La France exhorte Bruxelles à accroître la pression sur la Grande-Bretagne concernant les droits de pêche

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La France a exhorté Bruxelles à accroître la pression sur le Royaume-Uni concernant les droits de pêche, car elle a mis en garde contre le risque de frustration et de troubles accrus parmi ses pêcheurs à la suite du siège de Jersey cette année.

Le Premier ministre français Jean Costex a exhorté la présidente de la Commission européenne Ursula van der Leyen à utiliser d’autres leviers économiques pour pousser le Royaume-Uni à un compromis sur la pêche, comme le montre une lettre envoyée ce mois-ci et au Financial Times.

Il existe un différend entre le Royaume-Uni et la France concernant l’accès à l’eau dans la Manche pour les pêcheurs basés au large des côtes normandes, qui disent travailler dans la région depuis des années et sont désormais confrontés à des restrictions injustes.

Avant la date limite du 30 septembre, les deux parties n’avaient pas réussi à résoudre la question de l’établissement de licences pour l’utilisation continue de l’eau par les navires français.

Les responsables britanniques ont fait valoir que les autorités ne voulaient pas être un obstacle, mais que les pêcheurs français n’avaient pas fourni de données de haute qualité pour étayer leurs demandes.

Pour pouvoir prétendre à des licences de pêche dans le cadre de l’accord de pêche, qui fait partie de l’accord de commerce et de coopération UE-Royaume-Uni, les bateaux français doivent avoir des antécédents d’exploitation dans les eaux de Jersey entre 2017 et 2020.

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Pêcheurs français après leur combat dans les eaux de Jersey. Ie Seakfried Modola / Getty Images

Paris a également accusé Jersey d’avoir imposé de “nouvelles mesures technologiques” aux bateaux français. Jersey a déclaré que les mesures étaient conçues pour assurer la durabilité des zones de pêche de l’île.

En mai, plus de 50 bateaux de pêche français au Royaume-Uni ont été envoyés par la Royal Navy pour patrouiller les mers au large de Jersey pour protester contre l’empiètement des droits de pêche dans le port de St Helier.

Signe que les droits de pêche en France pourraient provoquer un sentiment politique, la ministre des Affaires maritimes du pays, Annie Girardin, a menacé de couper l’électricité à Jersey, qui est alimentée par câble sous-marin depuis la France.

“Je suis désolé si nous y allons”, a-t-il déclaré lorsqu’il a été interrogé par des membres de l’Assemblée nationale française au plus fort de la polémique en mai dernier, mais “nous le ferons si nécessaire”.

Le sujet politiquement agaçant des droits de pêche est particulièrement abordé lors de la prochaine élection présidentielle française en avril.

Dans sa lettre, Costex a mis en garde contre la frustration et la frustration croissantes des pêcheurs de son pays, affirmant que le Royaume-Uni ne semblait pas respecter l’attitude négociée de l’accord, “ou la lettre ou les motifs sur lesquels il était écrit ont été signés”.

Gérard Romiti, président du Comité national français de la pêche et de l’aquaculture, a déclaré que les pêcheurs “sentent avoir joué un rôle dans ces discussions – ils ont rassemblé beaucoup d’informations et des mois et des mois pour répondre à toutes les questions posées par les autorités”. .

“Nous ne voyons toujours aucun progrès dans ces pourparlers techniques, les approbations provisoires se terminant plus tard ce mois-ci”, a-t-il ajouté.

Cependant, le ministre des Relations étrangères de Jersey, Ian Korst, a déclaré qu’il espérait qu’il y aurait “de bons progrès” dans l’octroi de licences aux navires qualifiés et qu’une annonce était attendue prochainement.

“Comme en mai de cette année, le gouvernement de Jersey respecte pleinement les droits des pêcheurs français à se battre pacifiquement sur la question des licences de pêche accordées dans le cadre du nouvel accord de commerce et de coopération”, a-t-il ajouté.

La Commission européenne (CE) a exhorté les autorités britanniques à accélérer la reconnaissance des pêcheurs car les accords temporaires autour des îles anglo-normandes expirent le 30 septembre.

“Cela assurera la continuité des activités de pêche des pêcheurs de l’UE concernés”, a-t-il déclaré. “Nous avons rappelé aux autorités britanniques de mettre en œuvre ce qui a été convenu. À l’heure actuelle, nous avons fourni toutes les preuves aux autorités britanniques.

Un porte-parole du ministère britannique de l’Agriculture, Dehradun, qui est responsable de la pêche, a déclaré qu’il était au courant des manifestations prévues par les pêcheurs français, mais que le Royaume-Uni adoptait une “approche cohérente et fondée sur des preuves” pour autoriser les navires de l’UE en Grande-Bretagne. eaux.

“Jersey et Guernesey ont fait preuve de flexibilité en autorisant un accès continu aux navires de l’UE. Nous continuons à travailler avec la Commission européenne et le gouvernement français et sommes impatients de pouvoir rendre compte d’autres décisions de licence à l’avenir”, ont-ils ajouté.

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