La tendance COVID qui a causé un si énorme problème en 2020 est de retour

Dans les premiers mois de Pandémie de maladie à coronavirusEt le Les personnes âgées étaient plus à risque De leurs jeunes amis, famille et voisins. C’était simple: un système immunitaire plus faible et des comorbidités accrues – d’autres maladies et affections – ont rendu le COVID plus dangereux pour les personnes de 65 ans et plus.

L’intensité de cette « pandémie de personnes âgées » s’est atténuée alors que les personnes âgées du monde entier se sont précipitées pour se faire vacciner fin 2020, et les deux nouvelles variantes Delta et Omicron BA.2 et BA.5, plus transmissibles, ont pris le relais – et ont déchiré une partie plus jeune et plus en forme. de la population.

Mais c’était il y a plus d’un an. Maintenant, il y a des signes que COVID affecte de manière disproportionnée les personnes âgées. C’est comme 2020 à nouveau. Les personnes âgées dans un pays sont particulièrement à risque : Chine.

Les données semblent claires. Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute en Californie, a calculé les chiffres des Centers for Disease Control and est fini que dans plusieurs États américains, dont New York et la Californie, le taux d’hospitalisations des personnes âgées atteintes de COVID « dépasse désormais les ondes BA.5, BA.2 et Delta ».

Anthony Alberg, épidémiologiste à l’Université de Caroline du Sud, est arrivé à la même conclusion. À ce stade, la proportion de chacun [COVID] La mortalité chez les personnes âgées est d’environ 90%, a-t-il déclaré au Daily Beast, ce qui est à peu près aussi élevé qu’il l’a été depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Pour être clair, tous les experts ne sont pas d’accord avec cette interprétation. Jeffrey Klausner, épidémiologiste à l’Université de Californie du Sud, a souligné qu’aux États-Unis, la plupart des tests COVID sont désormais effectués dans les hôpitaux. Comme les Américains plus âgés sont hospitalisés à des taux plus élevés pour toutes les causes, ils sont également testés pour le COVID à des taux beaucoup plus élevés que les personnes plus jeunes.

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En d’autres termes, l’augmentation des hospitalisations pour coronavirus chez les personnes âgées pourrait être une illusion, a déclaré Klausner au Daily Beast. « Compter tout patient hospitalisé avec un test COVID positif comme une » hospitalisation COVID « est tout simplement faux et une mauvaise épidémiologie. »

Cependant, il existe des raisons épidémiologiques claires pour une récente augmentation apparente des infections graves au COVID-19 chez les personnes âgées. Cela concerne l’efficacité et la durabilité des anticorps induits par le vaccin par rapport aux anticorps naturels d’infections antérieures, ainsi que l’effondrement catastrophique de l’absorption du vaccin dans certains pays.

« Les pays les plus mal lotis sont ceux dont de larges segments de population âgée n’ont pas été correctement vaccinés et n’ont pas été exposés au COVID », a déclaré Lawrence Gostin, expert en santé mondiale à l’Université de Georgetown, au Daily Beast. Les États-Unis et la Chine en particulier sont en difficulté.

Dans la plupart des pays, les personnes âgées ont été vaccinées avec enthousiasme une fois que des vaccins de haute qualité sont devenus disponibles pour la première fois fin 2020. Aux États-Unis, 94% des personnes âgées ont plus de 65 ans Ils ont reçu leurs doses initiales – dans la plupart des cas, deux doses du vaccin à ARNm – par rapport au taux de vaccination global de 69 % pour tous les Américains. Le problème est que la protection contre les vaccins diminue avec le temps. Et pour de nombreux Américains plus âgés, cela fait près de deux ans qu’ils n’ont pas été poignardés.

Leur immunité a disparu. Edwin Michael, épidémiologiste au Centre de santé mondial pour la recherche sur les maladies infectieuses à l’Université de Floride du Sud, a déclaré au Daily Beast.

