La fusée Falcon 9 de SpaceX domine les lancements orbitaux mondiaux en 2021

Moins de cinq jours après que SpaceX a terminé avec succès son 20e lancement de Falcon 9 en 2021, une fusée Longue Marche 4C a décollé avec un satellite météorologique, transportant la nation chinoise au-delà de 20 vols.

À l’exception de SpaceX et de la Chine, le reste du monde combiné a achevé son 20e lancement orbital avant SpaceX lorsque la fusée Virgin Orbit Launcher One, qui est entrée en service pour la deuxième fois aux États-Unis, a réussi. En termes plus simples, pour n’importe quel pays, agence spatiale ou autre entreprise, SpaceX a été le leader mondial des lancements orbitaux pour le premier semestre 2021 – la première fois dans l’histoire qu’une seule entreprise a réalisé cet exploit.

Peut-être plus important encore, comme l’a noté à plusieurs reprises le PDG Elon Musk au cours des derniers mois, la masse totale lancée en orbite est une mesure de succès plus précieuse, et à cet égard, SpaceX est en tête du reste du monde combiné. Au premier semestre 2021, SpaceX a lancé avec succès plus de 230 tonnes métriques (environ 500 000 livres) de vaisseaux spatiaux, de dragons, de cargaisons de stations spatiales et d’astronautes en orbite et a augmenté sa constellation Internet Starlink avec près de 800 satellites.

Au 4 juillet, le reste du monde combiné, y compris la Chine, la Russie, l’Inde et trois autres fournisseurs américains, avait mis en orbite environ 175 tonnes (385 000 livres) en 2021. Selon Musk, SpaceX a effectivement doublé le reste de la masse mondiale de la charge utile en orbite en 2020, ce qui signifie que d’autres fournisseurs de lancement – principalement la Chine – sont en réalité nettement plus compétitifs en 2021, même s’ils lancent encore environ 25 % de masse en moins que SpaceX.

En termes de lanceurs spécifiques, SpaceX conserve également une avance presque imbattable avec le Falcon 9. Seule la Russie est vaguement proche des 11 lancements réussis de Soyouz 2.1 jusqu’à présent, suivie du Long March 4 de la Chine avec 8 vols cette année.

Cependant, le 1er juillet, une fusée russe Soyouz 2.1 a lancé le huitième lot de satellites Internet en orbite terrestre basse (LEO) de OneWeb, poussant le reste du monde non chinois/SpaceX à 21 lancements réussis en 2021. Une mission orbitale réussie, SpaceX a liés, mais l’agence spatiale nationale du pays et au moins une startup chinoise ont prévu jusqu’à sept autres lancements ce mois-ci. Compte tenu du manifeste ambitieux de la Chine et de ses ressources beaucoup plus importantes, SpaceX ne rattrapera probablement pas son retard avant la fin de 2021, mais la seule entreprise et son lance-roquettes réutilisable, le Falcon 9, est toujours sur la bonne voie pour 40 lancements (ou plus) cette année seule. .

La fusée Falcon 9 de SpaceX domine les lancements orbitaux mondiaux en 2021






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