La glace polaire fond et modifie la rotation de la Terre. C'est jouer avec le temps lui-même

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Vue de la planète depuis l'espace. Le réchauffement climatique a fait fondre la glace polaire à un point tel que cela affecte la vitesse de rotation de la Terre.



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Un jour, dans les deux prochaines années, chaque personne dans le monde perdra une seconde de son temps. Le moment exact où cela se produira dépend des humains, selon Nouvelle étudecomme La fonte des glaces polaires Changement La rotation de la Terre et le changement du temps lui-même.

Les heures et les minutes qui dictent nos journées sont déterminées par la rotation de la Terre. Mais cette rotation n'est pas constante ; Cela peut changer très légèrement, en fonction de ce qui se passe à la surface de la Terre et En substance, fondu.

Ces changements parfois imperceptibles impliquent que les horloges du monde doivent être ajustées par « secondes intercalaires », qui peuvent paraître minimes mais qui peuvent avoir un impact énorme sur les systèmes informatiques.

De nombreuses secondes ont été ajoutées au fil des années. Mais après une longue période de ralentissement, la rotation de la Terre s'accélère désormais en raison des changements intervenus dans son noyau. Pour la première fois, une seconde doit être retirée.

« Une seconde intercalaire négative n'a jamais été ajoutée ou testée, donc les problèmes qu'elle peut créer sont sans précédent », a écrit Patricia Tavella, membre de la Division du temps au Bureau international des poids et mesures en France, dans un article accompagnant l'étude. .

Mais le moment précis où cela se produira dépendra du réchauffement climatique, selon l'étude publiée mercredi dans la revue Nature. Le rapport révèle que la fonte des glaces polaires retarde de trois ans la seconde intercalaire, la poussant de 2026 à 2029.

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« Pour savoir ce qui se passera en matière de chronométrage mondial (…), il faut en partie comprendre ce qui se passe avec l'effet de serre », a déclaré Duncan Agnew, professeur de géophysique à l'Université de Californie à San Diego et auteur de l'étude.

Avant 1955, une seconde était définie comme une fraction spécifique du temps nécessaire à la Terre pour effectuer une rotation par rapport aux étoiles. Vint ensuite l’ère des horloges atomiques très précises, qui se révélèrent être un moyen plus stable de déterminer la seconde physique.

Depuis la fin des années 1960, le monde a commencé à utiliser le temps universel coordonné (UTC) pour désigner les fuseaux horaires. Le temps universel coordonné (UTC) est basé sur des horloges atomiques mais suit toujours le rythme de la rotation de la planète.

Mais comme la vitesse de rotation n’est pas constante, les deux échelles de temps divergent lentement. Cela signifie qu'une « seconde intercalaire » doit être ajoutée de temps en temps pour le remettre en alignement.

Les changements dans la rotation à long terme de la Terre ont été dominés par le frottement des marées sur le fond océanique, qui a ralenti sa rotation. nouvellement, Effets de la fonte des glaces polairesAgnew a déclaré que le changement climatique, provoqué par la consommation humaine de combustibles fossiles qui réchauffent la planète, est devenu un facteur important. À mesure que la glace océanique fond, l’eau fondue se déplace des pôles vers l’équateur, puis plus loin. Ralentit la vitesse de rotation de la Terre.

Ted Scambos, un glaciologue de l'Université du Colorado à Boulder qui n'a pas participé à l'étude, décrit le processus comme un patineur sur glace tournant avec ses bras au-dessus de sa tête. Lorsqu’ils baissent les bras vers les épaules, leur rotation ralentit.

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La fonte des glaces polaires « a été suffisamment importante pour affecter de manière significative la rotation de la Terre entière d'une manière sans précédent », a déclaré Agnew. « Pour moi, le fait que les humains aient modifié la rotation de la Terre est assez étonnant. »

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L'eau s'écoulant de la fonte des glaces dans le fjord Scoresby, au Groenland, le 12 août 2023.

Mais si la fonte des glaces peut ralentir la rotation de la Terre, selon le rapport, un autre facteur entre en jeu en matière de chronométrage mondial : les processus qui se produisent dans le noyau de la Terre.

Planète Le noyau liquide tourne indépendamment de sa coque externe solide. Si le cœur ralentit, la croûte durcit La situation s'accélère pour maintenir son élan, et c'est ce qui se passe actuellement, a déclaré Agnew.

On sait très peu de choses sur ce qui se passe à environ 1 800 milles sous la surface de la Terre, et on ne sait pas pourquoi la vitesse du noyau change. « C'est fondamentalement imprévisible », a déclaré Agnew.

Mais ce qui est clair, selon l'étude, c'est que même si la fonte des glaces polaires exerce un effet ralentissant, la rotation globale de la Terre s'accélère. Cela signifie que le monde devra bientôt en déployer un deuxième pour la première fois.

« Une seconde, cela ne semble pas beaucoup », explique Agnew, mais les systèmes informatiques destinés à des activités telles que les transactions boursières doivent être précis au millième de seconde près.

De nombreux systèmes informatiques disposent de programmes qui leur permettent d’ajouter une seconde, mais rares sont ceux qui ont la capacité d’en soustraire une. Les humains devraient reprogrammer les ordinateurs, augmentant ainsi les risques d’erreur.

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« Personne ne s'attendait vraiment à ce que la Terre accélère au point que nous devions peut-être supprimer une seconde intercalaire », a déclaré Agnew.

« Ce qui est important » dans l'étude, c'est qu'elle montre que « les changements depuis le noyau terrestre sont désormais plus importants que les tendances de la perte de glace des pôles – même si la perte de glace a augmenté », a déclaré Scambos, glaciologue à l'Université du Colorado. Rocher. dans la dernière décennie. »

« C'est un moment 'wow' pour certaines applications informatiques », a-t-il déclaré à CNN, mais pour la plupart des gens, la vie continuera comme d'habitude.

Pour Agnew, les résultats pourraient constituer un outil puissant pour connecter les gens aux façons dont les humains changent la planète.

« Pouvoir dire qu'une telle quantité de glace a fondu que cela a en fait modifié la rotation de la Terre d'une quantité mesurable, je pense, vous donne le sentiment que, OK, c'est énorme. »

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