La NASA découvre 17 exoplanètes de la taille de la Terre qui pourraient abriter des océans d’eau liquide

Selon la NASA, ces exoplanètes ont à peu près la taille de la Terre mais sont moins denses et beaucoup plus froides.

Une étude récente de la NASA sur la vie en dehors du système solaire a découvert 17 exoplanètes qui pourraient avoir des océans d’eau liquide sous des coquilles glacées. La recherche de la vie implique généralement de trouver des exoplanètes qui existent dans la « zone habitable » de leur étoile hôte, une distance où les températures permettent à l’eau liquide de rester à leur surface. Cependant, il est possible qu’une exoplanète très lointaine et froide ait un océan sous une croûte glacée si elle disposait d’un chauffage interne suffisant.

Selon Site Space.comCes mondes, comme les lunes glacées de Jupiter, pourraient être des endroits prometteurs pour rechercher des signes chimiques de vie. Il convient de noter que les lunes Europe de Jupiter et Encelade de Saturne ne reçoivent pas suffisamment de lumière solaire mais contiennent toujours des océans liquides sous leur croûte glacée.

« L’eau de ces océans peut parfois s’écouler à travers la croûte de glace sous forme de geysers. L’équipe scientifique a calculé la quantité d’activité des geysers sur ces exoplanètes, ce qui est la première fois que de telles estimations sont faites. Ils ont identifié deux exoplanètes suffisamment proches pour que les signes de ces explosions puissent être observés à l’aide de télescopes. » a déclaré la NASA.

Ces mondes glacés, y compris ceux proches de notre système solaire, pourraient présenter des conditions propices à la vie.

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« Nos analyses prédisent que ces 17 mondes pourraient avoir des surfaces couvertes de glace mais recevoir suffisamment de chaleur interne provenant de la désintégration des éléments radioactifs et des forces de marée de leurs étoiles hôtes pour maintenir leurs océans intérieurs », a déclaré Lena Quick du Goddard Space Flight Center de la NASA dans un communiqué. déclaration. . .

« Grâce à la quantité de chaleur interne qu’elles subissent, toutes les planètes de notre étude peuvent également présenter des éruptions cryovolcaniques sous la forme de panaches ressemblant à des geysers », a ajouté Quick.

Selon la NASA, ces exoplanètes ont à peu près la taille de la Terre mais sont moins denses et plus froides, ce qui suggère que leurs surfaces sont recouvertes de glace.

Les chercheurs ont déclaré que l’activité des geysers sur deux exoplanètes, Proxima Centauri b et LHS1140 b, pourrait dépasser celle d’Europe de centaines, voire de milliers de fois.

« Puisque nos modèles prédisent que les océans peuvent être trouvés relativement près des surfaces de Proxima Centauri b et LHS 1140 b, et que leur taux d’activité des geysers pourrait dépasser celui d’Europe des centaines, voire des milliers de fois, les télescopes sont plus susceptibles de détecter des phénomènes géologiques. activité à la surface de la planète. Ces planètes ont déclaré M. Quick.

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