Rapport de scientifiques: la tuberculose, comme Covid, se propage par la respiration

Après des siècles d’orthodoxie médicale, une équipe de chercheurs en Afrique du Sud a découvert que la respiration pouvait contribuer davantage à la propagation de la tuberculose que la toux, qui est le symptôme caractéristique.

Les chercheurs ont estimé que jusqu’à 90 pour cent des bactéries tuberculeuses libérées par une personne infectée peuvent être transportées dans de minuscules gouttelettes appelées aérosols, qui sont expulsées lorsqu’une personne expire profondément. Les résultats ont été présentés mardi à conférence scientifique tenue en ligne.

Le rapport fait écho à un constat important de l’épidémie de Covid : le coronavirus se propage également dans les aérosols en altitude, en particulier dans les espaces clos – une voie de transmission qui a été. Pas très apprécié Quand l’épidémie a commencé à apparaître.

La tuberculose est causée par une bactérie appelée Mycobacterium tuberculosis, qui attaque généralement les poumons. C’est la maladie infectieuse la plus mortelle au monde après le Covid-19 Plus de 1,5 million de personnes L’année dernière – la première augmentation en une décennie, selon un rapport publié par l’Organisation mondiale de la santé la semaine dernière.

Alors que l’épidémie de Covid a perturbé l’accès aux soins de santé et aux chaînes d’approvisionnement dans le monde, 5,8 millions de personnes ont reçu un diagnostic de tuberculose en 2020. Mais l’Organisation mondiale de la santé On estime qu’environ 10 millions de personnes ont été infectées. De nombreuses personnes peuvent transmettre la maladie à d’autres par inadvertance.

« Notre modèle suggère qu’en fait, la génération d’aérosols et la génération de tuberculose peuvent se produire indépendamment des symptômes », a déclaré Ryan Dinkel, un étudiant diplômé de l’Université du Cap, qui a présenté les résultats.

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La découverte aide à expliquer pourquoi les espaces intérieurs surpeuplés, tels que les prisons, sont souvent des terrains fertiles pour la tuberculose, comme ils le sont pour Covid. Et la recherche suggère que certaines des techniques utilisées pour réduire la transmission du coronavirus – masques, ouverture des fenêtres ou des portes, et être à l’extérieur autant que possible – sont importantes pour réduire la tuberculose.

« Les gens d’entre nous qui ont la tuberculose regardent Covid et disent: » Wow, c’est juste une version rapide de la tuberculose «  », a déclaré le Dr Robert Horsberg, épidémiologiste à l’Université de Boston qui n’était pas impliqué dans le travail.

Les chercheurs pensaient auparavant que la plupart des cas de transmission de la tuberculose surviennent lorsqu’une personne infectée tousse et pulvérise des gouttelettes contenant la bactérie sur les autres. On pense que certaines bactéries sont libérées lorsqu’une personne inspire, mais beaucoup moins que celles libérées lorsqu’une personne tousse.

La nouvelle découverte ne change pas cette compréhension : une seule toux peut expulser plus de bactéries qu’une seule respiration. Mais si une personne infectée respire 22 000 fois par jour tout en toussant jusqu’à 500 fois, la toux représente moins de 7% du total des bactéries émises par un patient infecté, a déclaré M. Dinkell.

Dans un bus bondé, à l’école ou au travail, où les gens sont assis dans des espaces confinés pendant des heures, M. Dinkel a déclaré : « Le simple fait de respirer contribuerait davantage à la propagation d’aérosols infectieux qu’une toux. »

Dans ce qu’on appelle la respiration de marée, l’inhalation provoque l’ouverture de minuscules sacs d’air dans les poumons, puis l’expiration transporte les bactéries des poumons à travers l’aérosol. En raison de leur petite taille, les aérosols libérés par la respiration des marées peuvent rester à flot plus longtemps et voyager plus loin que les gouttelettes libérées par la toux.

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Comme avec Covid, certains patients tuberculeux transmettent la maladie à de nombreuses personnes – et peuvent libérer beaucoup de bactéries – tandis que d’autres infectent quelques personnes autour d’eux. Mais même si 90% des bactéries expulsées par une personne infectée étaient transmises par aérosols, ce mode de transmission ne serait pas forcément responsable de 90% des nouveaux cas, prévient le Dr Sylvia Chiang, qui étudie la maladie à l’université Brown.

Cependant, selon les experts, les résultats suggèrent que les médecins ne devraient pas attendre que les patients tuberculeux arrivent dans les cliniques avec une toux sévère et une perte de poids, et ces symptômes sont alarmants.

« Nous avons juste besoin de dépister l’ensemble de la population, comme vous le feriez si vous recherchiez beaucoup de Covid », a déclaré le Dr Horsberg.

La découverte est due en grande partie à la technologie développée par le Dr Robin Wood, professeur émérite de médecine à l’Université du Cap en Afrique du Sud. L’appareil peut collecter les aérosols des personnes infectées et identifier les bactéries qu’elles contiennent.

Le diagnostic et le traitement de la tuberculose n’ont pas beaucoup changé depuis des décennies. « Il est temps de commencer à utiliser les dernières technologies pour lutter contre une maladie ancienne », a déclaré le Dr Wood. Il a ajouté qu’avec quelques modifications, le système pourrait également être utilisé pour étudier d’autres maladies, dont Covid.

La tuberculose existe depuis des milliers d’années et sa cause est connue depuis près de 150 ans.

« Cependant, nous découvrons encore de nouvelles choses sur cette partie fondamentale de sa biologie », a déclaré M. Dinkell. « Il est humiliant de se rendre compte que nous devons être très prudents lorsqu’il s’agit d’une approche doctrinale d’un domaine. »

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