habitants de la région de Ha’apai, où M. Le père de Taufatofua est originaire de.

« Les Tongans ont de si grandes personnalités et de si grands cœurs que tout le monde semble en connaître un », a déclaré M. dit Taufatofua. « Le nombre est petit, mais la personnalité et les dons sont grands. »

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