La NASA et SpaceX suspendent le lancement de Dragon pour étudier le problème de l’hydrazine

Zoom / En janvier, les panaches des moteurs Draco du SpaceX Cargo Dragon sont vus lors de son lancement après avoir été désengagé de la Station spatiale internationale.

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La NASA et SpaceX ont reporté le lancement du vaisseau spatial Cargo Dragon d’au moins deux semaines en raison d’un problème lors du préchargement des propulseurs de grande puissance.

L’agence spatiale avait prévu de lancer le vaisseau spatial le 12 juin, mais a annoncé le retard dans un e-mail lundi soir aux journalistes.

« Pendant le chargement en poussée du vaisseau spatial Cargo Dragon, des lectures élevées de vapeur de monométhylhydrazine ont été mesurées dans une région isolée du système de propulseur Draco », a déclaré l’agence spatiale dans un communiqué. « Le propulseur et l’oxydant ont été déchargés de cette zone pour soutenir d’autres inspections et tests. »

Les moteurs Draco fournissent une poussée pour manœuvrer en orbite pour le vaisseau spatial Dragon. La NASA a déclaré qu’elle travaillait avec SpaceX pour identifier la source des lectures élevées et prendre des mesures correctives. Mardi matin, Mission Control à Houston a informé les astronautes à bord de la Station spatiale internationale que la date de lancement serait repoussée au moins jusqu’au 28 juin.

Ce n’est pas le nouveau véhicule Dragon. Désigné sous le nom de « C208 » Dragon, ce véhicule a précédemment effectué deux missions de ravitaillement, toutes deux en 2021. Il s’agit d’une version améliorée du vaisseau spatial Cargo Dragon original, connu sous le nom de « Cargo Dragon 2 ».

La NASA voudra étudier cette question attentivement car le système de propulsion de cette version Cargo Dragon a beaucoup de points communs avec le Crew Dragon, qui utilise également les propulseurs de Draco et les mêmes hyper-propulseurs. Cependant, il devrait y avoir beaucoup de temps pour que cela fonctionne, car le lancement du prochain Crew Dragon, qui porte la « mission Crew 5 », n’est pas prévu avant septembre.

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Ces propulseurs Draco ont beaucoup moins de poussée que les propulseurs SuperDraco qui sont utilisés pour alimenter le système d’évacuation de lancement du Crew Dragon. Lors d’un test réalisé en avril 2019, un agent oxydant a fui juste avant l’allumage des propulseurs SuperDraco. conduit à une explosion qui a détruit un vaisseau spatial. Personne n’est blessé.

Le Cargo Dragon n’a pas ces moteurs SuperDraco, mais néanmoins, la NASA et SpaceX voudront comprendre tous les problèmes avec la dernière fuite avant de libérer des fournitures ou des personnes.

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