L’ancien président du Guatemala a été condamné à 16 ans de prison pour corruption

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Guatemala City (AFP) – Un tribunal guatémaltèque a condamné mercredi l’ancien président guatémaltèque Otto Perez à 16 ans de prison pour avoir dirigé un vaste stratagème de fraude douanière alors qu’il était en fonction.

Perez, qui a été contraint de démissionner en 2015, a été reconnu coupable de détournement de fonds et de racket visant le service des douanes, a déclaré la juge Irma Janet Valdez en lisant la sentence.

Perez a été condamné à huit ans de prison pour chaque chef d’accusation.

Son ancienne vice-présidente, Roxana Baldetti, a écopé de la même peine.

Un organisme anti-corruption soutenu par l’ONU a découvert plusieurs scandales au Guatemala qui ont été fermés en 2019 par le président de l’époque, Jimmy Morales.

L’un de ses principaux succès a été la découverte d’un stratagème de plusieurs millions de dollars pour tromper le système fiscal douanier du Guatemala, qui a finalement conduit à la démission de Perez.

Les personnes impliquées dans le stratagème – connu sous le nom de « La Linea » (The Line) – ont reçu environ 3,5 millions de dollars de pots-de-vin, selon les enquêteurs, qui estiment que le Guatemala a été escroqué de près de 10 millions de dollars de recettes fiscales.

Après le prononcé de la peine, Perez, 72 ans, a déclaré aux journalistes : « Je suis vraiment déçu, je me sens déçu. »

Il a dit qu’il ferait appel du verdict.

Lors du prononcé de la peine, 16 personnes ont été reconnues coupables de fraude et 11 ont été acquittées.

« L’affaire ‘La Linea’ est très symbolique et marque un tournant dans l’histoire du Guatemala », a déclaré à l’AFP Eddie Cooks, directeur de Citizen Action, la section locale de Transparency International.

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« Il est important que le peuple guatémaltèque reçoive justice d’une manière ou d’une autre et que cette affaire ne reste pas impunie », a-t-il ajouté.

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