Les échantillons de roche martienne du rover Perseverance ont disparu. Qu’est ce qui est passé?

les rover de persévérance C’est une rareté parmi les engins spatiaux pour la seule raison qu’il s’agit d’une mission de retour d’échantillons – ce qui signifie que la persistance déterrera les roches martiennes et collectera des échantillons qui seront finalement renvoyés sur Terre.

Bien sûr, la partie retour de l’échantillon de la tâche devient difficile si l’échantillon disparaît soudainement et mystérieusement.

Cette histoire mystérieuse de Mars a commencé la semaine dernière, lorsque les scientifiques ont fait un grand pas dans leur mission de persistance historique en essayant de collecter des échantillons de la planète rouge et de les déposer dans l’un des 43 tubes de collecte du rover.

Au début, tout semblait bien se passer. Persévérance a sélectionné un rocher dans le cratère Jezero, un cratère de 28 milles de large et un ancien lac qui, selon les scientifiques, est un endroit idéal pour rechercher des preuves d’une ancienne vie microbienne sur Mars. Ensuite, le rover a creusé un petit trou de la taille d’un doigt.

Mais malgré le trou évident dans la roche, une analyse ultérieure a révélé qu’aucun échantillon de roche n’avait pu être trouvé dans le tube.

“Bien que ce ne soit pas le” trou d’un coup “que nous espérions, il y a toujours un risque d’innover”, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington. Dans un communiqué de presse. “Je suis convaincu que nous avons la bonne équipe qui travaille là-dessus, et nous persévérerons vers une solution pour assurer le succès futur.”

retour d’échantillon missions Extrêmement peu fréquent à cause de leurs dépenses. En fait, il n’y avait pas de mission pour retourner un échantillon d’une autre planète. La persévérance sera la première, et les scientifiques de la NASA disent que si tout se passe bien, nous pourrions renvoyer des échantillons de Mars sur Terre d’ici 2031.

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Alors, qu’est-il arrivé à l’échantillon manquant? Les ingénieurs sont toujours à la recherche d’une réponse – mais ils ont quelques indices.

Persévérance a un foret creux et une perceuse à percussion au bout de son bras robotique de sept pieds de long, destiné à extraire des échantillons. Selon la NASA, les données de l’opération indiquent que l’échantillon a été traité comme prévu, ce qui rend l’échantillon manquant encore plus déroutant.


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“Le processus d’échantillonnage est indépendant du début à la fin”, a déclaré Jessica Samuels, responsable de la mission de surface pour la persévérance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “L’une des étapes qui se produit après qu’une sonde est placée dans le tube de prélèvement est de mesurer le volume de l’échantillon. La sonde n’a pas rencontré la résistance attendue qui existerait si l’échantillon était à l’intérieur du tube.”

En réponse, la tâche Persévérance rassemble une équipe d’intervention pour analyser les données plus en détail. Une partie de ce processus sera l’utilisation de WATSON (capteur topographique grand angle pour les opérations et l’ingénierie), qui est situé à l’extrémité du bras robotique, pour mieux comprendre ce qui s’est passé.

a déclaré Jennifer Trosper, directrice du Projet Persévérance au JPL. “Au cours des prochains jours, l’équipe passera plus de temps à analyser les données dont nous disposons, ainsi qu’à obtenir des données de diagnostic supplémentaires pour aider à comprendre la cause première du tube vide.”

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Apparemment, ce n’est pas la première fois que les scientifiques ont du mal à percer des trous et à collecter des échantillons sur Mars. En 2008, le sol “collant” et “glacé” sur Mars a rendu la tâche difficile à Mars Tâche Phoenix pour déplacer un échantillon à l’un de ses instruments scientifiques à bord. Récemment, la sonde thermique de l’atterrisseur InSight a eu du mal à pénétrer la surface de Mars comme prévu.

“J’ai participé à chaque mission de rover sur Mars depuis le début, et cette planète nous apprend toujours ce que nous ne savons pas à son sujet”, a déclaré Trosper. “Une chose que j’ai trouvée, c’est qu’il n’est pas rare que des complications surviennent lors d’activités complexes pour la première fois.”

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