Landon Donovan partage les moments les plus importants de sa carrière

Landon Donovan fait partie de la famille royale du football américain. Sa carrière est remplie de moments qui ont inspiré de nombreuses personnes à suivre ses traces et à continuer d’écrire l’histoire des stars and stripes.

Lorsque vous êtes assis à côté de lui, vous pouvez sentir la grandeur qu’il incarne, mais vous pouvez également entendre la voix d’un homme qui a poursuivi ses rêves jusqu’à ce qu’ils se réalisent.

Comment cela a-t-il commencé?

« J’ai un demi-frère qui a cinq ans de plus et il adorait jouer au football », a déclaré Donovan. « A l’époque, personne ne jouait au football, donc je ne sais pas pourquoi il jouait, mais heureusement, il l’a fait. Dès que j’ai commencé à marcher, il a essayé de jouer avec moi. »

C’est le même frère qui lui a présenté l’une de ses collations préférées après avoir tapé dans le ballon pendant quelques heures.

« Presque tous les jours, quand nous rentrions après avoir joué dehors, il voulait du beurre de cacahuète avec du céleri, et je ne l’essayerais jamais parce que je pensais que c’était dégoûtant », dit Donovan. « Et puis j’ai essayé, et c’était génial. »

Dans ces premières années, tout n’était pas amusant. C’est sa mère qui lui a enseigné quelques leçons nécessaires.

« J’étais mauvais ; j’étais hyperactif et j’avais des problèmes quand j’étais jeune », se souvient Donovan. « Quand j’avais cinq ou six ans, j’ai joué pour la première équipe de l’AYSO (American Youth Soccer Organization), et mon meilleur ami, qui habitait de l’autre côté de la rue, jouait aussi, mais il jouait pour une autre équipe. Et je me souviens, je J’ai eu un problème. Une semaine à l’école, ma mère m’a dit que je ne pouvais pas jouer ce week-end… et nous jouions avec l’équipe de mon meilleur ami. C’était le seul match que j’attendais avec impatience toute l’année. Pas seulement elle m’a laissé jouer, elle m’a emmené sur le terrain et m’a fait m’asseoir et regarder « .

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Donovan admet que ce qui s’est passé ce jour-là a résonné tout au long de sa carrière.

« J’ai eu la chair de poule en y pensant parce que chaque fois que je n’étais pas sur le banc en tant que pro ou que je n’ai pas joué ou que je devais m’asseoir et regarder, cela m’a déclenché », dit-il.

Cependant, son hyperactivité n’était pas le seul obstacle sur le chemin de Donovan. Adolescent, il a dû travailler à la fois physiquement et mentalement pour surmonter les doutes qui lui couvraient la tête.

« J’étais un joueur très talentueux jusqu’à mes 13 ou 14 ans, mais j’étais vraiment jeune ; je suis encore jeune, mais encore plus petit », plaisante-t-il. « J’ai traversé la puberté et j’ai grandi dans mon corps et je suis devenu plus fort et plus athlétique, et au moment précis où j’ai été convaincu d’essayer l’ODP (Programme de développement olympique). »

Depuis, la voie est libre.

Bien sûr, en tant que joueur professionnel, Donovan a dû faire face à d’autres défis. L’un d’eux a ébranlé sa confiance en lui et l’a fait entreprendre un profond voyage de découverte de soi. Il n’hésite pas à qualifier cela de moment le plus difficile de sa carrière.

C’est arrivé lors de la Coupe du monde 2006.

« Je pensais que je marcherais dessus et que ce serait un pique-nique et que je jouerais bien », se souvient Donovan. Mais la réalité est. « Revenir de ça et devoir regarder à l’intérieur et être honnête avec moi était vraiment difficile parce que j’avais l’impression d’avoir été déçu. … (après une pause) quand vous jouez (mal) en Coupe du monde, vous vous laissez tomber, ce qui « C’est difficile pour la plupart des athlètes. Vous avez l’impression d’avoir laissé tomber votre famille, mais en Coupe du monde, vous avez l’impression d’avoir laissé tomber votre pays et cela peut être très lourd. »

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Cependant, l’expérience n’a pas été vaine.

« J’ai été vraiment déçu et ce fut une excellente expérience d’apprentissage pour moi, mais grâce à cela, je suis devenu un bien meilleur joueur », dit-il.

En parlant d’apprentissage, Donovan souligne également comment il a appris à équilibrer son alimentation au fil des ans.

« Ce que j’ai appris au fil du temps, c’est que le repas trois ou quatre heures avant le match était très important, mais tout aussi important était ce que je mettais dans mon corps 30 minutes avant le match, en première mi-temps pendant le match si je pouvait. »

Une de ses options préférées ?

« Manger un morceau de pain avec du beurre de cacahuète, de la banane et du miel était parfois un repas d’avant-match », explique Donovan.

Après quelques minutes, la conversation s’est inévitablement déplacée vers l’un des moments les plus célèbres de l’histoire d’Al Ittihad : son but dans les arrêts de jeu contre l’Algérie lors de la Coupe du monde 2010.

« C’est génial à ce stade de ma vie où je peux aussi regarder en arrière et l’apprécier, mais ensuite écouter les histoires des gens sur ce que cela signifie pour eux ou leurs familles ou où ils ont regardé ou le bonheur que cela leur a apporté, c’est vraiment cool et c’est la beauté du sport, ils offrent quelque chose que rien d’autre dans nos vies ne fait », dit Donovan.

Le seul regret de Donovan ce jour-là était de ne pas avoir gardé le ballon.

« Après le match, à la fin du match, on a le ballon et on le garde dans le coin et on perd du temps », se souvient Donovan. « J’ai attrapé le ballon quand l’arbitre a sifflé et j’ai roulé le ballon dans les gradins. Ce qui, rétrospectivement, est la chose la plus stupide. Les joueurs de baseball ramassent le dernier match, le mettent dans leurs poches arrière et ils sont comme, vous ‘ Je n’obtiendrai rien, c’est à moi. »

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Quelques années plus tard, il revit le même ballon. Il jouait pour LA Galaxy lorsqu’un membre de l’équipe l’a présenté à certains des fans présents lors du match contre l’Algérie.

« Ils sortent et ont ce ballon, et ils se disent: » Nous avons attrapé le ballon que vous avez lancé «  », a déclaré Donovan. « J’étais comme, d’une manière non (explétive), incroyable. Ils ont attrapé le ballon et je l’ai signé. »

Malgré son importance, le but contre l’Algérie n’est pas le moment préféré de Donovan dans sa carrière.

« Au début de ma carrière, je dirais que je marquerais un but en Coupe du monde, jouerais mon premier match de Coupe du monde, des choses comme ça », a déclaré Donovan. « Mais vers la fin de ma carrière, les moments qui ont le plus résonné ont été de gagner des trophées. Célébrer avec un groupe de 20, 25 joueurs, plus un groupe d’employés qui ont travaillé ensemble pendant un an a fait quelque chose de si unique. Il n’y a rien comme ça dans la vie. , donc avoir cette opportunité de vivre cela, en fait, souvent, heureusement pour moi, est celui qui me semble le plus spécial.

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