La sonde spatiale Juno se prépare à observer de plus près la lune torturée de Jupiter

La sonde Jupiter Curiosity de la NASA devient de plus en plus conviviale avec la lune la plus volatile de la planète, Io. Le vaisseau spatial Juno fera la rencontre la plus proche qu'une mission ait jamais faite avec la lune volcanique depuis plus de 20 ans, collectant de précieux indices sur sa mystérieuse activité.

Juno survolera Io le samedi 30 décembre, à une distance de 930 miles (1 500 kilomètres) de la surface infernale de la lune jovienne, selon NASA. Le vaisseau spatial a observé Io lors de précédents survols en mai et juillet à des distances allant de 6 830 milles (11 000 kilomètres) à plus de 62 100 milles (100 000 kilomètres). Ce prochain survol est une occasion rare de se rapprocher de Io, le corps le plus volcaniquement actif du système solaire.

« En combinant les données de ce survol avec nos observations précédentes, l'équipe scientifique de Juno étudie les différences entre les volcans d'Io », a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de Juno, dans un communiqué. « Nous étudions la fréquence de leurs éruptions, leur luminosité et leur chaleur, la façon dont la forme de la coulée de lave change et comment l'activité de Io est liée au flux de particules chargées dans la magnétosphère de Jupiter. »

En tant que plus profonde des grandes lunes de Jupiter, Io est prise en sandwich entre l'énorme attraction gravitationnelle de Jupiter, ainsi que l'attraction gravitationnelle de ses lunes sœurs Europe et Ganymède. En conséquence, la Lune est dans un état constant d’expansion et de compression, ce qui contribue à son activité volcanique. La lune jovienne possède à sa surface des centaines de volcans et de lacs de lave silicatée en fusion.

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La sonde spatiale Juno de la NASA étudie le système jovien depuis 2016 et a capturé des images remarquables de Jupiter et de ses lunes glacées Ganymède et Europe. En octobre, Juno a capturé une vue inquiétante d'Io, révélant sa surface carbonisée dans le ciel. Vue la plus proche de la lune Cette dimension. Junon aussi J'ai pris une photo de famille confortable de Jupiter et Io En septembre, la géante gazeuse et sa lune ont été révélées côte à côte.

Lors de son prochain survol d’Io, le vaisseau spatial concentrera ses trois caméras sur la jeune lune. Le Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), qui capture des images infrarouges, collectera des signatures thermiques émanant des volcans à la surface de la Lune, tandis que le module de référence stellaire du vaisseau spatial (une caméra stellaire de navigation) capturera l'image de la surface d'Io à la plus haute résolution jamais réalisée. pris. L'imageur JunoCam prendra des images couleur de la lumière visible de la Lune.

Juno devrait effectuer un deuxième survol rapproché d'Io le 3 février 2024, lorsque le vaisseau spatial s'approchera à environ 930 milles (1 500 kilomètres) de la surface de la Lune. Lors de ces prochains survols, les scientifiques auront l'occasion de collecter des données fournies par Juno combiné Observations à distance par les télescopes spatiaux Hubble et Webb.

« Au cours de nos survols en décembre et février, Juno enquêtera sur la source de l'activité volcanique massive d'Io, s'il y a un océan de magma sous sa croûte, et l'importance des forces de marée de Jupiter, qui exercent une pression sans relâche sur cette lune torturée. » » dit Bolton.

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