La tache rouge sur Jupiter n’est peut-être pas la même que celle observée en 1665

Dans les années 1660, l’astronome italien Gian Domenico Cassini a découvert quelque chose en observant Jupiter : un immense point aujourd’hui connu comme la signature de la planète. On pense que cette caractéristique planétaire, connue sous le nom de Grande Tache Rouge ou Tache Permanente, est la preuve d’une tempête jovienne massive. Mais de nouvelles recherches suggèrent que la tempête que les astronomes peuvent voir aujourd’hui n’est pas la même que celle que Cassini a vue il y a près de quatre siècles.

Ce qui ressemble à une tache rouge vue de l’espace est en réalité un vortex anticyclonique géant deux fois plus grand que la Terre. Des observations récentes suggèrent que la tempête implique des vents soufflant à des vitesses allant jusqu’à 400 miles par heure et que sa couleur distinctive pourrait être due à l’interaction entre les éléments de l’atmosphère de Jupiter et les rayons cosmiques ou d’autres formes de rayonnement. Mais même si cet endroit est connu depuis des siècles, il a encore bien plus à découvrir. Secrets Pour les chercheurs.

Cassini est connu comme un pionnier de l’astronomie télescopique et fut le premier à la découvrir. avis En 1665, Cassini a décrit la tache comme un ovale sombre et a écrit que la tache était « une tache permanente, et fréquemment vue revenir au même endroit de la même taille et de la même forme ». Les astronomes ont enregistré des observations de ces spots jusqu’en 1713, mais les observations se sont ensuite arrêtées. Il a fallu attendre 1831 pour que d’autres scientifiques signalent à nouveau un endroit au même endroit identifié par Cassini.

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en écrivant Dans la revue Geophysical Research Letters, des chercheurs contemporains ont utilisé des observations historiques pour suivre la taille et le mouvement de la tache au fil des ans et comparer ces observations anciennes avec les observations modernes. Ils ont ensuite simulé différentes manières dont la tache aurait pu apparaître.

Leur analyse suggère que l’endroit que nous voyons aujourd’hui ressemble plus à celui observé au XIXe siècle qu’à celui observé par Cassini il y a longtemps. Au fil du temps, la tache s’est rétrécie et est devenue plus ronde, peut-être parce qu’elle tournait plus rapidement, ont écrit les chercheurs. Les chercheurs ont conclu que l’endroit aurait pu être formé par des vents instables qui ont produit une première tempête observable, puis ont disparu puis sont revenus.

« C’était très motivant et inspirant de se tourner vers les observations et les dessins de Cassini », a déclaré Agustín Sánchez La Vega, professeur de physique appliquée à l’Université du Pays Basque à Bilbao, en Espagne, qui a dirigé la recherche, lors d’une conférence de presse. lancement. « D’autres avant nous ont exploré ces observations, et maintenant nous avons mesuré les résultats », a-t-il ajouté.

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