L'évêque nicaraguayen Rolando Álvarez libéré

MEXICO — Le gouvernement du Nicaragua a libéré deux évêques catholiques et 15 autres prêtres emprisonnés lors de l'une des répressions les plus sévères au monde contre l'église, selon un communiqué publié dimanche.

Le détenu le plus éminent est Mgr Rolando Alvarez (58 ans), un critique virulent du président nicaraguayen Daniel Ortega. L'évêque de la province centrale de Matagalpa est détenu depuis plus d'un an et, ces derniers mois, il a été placé à l'isolement, selon Bloomberg News. Rapporteurs des droits de l'homme des Nations Unies. Son emprisonnement a fait l'objet d'une audience en novembre à la Chambre des représentants américaine. Le Département d’État a qualifié sa détention de « déraisonnable ».

Les autres évêques libérés samedi soir ont été arrêtés en décembre lors de ce qui est devenu connu sous le nom de « Noël noir » – une série d’arrestations de dirigeants catholiques, dont l’évêque Isidoro Mora de Siona. Beaucoup d’entre eux semblent avoir provoqué la colère du gouvernement en appelant à la prière pour Alvarez.

Les prêtres et les évêques ont été libérés après des négociations avec le Vatican et ont été transportés par avion à Rome, selon un communiqué du gouvernement nicaraguayen. Deux séminaristes qui avaient été emprisonnés ont également été inclus dans la libération des prisonniers. Le gouvernement Ortega a remercié le pape François et son équipe pour leur « coordination respectueuse et hautement confidentielle ». Il n’a pas répondu à une demande du Washington Post pour plus de détails.

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Ortega a lancé une attaque sans précédent contre l’Église dans ce pays à majorité catholique. En août, son gouvernement a révoqué le statut juridique de l’Université jésuite d’Amérique centrale et a pris le contrôle du campus. Il a supprimé l'enregistrement de plus de 300 organisations religieuses – y compris Missionnaire Mère Teresa. le Le Vatican ferme son ambassade Au Nicaragua, au printemps dernier, le gouvernement a proposé de suspendre les relations.

Pendant les récentes vacances de Noël, Gov Les processions catholiques traditionnelles connues sous le nom de « posadas » ont été interdites. Les prêtres affirment qu’ils sont régulièrement espionnés et harcelés. Plus de 100 prêtres catholiques ont fui, ont été expulsés du pays ou se sont vu interdire de retourner au Nicaragua. En octobre, le gouvernement 12 autres prêtres catholiques ont été libérés de prison et les a envoyés à Rome dans le cadre d'un accord avec le Vatican.

le Pasteur Uriel VallejosUn prêtre en exil a écrit dimanche sur X, anciennement Twitter, que le gouvernement « veut laisser le Nicaragua sans prêtres ».

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Ortega était le leader de la révolution sandiniste de gauche qui a renversé le dictateur Anastasio Somoza, soutenu par les États-Unis, en 1979. L'ancien rebelle a été président du Nicaragua de 1985 à 1990 et est revenu au pouvoir en 2007. Il a prêté serment pour un quatrième mandat consécutif. en 2022. Après avoir emprisonné tous ses principaux rivaux.

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Ortega concentre sa colère contre l’Église catholique depuis 2018, lorsqu’une vague de manifestations antigouvernementales a balayé le pays. Il a accusé l'Église de se ranger du côté des manifestants, ce que l'Église a démenti.

Alvarez a été assigné à résidence en août 2022. En février suivant, il a décliné une offre de rejoindre 222 prisonniers politiques qui ont été libérés et transportés par avion à Washington. Ses amis ont déclaré qu’il préférait rester en prison dans son pays plutôt que de s’exiler. Il a ensuite été condamné à 26 ans de prison pour trahison et diffusion de fausses informations.

Son arrestation a fait l'objet d'une préoccupation internationale croissante. En novembre, une sous-commission des affaires étrangères de la Chambre a tenu une audience intitulée « Appel urgent pour autoriser le départ de l’évêque Alvarez ». Le ministère des Affaires étrangères a Le Nicaragua classé « pays particulièrement préoccupant » En raison de la répression religieuse, il a été ajouté à une liste de surveillance comprenant Cuba, la Corée du Nord, la Chine et l'Iran.

La répression contre l’Église et les organisations de la société civile a contribué à des taux élevés d’immigration clandestine. Environ 139 000 Nicaraguayens ont été arrêtés à la frontière américaine en 2023. Une étude récente d'AmericasBarometer a révélé qu'environ La moitié de la population voulait émigrer.

Ismael Lopez Ocampo de San Jose, Costa Rica, a contribué à ce rapport.

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