La tempête tropicale Ian oblige la NASA à retarder le lancement de Megarocket

SLS à la rampe de lancement du Kennedy Space Center.

SLS à la rampe de lancement du Kennedy Space Center.
image: Nasa

Ian, la neuvième tempête tropicale de la saison actuelle des ouragans dans l’Atlantique, a contrecarré le plan de la NASA de lancer la mission Artemis 1 le mardi 27 septembre.

Tard comme vendredi Cet après-midi, des responsables de la NASA étaient refusé une offre système de tempête des Caraïbes, mais l’agence spatiale a depuis Il a intelligemment conclu que Tropical Ian, comme le système est maintenant appelé, était une source de préoccupation.

dans Article de blog Posté ce matin par la NASA, il a déclaré qu’il « avait renoncé à une opportunité de lancement » et qu’il « se préparait à reculer, tout en continuant à surveiller les prévisions météorologiques associées à » la tempête tropicale. L’engin massif de 321 pieds (98 mètres) se trouve actuellement sur la rampe de lancement 39B au Kennedy Space Center en Floride, tandis que la NASA se prépare pour la mission Artemis 1, où une capsule Orion sans pilote tentera un voyage vers la lune et retour.

Mais alors que la NASA a annulé le lancement inaugural de mardi, l’agence n’a pas encore pris de décision quant à savoir si elle souhaite renvoyer la fusée au bâtiment d’assemblage de véhicules (VAB) à proximité – un hangar géant qui fournirait un abri en cas de tempête. Région. Même l’idée de la NASA de laisser le SLS et Orion sur l’oreiller me dépasse. L’ensemble du système – y compris Orion –Il a coûté 50 milliards de dollars pour développer Et le Chaque lancement de missile coûtera environ 4 milliards de dollars. Avec l’insistance constante de la NASA En matière de sécurité, il est temps pour l’agence spatiale de mettre en pratique ce qu’elle prêche.

Le SLS peut résister à des rafales de vent allant jusqu’à 85 mph (137 km/h) sur la plate-forme, tandis que le rétracteur peut résister à des vents soutenus allant jusqu’à 46 mph (74 km/h), ont expliqué des responsables de la NASA lors d’une conférence de presse hier. C’est un soulagement, mais il y a une chance que le missile soit endommagé par des objets balayés par le vent. Il vaut mieux que la NASA ne profite pas de cette opportunité, à mon avis.

With Tuesday’s launch postponed, teams are now configuring systems in preparation for an eventual rollback; engineers deferred their decision “to allow for additional data gathering and analysis” and will make a decision on Sunday. Should a roll back happen, it would start either late Sunday night or early Monday morning.

Image for article titled Tropical Storm Ian Forces NASA to Postpone Upcoming Launch of Megarocket

Graphic: NOAA

That Tropical Storm Ian could reach Kennedy Space Center is a distinct possibility. Projections from NOAA’s National Hurricane Center Afficher Des rafales de vent possibles arrivent dans la région mardi soir. La NASA indique qu’il faudra environ deux jours pour transférer le SLS au VAB, ce qui ne laisse pas beaucoup de temps à l’agence spatiale. En plus de protéger la fusée, la NASA devra veiller à ce que son personnel soit également en sécurité et capable de chercher un abri si et quand une tempête frappe.

«L’agence adopte une approche à plusieurs niveaux dans son processus décisionnel pour permettre à l’agence de protéger ses employés en remplissant un registre rapide et sécurisé pour qu’ils répondent aux besoins de leurs familles tout en protégeant la possibilité d’aller de l’avant avec les autres et de lancer une opportunité dans la fenêtre actuelle si les prévisions météorologiques s’améliorent », a écrit la NASA.

Le lancement n’aura pas lieu mardi, mais l’Eastern Range, une branche de la Space Force qui supervise les lancements depuis la côte est de la Floride, a émis hier une dérogation indiquant que la NASA a la possibilité de lancer le dimanche 2 octobre. La prochaine tentative de lancement sera la troisième de la NASA à envoyer le SLS et Orion dans l’espace, avec des problèmes techniques conduisant à des gommages les 29 août et 3 septembre.

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