La ville de Lexington, Kentucky, invite les astronautes à soumettre des annonces de voyages spatiaux

Si vous étiez un extraterrestre de TRAPPIST-1, une étoile située à environ 40 années-lumière de la Terre, à la recherche de signes de vie intelligente, vous pourriez apercevoir un étrange éclat de lumière infrarouge provenant de notre système solaire. Si vous étiez assez rusé pour déduire que la lumière infrarouge était un message en code binaire provenant d’une autre civilisation, vous pourriez peut-être le décoder et reconstituer une image pixellisée.

Ensuite, si vous – l’extraterrestre – compreniez l’anglais d’une manière ou d’une autre, vous seriez en mesure de lire le message en bas : « Visitez Lexington, Kentucky ».

C'est le meilleur scénario envisagé par le Lexington Convention and Visitors Bureau lorsqu'il a diffusé fin octobre une publicité pour un voyage interstellaire vers le cosmos, invitant les extraterrestres à venir. Profitez des champs de pâturin et de bourbon de la ville.

L'office du tourisme a annoncé mardi l'annonce d'un voyage lunaire dans un communiqué de presse dans le cadre d'une campagne visant à attirer davantage de visiteurs terrestres. Mais la communication extraterrestre était réelle et reposait sur des recherches sur des planètes potentiellement habitables et sur des efforts antérieurs pour relayer des messages sur l'humanité vers les étoiles, ont déclaré des experts au Washington Post – laissant très peu de chance que le premier message d'un extraterrestre depuis la Terre soit un appel de la Terre. . État du pâturin.

« Beaucoup de gens pensent que le Kentucky est un État aérien, et il est bon de leur donner l'impression que ce n'est peut-être pas le cas », a déclaré Robert Loder, professeur de chimie à l'Université du Kentucky, consultant sur la Lettre aux étoiles de Lexington. « …et que la Terre n'est pas une planète supérieure. »

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Les promoteurs de Lexington ont eu une idée inhabituelle pour capitaliser sur l'intérêt porté aux ovnis et aux voyages spatiaux lors des audiences du Congrès l'année dernière sur le sujet. Leslie Miller, vice-présidente du marketing du Lexington Convention and Visitors Bureau, a déclaré que le thème des vols spatiaux correspond toujours aux objectifs promotionnels du bureau. Ils devaient présenter Lexington comme un lieu accueillant et convivial.

« Quelle meilleure façon de le faire que… de créer votre première annonce touristique [for] Lexington aux extraterrestres et inviter des extraterrestres à venir ici ? », a déclaré Miller.

Loder, un résident de Lexington déjà enthousiasmé par La recherche d’intelligence extraterrestre (un domaine communément abrégé en SETI) a été exploitée pour aider l’équipe. Il avait de l'expérience dans ce domaine en tant que membre de la Ligue SETI, une organisation d'opérateurs radioamateurs qui recherchent dans le ciel des signaux provenant d'autres planètes, et n'était que trop heureux de l'aider.

« Les gens diront : « Pourquoi ne faites-vous pas de publicité partout sur la terre ? » », a déclaré Lauder. « Eh bien, vous savez, cela rend le message plus long et plus difficile. Donc, si quelqu'un veut que j'envoie une annonce à Lexington ? Bien sûr. Je l'enverrai. »

Loder savait que préparer un message à envoyer depuis la Terre serait un plus grand défi que d'écouter les signaux de chez soi. Cela a déjà été fait, notamment en 1974, lorsque des scientifiques ont diffusé sur Terre un message du télescope d'Arecibo à Porto Rico. Un groupe d'étoiles À 25 000 années-lumière de la Terre. Le message était une chaîne de codes binaires – désignés par des uns et des zéros par des changements dans la fréquence de transmission des ondes radio – qui pouvaient être décodés en une grille de pixels colorés disposés pour représenter plusieurs concepts mathématiques et scientifiques, y compris le contour approximatif d'un être humain. être. C'était surtout de la vantardise cosmique, scientifiques Il a dit au Cornell Chronicle En 1999, pour montrer que l’humanité a la capacité de faire passer un tel message.

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Loder et son équipe ont choisi la même structure pour leur message. Mais ils avaient beaucoup à dire. Loder a déclaré avoir consulté des experts en ingénierie, linguistique, philosophie et science-fiction alors que l'équipe décidait de la meilleure façon de commercialiser Lexington auprès d'un extraterrestre.

Loder a déclaré que le message commence par des symboles représentant une série de nombres premiers pour montrer qu'il provient d'une civilisation intelligente. Ci-dessous, des pixels apparaissent comme des symboles chimiques représentant l'eau, l'éthanol (les ingrédients du bourbon) et la dopamine (« Parce que Lexington est amusant ! »). Sous les symboles alchimiques se trouvent les contours de deux chevaux, un humain et une illustration d’un champ herbeux vallonné – « la célèbre vue sur le pâturin de Lexington ». La grille de pixels se termine par des lettres écrites en anglais appelant la ville.

Le message infrarouge contenait également plusieurs images en niveaux de gris de Lexington et un court enregistrement musical du musicien de blues de Lexington, T.D. Young, selon le communiqué de presse de la ville.

« Nous voulons envoyer des choses pour montrer que nous sommes intéressants… afin qu'ils aient une idée de ce qu'est la vie sur Terre », a déclaré Loder.

Miller a déclaré que Lauder et l'office du tourisme avaient envoyé le message dans l'espace à l'aide d'un puissant laser pointé en direction de TRAPPIST-1 lors d'un petit événement au Kentucky Horse Park le 24 octobre après avoir reçu l'approbation de la Federal Aviation Administration. Désormais, ils attendront environ 40 ans pour que la lettre parvienne à destination, et encore 40 ans pour une éventuelle réponse.

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Le Kentucky a-t-il une chance d’établir un premier contact ? Probablement pas, a déclaré Andrew Simeon, responsable de la recherche SETI à l'Institut SETI. Même en supposant qu'il y ait des extraterrestres à proximité de TRAPPIST-1, recevoir une transmission de Lexington nécessite beaucoup de timing et de chance, a déclaré Simeon. Un extraterrestre scrutant le ciel devrait être capable de remarquer que le laser infrarouge provenant de la Terre est artificiel, et peut-être même de le décoder, a-t-il déclaré. Mais cela nécessiterait que tous les instruments spatiaux soient pointés vers notre planète au moment même où ils arrivent de Lexington.

« S'ils ne regardent pas dans notre direction dans 40 ans, à cette heure-là, ils ne le verront pas », a déclaré Siméon.

Mais Siméon a dit qu'il aimait le projet et comment il l'imitait. 1974 Message d'Arecibo pour envoyer une diffusion viable dans l'univers. Il a également déclaré que Lexington avait choisi une cible intelligente : la NASA Décrit TRAPPIST-1 est une possibilité passionnante pour la vie extraterrestre, avec plusieurs planètes rocheuses en orbite autour de l'étoile sur son orbite. Zone habitable Là où les conditions permettent la présence d’eau liquide.

Simeon a déclaré qu'il imaginait que tous les extraterrestres du système TRAPPIST-1 réagiraient de la même manière que les scientifiques terriens lorsqu'ils détecteraient des signes de vie sur une autre planète : « Nous entraînerions nos télescopes dessus, 24 heures sur 24, sept jours sur sept, partout dans le monde. monde. » Il a dit.

Peut-être que si leurs outils étaient suffisamment puissants, ils pourraient localiser les champs de pâturin dans le Kentucky. S'ils décident de nous rendre visite, comment Lexington les accueillera-t-il ?

« Je ne sais pas si nous y sommes encore », a ri Miller.

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