La plus grande plante du monde est une algue auto-reproductrice en Australie

À Shark Bay, au large de la pointe ouest de l’Australie, des herbiers couvrent le fond de l’océan, ondulant dans le courant et battus par les dugongs, cousins ​​des lamantins de Floride. Une nouvelle étude a révélé quelque chose d’inattendu à propos de ces algues : beaucoup d’entre elles sont la même plante individuelle qui se clonait il y a environ 4 500 ans.

Le varech – à ne pas confondre avec les algues, qui est une algue – est la mauvaise herbe à bande de Poséidon, ou Posidonia australis. Jane Idjilo, PhD de l’Université d’Australie-Occidentale. Filtre et auteur du papier, son apparence ressemble à un oignon vert.

Mme Edgeloe et ses collègues ont fait leur découverte dans le cadre d’une enquête génétique sur les mauvaises herbes Posidonia dans diverses zones de Shark Bay, où SCUBA a plongé dans des eaux peu profondes et a pris des bourgeons de Posidonia de 10 pelouses différentes. Sur Terre, des chercheurs ont analysé et comparé l’ADN des mauvaises herbes.

Ils ont publié leurs résultats Mercredi dans les Actes de la Royal Society B. Il s’avère que l’ADN de bon nombre de ces plantes apparemment différentes était presque identique. Elizabeth Sinclair, également de l’Université d’Australie-Occidentale et auteur de l’étude, a rappelé l’excitation dans le laboratoire lorsqu’elle a réalisé : « C’est juste une plante. »

Alors que certaines pelouses du nord de Shark Bay se reproduisent sexuellement, le reste de Posidonia se reproduit en créant de nouvelles pousses qui se ramifient à partir de son système racinaire. Même les promoteurs séparés étaient génétiquement identiques, indiquant qu’ils étaient reliés par les racines maintenant coupées. Sur la base de l’âge de la baie et de la vitesse de croissance des algues, les chercheurs pensent que le clone de Shark Bay a environ 4 500 ans.

READ  Le Venezuela accorde une assignation à résidence à des pétroliers américains dans un geste à Biden

En plus d’être un clone, l’herbe semble être un mélange de deux espèces et possède deux ensembles complets de chromosomes, une condition appelée polyploïdie. Alors que la polyploïdie peut être mortelle pour les fœtus d’animaux, elle peut être inoffensive ou même bénéfique pour les plantes. Cependant, elle peut conduire à la stérilité : trop d’herbe clonale ne fleurit pas et ne peut se reproduire qu’en continuant à se reproduire.

Cette combinaison de gènes supplémentaires et de clonage a peut-être été la clé de la survie de l’herbe pendant le paléoclimat : le clonage a facilité la reproduction car l’herbe n’a pas eu à se soucier de trouver un partenaire. Le Dr Sinclair a déclaré que les gènes supplémentaires auraient pu donner au varech « la capacité de gérer un large éventail de conditions, ce qui est fantastique pour le changement climatique ».

Shark Bay Posidonia n’a pas seulement survécu à ce changement paléoclimatique, il s’est propagé. et se répandre. Et répandre plus.

Aujourd’hui, c’est sans doute le plus grand organisme vivant au monde. Bando Utah Colonie de clones de 40 000 trembles Associée à ses racines se trouve la « plus grande plante unique », couvrant une superficie supérieure à 80 terrains de football. Les champignons géants sont plus gros que çaTissez une toile de vrilles fongiques sous terre et sous l’écorce des arbres sur 3,5 miles carrés de la forêt nationale de l’Oregon Malheur. En comparaison, le varech cloné de Shark Bay a une superficie de 77 miles carrés, soit environ la taille de Cincinnati.

Alors que le clone de Shark Bay a atteint une taille et une durée de vie énormes, la question reste de savoir s’il sera capable de résister au changement climatique moderne. Julia Harindar, Ph.D. Le candidat de l’Université de Californie à Santa Cruz, qui n’était pas impliqué dans l’étude, a loué le projet pour « avoir essayé de comprendre plus en détail pourquoi la polyploïdie a été bénéfique à ces grands points d’inflexion environnementaux », ce qui pourrait fournir des leçons pour la crise climatique. .

READ  Pourquoi le "monde de la pharmacie" en Inde si peu de clichés

Les herbiers marins sont particulièrement importants pour la protection, explique Marilyn Yankee, biologiste à l’Université de Göteborg en Suède, qui n’a pas non plus participé à l’étude. « C’est comparable aux récifs coralliens, vraiment, dans le sens où il abrite de nombreuses autres espèces », ainsi que la purification de l’eau et le stockage du carbone atmosphérique, a-t-elle ajouté.

Alors que les enjeux sont élevés pour les algues, le Dr Sinclair garde espoir que Shark Bay Posidonia maintiendra sa position de plus grande plante vivante au monde : bien qu’ayant été touchés par la canicule de 2010 à 2011, « nous avons vu beaucoup d’augmentation des bourgeons, et plus de densité de feuilles, donc ils se rétablissent. » « Je pense que ce polyploïde est probablement en assez bonne forme en termes de continuité. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.