Il existe deux façons de restaurer l’immunité. L’un est d’attraper le COVID et d’y survivre. Les infections antérieures produisent des anticorps naturels qui sont plus puissants et durables que les anticorps vaccinaux. C’est la pré-infection – dans de nombreux cas, plus que la pré-infection – qui protège les jeunes dans la plupart des pays et provoque le lent déclin général du COVID dans le monde depuis le premier pic d’Omicron il y a un an.

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Mais moins de personnes âgées ont des anticorps normaux. « Les personnes de plus de 65 ans ont été ou sont plus en conformité avec les mesures de protection sociale », a déclaré Michael. Espacer, se cacher et éviter les foules. « Leur immunité acquise naturellement – l’immunité la plus puissante, protectrice et durable – sera, ou est, également inférieure à celle de sous-populations plus jeunes similaires. »

Désormais, de plus en plus de personnes âgées enlèvent leur masque et sortent. Le problème, c’est qu’ils se mélangent avec des jeunes qui ont des anticorps normaux. Le coronavirus est encore omniprésent, mais il touche surtout les personnes qui n’ont pas une forte immunité naturelle. « L’immunité affaiblie des personnes âgées les rend plus sensibles aux infections par rapport au reste de la population », a déclaré Michael.

Bien sûr, une infection récente n’est pas le seul moyen de déclencher de nouveaux anticorps. Les boosters peuvent fournir une protection puissante pendant plusieurs mois. Mais aux États-Unis, seulement 34 % des personnes âgées ont reçu la dernière injection de rappel. Pour être juste, l’adoption globale de ce nouveau rappel pour tous les Américains est encore pire : seulement 13 %.

Dans les pays où les personnes âgées n’ont pas d’augmentation des blessures, le taux de renforcement total est bien plus haut; 78 % des Canadiens, 77 % des Allemands et 57 % des Brésiliens avaient reçu la dernière dose de rappel.

La Chine est le seul grand pays qui donne aux États-Unis une belle apparence lorsqu’il s’agit de protéger ses aînés contre le COVID. Bien que l’immunité naturelle et l’absorption accrue des Américains plus âgés soient pires, elles sont bien pires pour les personnes âgées que pour les Chinois. Un cinquième des Chinois de plus de 80 ans ne sont pas complètement vaccinés. Un autre 10 pour cent n’ont jamais terminé leur vaccination de base à deux doses.

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En Chine, plus vous êtes jeune, plus vous avez de chances d’être complètement vacciné et boosté. Dans la plupart des régions du monde, c’est l’inverse. Les experts attribuent ce renversement à deux facteurs principaux : la concentration de Chinois âgés dans les communautés rurales défavorisées et la désinformation généralisée sur la sécurité et l’efficacité des vaccins que les personnes âgées sont plus susceptibles de croire.

Pire encore, la Chine dans son ensemble manque d’anticorps naturels. C’est le seul grand pays qui applique encore de sévères restrictions sur les tests, le masquage, les foules et les voyages. Quelques maires chinois Ils commencent à assouplir certaines de ces restrictions En réponse aux grandes manifestations qui ont éclaté à travers le pays le mois dernier. Mais une plus grande liberté s’accompagne de ses propres risques de pandémie.

Les épidémiologistes s’attendent à ce que les cas de coronavirus augmentent dans toute la Chine à mesure que de plus en plus de personnes entrent en contact et que le virus exploite le manque d’immunité naturelle. « Les taux d’hospitalisation et de mortalité, en particulier chez les personnes âgées, peuvent être catastrophiques », a déclaré au Daily Beast le virologue et expert en santé publique de l’Université d’Alaska-Anchorage, Eric Bortz.

Alors que COVID redevient une pandémie pour les personnes âgées, les Américains plus âgés vont avoir un cornichon. Mais les Chinois plus âgés sont beaucoup plus à risque. Et bien qu’il y ait 50 millions d’Américains âgés, il y a trois fois Comme beaucoup de seniors chinois.

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