La Haute Cour de Hong Kong se prononce contre la tentative du gouvernement d’étendre les procès anti-émeutes

Une vue générale de deux centres financiers internationaux (IFC) et du siège de HSBC et de la Bank of China à Hong Kong, Chine, le 13 juillet 2021. REUTERS/Tyrone Siu/File Photo

HONG KONG (Reuters) – La Cour suprême de Hong Kong a annulé jeudi les tentatives du gouvernement de la ville de poursuivre des personnes pour émeutes ou rassemblement illégal même sans être sur les lieux, dans ce que les avocats ont appelé une étape importante.

Le panel de cinq juges de la Cour d’appel final de Hong Kong, présidé par le juge en chef Andrew Cheung, a rejeté à l’unanimité une décision antérieure d’une cour d’appel inférieure selon laquelle des personnes, telles que des partisans, pourraient être pénalement responsables sans être réellement présentes en vertu de la loi commune. principe de droit. Coentreprise.

Les avocats pénalistes ont déclaré que la décision de jeudi était si importante, affectant les futures poursuites, qu’elle fera l’objet d’un examen plus approfondi au milieu d’une intense répression de la sécurité nationale dans l’ancienne colonie britannique.

« Ils ont effectivement élevé la barre pour les procureurs – et ont peut-être arrêté un torrent d’accusations radicales et hâtives », a déclaré un avocat pénaliste.

« Cela ne signifie pas que le gouvernement n’essaiera pas de porter des accusations différentes malgré le retour à la planche à dessin. »

Les militants, les diplomates et la communauté des affaires étrangères surveillent également de près les développements judiciaires après que Pékin a imposé une loi radicale sur la sécurité nationale à la ville l’année dernière, ce qui, selon certains, pourrait menacer le système juridique considéré comme le fondement du centre financier asiatique.

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La Grande-Bretagne a rendu Hong Kong à la souveraineté chinoise en 1997 au milieu des garanties que ses libertés sociales et commerciales – et son système juridique distinct – seraient préservés selon la formule « un pays/deux systèmes ».

Les responsables chinois et hongkongais ont déclaré que la nouvelle loi sur la sécurité était nécessaire pour empêcher tout futur mouvement violent d’abuser des libertés de la ville.

L’appel a été interjeté, en partie, par Tung Wai-chung, qui avait déjà été acquitté lors des émeutes de juillet 2019 – l’une des plus de 10 000 personnes arrêtées pendant des mois de manifestations antigouvernementales parfois violentes qui ont secoué Hong Kong cette année-là. .

Bien que le ministère de la Justice de Hong Kong n’ait pas cherché à annuler l’acquittement de Tung, il a remporté un appel antérieur pour prouver que la présence d’une personne à une émeute ou à un rassemblement illégal n’était pas nécessaire pour une condamnation, en vertu de la doctrine de la « coentreprise ».

Dans la décision de jeudi, la cour d’appel finale a noté que la « participation » est la clé des infractions à l’ordre public que sont les émeutes et les rassemblements illégaux, et ne peut être annulée par la doctrine de la coentreprise.

« Les deux crimes sont de nature participative », dit-elle. « Il n’y a aucune exigence que les personnes impliquées participent à un objectif commun étranger. »

Elle a également déclaré que les criminels – présents ou absents – qui ont encouragé, encouragé ou organisé des rassemblements criminels pourraient toujours être coupables de crimes divers et plus graves, tels que le complot ou la complicité.

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Les juges de la cour d’appel avaient précédemment accédé à la demande de Tong de remettre en cause leur décision, affirmant que la question « a des ramifications de grande envergure pour les futures poursuites contre les émeutes et les rassemblements illégaux ».

Reportage de Greg Torode; Montage par Michael Perry

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