La lumière verte semble soulager la douleur, et une nouvelle étude chez la souris explique pourquoi : ScienceAlert

La recherche suggère qu’il pourrait y avoir un moyen « simple, sûr et économique » de soulager la douleur : le feu vert. Et une nouvelle étude chez les animaux révèle les fondements biologiques de leur fonctionnement.

Les scientifiques explorent les effets analgésiques de la lumière verte depuis Au moins une demi-décenniepour découvrir des preuves fortuites de la façon exacte dont cela s’est produit.

Cette nouvelle étude chez la souris, dirigée par le neuroscientifique Yu Long Tang de l’Université Fudan de Shanghai, révèle quelles cellules oculaires et voies cérébrales favorisent le soulagement de la douleur parfois ressentie après une exposition à une lumière verte de faible intensité.

Dans une série d’expériences, les chercheurs ont découvert que les cônes et les bâtonnets – les cellules oculaires qui détectent la lumière – réduisaient la douleur causée par la lumière verte chez les souris en bonne santé et chez les souris arthritiques.

Comme les scientifiques le font souvent, les chercheurs ont désactivé des cellules spécifiques pour voir quel effet cela avait sur le sentiment de douleur des animaux. Lorsque ces bâtonnets ont été perturbés chez certaines souris, ces animaux n’ont montré qu’un soulagement partiel avec la lumière verte, tandis que les souris sans cônes n’ont montré aucun signe de soulagement de la douleur lorsqu’elles étaient baignées dans une lueur verte.

« Nous avons constaté que les photorécepteurs des cônes de la rétine sont essentiels pour l’anode de la lumière verte, tandis que les bâtonnets jouent un rôle secondaire », Expliquer Tang et ses collègues dans leur article publié.

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À partir de là, ils ont suivi le chemin parcouru par les signaux électriques des yeux à travers le cerveau.

Baignés de lumière verte, les cônes et les bâtonnets ont stimulé un groupe de cellules cérébrales dans le cerveau Le noyau géniculé ventral latéralqui a précédemment lié Pour les effets sédatifs de la lumière vive en général.

Dans cette partie du cerveau, ces neurones affichent une hormone impliquée dans les signaux de douleur. Ces cellules transmettent ensuite le message à une autre partie du cerveau appelée le cerveau Noyau du raphé dorsal Il module la douleur, abaissant efficacement la pression sur les sensations de douleur intenses.

Diverses études animales ont été identifiées autres mécanismes Ils sont entrelacés dans les effets analgésiques de la lumière verte, tels que les récepteurs de la douleur dans la moelle épinière – ce qui n’est pas surprenant compte tenu de la complexité de l’expérience de la douleur. Cela implique l’expérience sensorielle, physique et psychologique des stimuli et des signaux qui rebondissent entre le cerveau, la moelle épinière et les récepteurs de la douleur.

Alors que le soulagement de la douleur chez les rongeurs est loin de celui des humains, cette étude réussit à identifier les circuits de la douleur dans le cerveau des mammifères qui répondent aux entrées visuelles et élargit notre compréhension d’un moyen sûr et facile de les supprimer.

« Bien qu’il ne soit pas clair si la perception des couleurs est comparable entre les humains et les rongeurs, l’exposition à la lumière verte chez les humains et les rongeurs réduit la sensibilité à la douleur, suggérant le partage de mécanismes communs entre les deux espèces », Tang et ses collègues. Tapernotant que d’autres régions du cerveau sont susceptibles d’être impliquées.

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Exposer les gens à huit heures de luminothérapie par jour, comme le chercheur l’a fait pour les souris dans cette étude, n’est ni pratique ni faisable, il sera donc intéressant de voir si des périodes plus courtes de luminothérapie verte sont efficaces pour soulager la douleur – et pour combien de temps.

Sur ce point, il y a des résultats encourageants d’autres études. Une étude animale chez le rat a suggéré que la lumière verte soulageait la douleur Peut durer longtempset poursuivi pendant quatre jours après le traitement.

Récemment Essais cliniques J’ai également mentionné la thérapie par la lumière verte pendant quelques heures chaque jour Diminution de l’intensité de la douleur dans un petit groupe de patients fibromyalgiques nombre de jours de maux de tête dans la migraine. Lombalgie chronique Un autre but. Le feu vert peut bénéficier patients après la chirurgieréduire leur dépendance aux analgésiques.

Bien que cela ne fonctionne pas pour tout le monde, si ces études peuvent être reproduites chez plus de patients, cela pourrait ouvrir la voie à la thérapie par la lumière verte pour devenir une option alternative de soulagement de la douleur.

Le défi constant est que la douleur chronique est une bête difficile à apprivoiser et que toutes les douleurs ne sont pas identiques. Les opioïdes sont également incroyablement efficaces pour soulager la douleur, mais créent une dépendance incroyable, et nous ne savons pas encore comment le feu vert se compare.

Mis à part la douleur chronique, les résultats ajoutent de la couleur à notre compréhension de la cause Passer du temps dans la nature fait tellement de bien. Le cocon de la forêt, de couleur vert foncé, peut calmer notre système nerveux à plus d’un titre.

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L’étude a été publiée dans Sciences de la médecine translationnelle.

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