La pauvreté croissante de la Russie alimente le mécontentement politique

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Moscou (AFP)

Depuis le début de l’épidémie de virus corona, les foules ont augmenté dans les couvents Martha et Mary dans le centre de Moscou.

Le monastère des femmes du Mur blanc est l’une des meilleures organisations caritatives de Russie, fournissant des colis alimentaires gratuits entre autres programmes.

“Nous étions 30 à 40 environ un jour avant l’épidémie”, a déclaré à l’AFP Elena Timoshchuk, travailleuse sociale de Milocerti (Mercy), en se penchant au-dessus d’une table remplie de bouteilles d’huile de tournesol.

“Aujourd’hui, nous accueillons entre 50 et 60 personnes chaque jour. C’est une charge de travail énorme.”

Beaucoup de spectateurs faisant la queue pour des paquets de sarrasin, de sucre et de thé sont à la retraite, mais aussi ceux qui ont perdu leur emploi ou ont vu leurs salaires baisser.

L’infection par le virus corona a porté un nouveau coup à l’économie stagnante de la Russie, qui faisait déjà l’objet de sanctions occidentales, de la baisse des prix du pétrole et de la faiblesse des investissements des entreprises.

Les observateurs affirment que la pauvreté croissante pendant l’épidémie, la baisse des revenus et le manque de soutien ferme du gouvernement alimentent le mécontentement face au règne de deux décennies du président Vladimir Poutine et renforcent l’opposition.

Des dizaines de milliers de personnes à travers la Russie manifestent depuis quelques semaines en réponse à l’appel du critique emprisonné du Kremlin, Alexei Navalny, et son groupe prévoit de nouvelles manifestations avant les élections législatives de septembre.

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Le revenu réel des dépenses des Russes a diminué au cours des cinq dernières années et a diminué de 3,5% en 2020, tandis que le prix des aliments de base a augmenté.

Conscient de la colère croissante face à la baisse du niveau de vie, Poutine a ordonné aux ministres en décembre d’introduire des mesures d’urgence pour réduire les prix.

Malgré les efforts du gouvernement pour contrôler l’inflation, les prix du sucre ont augmenté de 64% en janvier.

Sandra, 66 ans, qui portait un chapeau rouge sur de longues tresses, a déclaré qu’elle avait arrêté de faire les courses et qu’elle était retournée aux colis alimentaires gratuits de Miloseradi à la place.

«Vous ne pouvez plus rien acheter», dit le retraité, ne donnant pas son nom de famille. “J’avais l’habitude de nourrir les oiseaux, mais maintenant les céréales sont encore plus chères.”

– «Les risques ont augmenté» –

“En regardant les conséquences politiques, la situation actuelle n’est pas claire”, a déclaré Igor Nikolaev, responsable de l’analyse stratégique au FBK Grand Thornton.

“Les risques pour les officiers ont augmenté.”

Les vieux Russes étaient “particulièrement sensibles” à la hausse des prix, en particulier à cause de l’inflation qui a suivi l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, a déclaré Nikolayev.

Il a suggéré que le gouvernement russe publie un nouveau paquet économique pour réduire le mécontentement social avant les élections législatives.

“Ils doivent faire quelque chose”, a déclaré Nikolayev.

Selon un récent sondage réalisé par l’Independent Levada Center, 43% des Russes ne rejettent pas les manifestations déclenchées par des revendications économiques, comme on l’a vu pour la dernière fois en 1998.

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L’étude a également révélé que 17% des personnes interrogées étaient disposées à prendre part aux manifestations.

Denis Volkov, directeur adjoint de Levada, a déclaré que les récentes manifestations montraient que la colère contre les autorités ne se limitait plus à des manifestations marginalisées et que de nombreux manifestants étaient provoqués par des difficultés économiques.

Volkov a écrit dans l’édition russe de Forbes le mois dernier que les manifestants «voulaient exprimer leur frustration face aux autorités, inquiets du manque d’opportunités et que notre pays s’était retrouvé selon eux».

“Les autorités n’ont rien donné à ceux qui n’étaient pas satisfaits de la politique russe”, a-t-il ajouté, soulignant la “richesse de luxe” de l’élite russe et les divisions croissantes de la société.

Ekaterina Nikiforova, dix-huit ans, qui a rejoint les rassemblements pro-navals dans le port pacifique de Vladivostok, a déclaré que le pays stagnait.

L’étudiant en sciences politiques a déclaré à l’AFP qu’il ne voyait “aucune perspective de développement économique et politique” en Russie.

Arseniy Dmitriev, 22 ans, qui marchait de l’autre côté du pays dans la deuxième ville, Saint-Pétersbourg, a frappé une note similaire.

Le diplômé en sociologie a déclaré comprendre «comment les choses se passent pour le comté».

“En regardant les statistiques, je comprends que les revenus réels disponibles diminuent et que la qualité de vie ne s’améliore pas.”

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