La présidente hongroise Katalin Novak démissionne après avoir gracié un homme reconnu coupable d'agression sexuelle

Katalin Nowak est devenue la première femme à occuper le poste essentiellement cérémoniel de présidente.

Budapest :

La présidente hongroise Katalin Novak, proche alliée du Premier ministre Viktor Orban, a annoncé samedi sa démission après son mécontentement face à la grâce accordée à un homme impliqué dans une affaire d'abus sexuels sur des enfants.

Peu de temps après, une autre partisane d’Orbán, l’ancienne ministre de la Justice Judit Varga, a annoncé son retrait de la vie publique sur cette question.

Ces annonces interviennent après une pression croissante de la part des hommes politiques de l'opposition et des manifestations devant le palais présidentiel vendredi soir.

« Je vais démissionner de mon poste », a déclaré Novak, 46 ans, admettant qu'elle avait commis une erreur.

L’ancien ministre de la Politique familiale a ajouté : « Je m’excuse auprès de ceux que j’ai blessés et de toutes les victimes qui ont pu avoir l’impression que je ne les soutenais pas. »

« J’ai été et je continuerai d’être en faveur de la protection des enfants et des familles. »

Novak est devenue la première femme à occuper le poste de présidente d’honneur en mars 2022.

La polémique est née à cause de la grâce accordée à un ancien directeur adjoint d'un foyer pour enfants. Il a aidé à dissimuler les abus sexuels commis par son patron sur les enfants dont il avait la charge.

La décision a été prise en avril dernier lors de la visite du pape François à Budapest.

Depuis que le site d'information indépendant 444 a révélé la décision la semaine dernière, l'opposition du pays a appelé à la démission de Novak.

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Des manifestants se sont rassemblés vendredi soir devant le palais présidentiel et trois conseillers présidentiels ont démissionné de leurs fonctions.

Orban doit « prendre ses responsabilités » –

Novak, qui était au Qatar pour assister vendredi au match de la Hongrie contre le Kazakhstan aux Championnats du monde de water-polo, est rapidement rentré à Budapest.

Dès que son avion a atterri, elle est sortie et a annoncé sa démission.

« La grâce accordée et l’absence d’explications ont pu soulever des doutes quant à la tolérance zéro à l’égard des abus sexuels sur enfants », a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté : « Mais il ne peut y avoir aucun doute sur cette affaire », avant de présenter ses excuses.

Quelques minutes après cette annonce, une autre alliée d’Orban, Judit Varga, a également annoncé son « retrait de la vie publique ».

En tant que ministre de la Justice, poste dont elle a démissionné pour mener la campagne électorale du Parlement européen, elle a accepté la grâce.

Elle a déclaré sur Facebook : « Je renonce à mon mandat de députée et de tête de liste du Parlement européen. »

« Ça a été rapide : d'abord Novak, puis Varga », a déclaré l'eurodéputée hongroise Anna Donath en réponse à la nouvelle.

« Mais nous savons qu'aucune décision importante ne peut être prise en Hongrie sans l'approbation de Viktor Orbán », a ajouté Donath, membre du petit parti libéral Momentum, sur Facebook.

« Il doit assumer ses responsabilités et expliquer ce qui s'est passé… C'est son système. »

Pour tenter de calmer la colère nationale, Orban a annoncé jeudi qu'il souhaitait réviser la constitution hongroise afin d'exclure la possibilité d'amnistie pour les criminels ayant des relations sexuelles avec des enfants.

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Novak, qui a été temporairement remplacée par le président du Parlement László Kövér, a été désignée l'année dernière par le magazine Forbes comme la femme la plus influente de la vie publique hongroise.

Son départ laisse la scène politique hongroise encore plus dominée par les hommes. Depuis mi-2023, il n’y a plus aucune femme dans le cabinet de 16 ministres de Viktor Orbán.

(À l'exception du titre, cette histoire n'a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d'un flux syndiqué.)

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