La plus petite espèce de grenouille à crocs jamais découverte

Écrit par Avril Ryder | publié

Quand on pense aux grenouilles, les crocs ne sont généralement pas la première chose qui nous vient à l’esprit. Cependant, les collines volcaniques luxuriantes de Sulawesi, en Indonésie, abritent plus d'une poignée d'espèces de grenouilles à crocs.

L'espèce de grenouille Limnonectes larvipares y a été aperçue et est la seule espèce de grenouille au monde qui donne naissance à des têtards vivants plutôt que de pondre d'abord des œufs.

La magnifique et mystérieuse île de Sulawesi a récemment révélé au monde l'un de ses secrets les plus intéressants, sous la forme de la plus petite grenouille à crocs de la planète, Limonectes phyllofolia. Limonectes phyllofolia est une pondeuse d’œufs d’amphibiens traditionnelle, et pour cause.

Les grenouilles pondent généralement leurs œufs dans ou à proximité d’une source d’eau pour empêcher la couche gélatineuse externe de se dessécher pendant le développement de leurs petits.

Têtards

Cette grenouille à crocs, contrairement à la plupart des grenouilles, ne vit pas dans ni même à proximité d’une source d’eau naturelle. Lorsque les scientifiques ont découvert Limonectes phyllofolia, ils l'ont découvert dans la forêt tropicale de l'île.

La reproduction est un jeu dangereux lorsque vous êtes à proximité d'une source d'eau, mais les grenouilles qui pondent leurs œufs à l'intérieur sont confrontées à un autre type de bataille lorsqu'il s'agit de garder leurs œufs en sécurité pendant leur développement.

Contrairement à l'habitude, la mâchoire inférieure de la grenouille est constituée de petits crocs proéminents.

Une équipe d'herpétologues des États-Unis et d'Indonésie a déclaré avoir identifié une nouvelle espèce de grenouille à crocs après avoir découvert des grappes d'œufs de grenouille noire pondus sur des feuilles et des rochers moussus à plusieurs mètres du sol. La découverte d’œufs de grenouille dans un endroit aussi étrange a immédiatement attiré l’attention des scientifiques.

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Les grenouilles pondent généralement leurs œufs dans ou à proximité d’une source d’eau pour empêcher la couche gélatineuse externe de se dessécher pendant le développement de leurs petits. Peu de temps après la découverte des nouveaux œufs de grenouilles à crocs, les herpétologues et les amphibiens ont aperçu plusieurs petites grenouilles brunes chargées de protéger les nids d’œufs.

L’espèce découverte la plus récemment ne pèse qu’environ un centime, soit environ deux grammes.

Non seulement les grenouilles de garde à crocs protègent leurs nids contre l’invasion d’autres créatures, mais elles recouvrent régulièrement leurs œufs de composés essentiels qui les maintiennent humides et exempts de bactéries ou de champignons. De plus, les protège-œufs étaient tous des grenouilles mâles.

Lorsque les scientifiques ont eu l’occasion d’examiner de plus près les espèces de grenouilles à crocs récemment découvertes, ils ont découvert qu’elles avaient une série de petites dents dans la mâchoire supérieure. Encore une fois, contrairement à l’habitude, la mâchoire inférieure de la grenouille est constituée de petites canines proéminentes.

L'île indonésienne de Sulawesi abrite d'autres grenouilles à crocs, mais Limonectes phyllofolia (nid de feuilles) est minuscule en comparaison. Parfois appelées grenouilles à dents de sabre, les autres grenouilles à crocs de l'île pèsent environ deux livres. L’espèce découverte la plus récemment ne pèse qu’environ un centime, soit environ deux grammes.

Les grenouilles à crocs d’Asie du Sud-Est ont initialement développé leurs crocs pour être utilisées comme armes dans les combats pour le territoire, la nourriture ou l’accouplement. Les grenouilles qui nichent près d'un cours d'eau important doivent se battre pour les meilleurs endroits pour pondre leurs œufs et utiliser leurs crocs pour se nourrir de diverses sources de nourriture telles que des crabes ou des mille-pattes.

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Limonectes phyllofolia a probablement développé de petits crocs uniquement en raison de son emplacement. Ces grenouilles à crocs n’ont pas nécessairement des crocs assez gros pour mâcher un crabe, car leur source de nourriture est principalement constituée de petits insectes. Il existe également peu d’espèces de grenouilles qui pondent leurs œufs parmi les feuilles de la forêt. Avec moins de concurrence, il y a moins de raisons de faire pousser d’énormes défenses.

source: Plus


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