L’anxiété empoisonne la politique française

En novembre dernier, le journal français Le Figaro publiait un glossaire générique destiné aux parents mécontents cherchant à comprendre leurs enfants. En tête de liste se trouvait « Som », que le journal a qualifié de « colère ». En pratique, le mot s’étend aux sautes d’anxiété des adolescents, indiquant également la colère, la déception et le dégoût. Une personne très frustrée pourrait dire « J’ai le seum » (ou « j’ai du seum »), une variante de l’expression populaire auprès des adolescents du monde entier : « C’est injuste ! »

Récemment, cependant, Seum a pris en charge un problème de société en France qui va au-delà des adolescents mécontents. Le mot est entendu dans les tribunes de football, vu dans les gros titres et utilisé dans tout le spectre politique. Le Seum est le nom d’un magazine jeunesse radical de gauche fondé en 2020 qui s’oppose aux grandes entreprises, présenté dans une bande animée de l’icône francophone Tintin pour déclencher une révolution communiste. Au même moment, le mot est apparu dans des textes incriminants envoyés par des membres d’un groupe d’extrême droite violente l’année dernière.

Il y a quelque chose d’intemporel dans le mot, qui s’inscrit parfaitement dans la tradition française. Depuis que le poète du XIXe siècle Charles Baudelaire a utilisé le « spleen » pour symboliser la mélancolie dans des mots qui se sont glissés dans la langue anglaise, comme l’ennui et la détresse, les Français ont le don d’exprimer l’indignation. Mais Seum, qui est devenu viral en infiltrant la couverture de l’élection présidentielle de ce mois-ci, incarne de manière unique l’humeur politique actuelle du pays : les sentiments de ressentiment et de résignation transcendent désormais les divisions sociales.

Seum vient du mot sèmm, qui signifie « poison » en arabe. Il a d’abord été utilisé comme argot dans les projets de logements urbains de banlieue qui hantent l’imaginaire populaire en France. Associés aux immigrés, au rap et aux émeutes, les médias français ont longtemps dépeint les banlieues comme des zones interdites avec leurs propres symboles et langues vernaculaires. « Le mot a été introduit dans la langue par le biais de la culture maghrébine », a déclaré Jean-Pierre Goodelier, professeur de linguistique à la Sorbonne qui a étudié l’argot de banlieue pendant plus de 30 ans. Seyoum traduit avec plus de force : « la haine ».

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Vernaculaire a toujours fait référence à la rébellion en France. Dans les années 1980 et 1990, les jeunes parlaient le verlan, une convention linguistique dans laquelle les mots clés des phrases sont prononcés à l’envers : par exemple, femme (ou « femme ») devient « meuf ». Le cœur des syllabes était un symbole, disait Godelier, « d’un rejet de la société à laquelle vous appartenez ».

Désormais, les jeunes des banlieues se tournent vers leurs propres identités pour s’inspirer linguistiquement.

Les origines de nombreux mots français remontent à des siècles, mais ces dernières années, l’argot arabe est entré dans le courant dominant. L’utilisation courante de mots tels que seum et kiffer (« apprécier »), dérivés du mot arabe désignant le haschisch, reflète les changements démographiques des dernières décennies. Les immigrés en France viennent de plus en plus d’Afrique du Nord plutôt que d’autres pays européens : en 2021, 12,7 % des immigrés en France sont nés en Algérie et 12 % au Maroc.

Cet argot a voyagé au-delà des banlieues via des vidéoclips, des films et des médias sociaux. L’assimilation du langage par la bourgeoisie a soutenu qu’il s’agissait d’une forme de lutte contre le statu quo. « Les jeunes qui ne sont pas issus des banlieues reprennent les valeurs combatives de la jeunesse des banlieues », a-t-il dit. En 2017, Seum était si omniprésent dans la jeunesse française qu’il a suscité un article semi-satirique dans le journal algérien Le Quotidien d’Oran, qui se moquait des Français pour l’appropriation culturelle : « Non seulement ils ont envahi notre pays, ils sont aussi venus emprunter notre riche patrimoine culturel.

Seum est véritablement entré dans le lexique français lors de la Coupe du monde 2018, lorsque les médias ont utilisé le mot pour qualifier la prétendue mauvaise sportivité de la Belgique, le voisin le plus méprisant des Français. Les journaux ont inclus le mot en gras au-dessus des images de footballeurs belges frustrés. Lorsque les Belges ont de nouveau perdu face aux Français en 2021, L’Equipe a résumé leur amère déception en quatre mots : « Le seum, deux fois » (ou « Deux fois, le seum »).

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Depuis lors, Seum a capturé une certaine humeur politique en France. Dans un récent sondage, 75% des personnes interrogées ont convenu que la France est en déclin. Bien que l’économie du pays se redresse après la récession pandémique, les Français restent moroses. La pandémie a encore plus sapé le moral. Face à l’augmentation des cas de dépression, le président français Emmanuel Macron a annoncé l’automne dernier que le gouvernement financerait des séances de traitement, améliorant ainsi l’accès des citoyens.

Au milieu de tout cela, Macron n’a pas livré l’espoir qu’il avait promis en tant que jeune centriste libéral. Pour de nombreux citoyens, le président semble inévitable mais est incapable de mettre en œuvre des réformes fondamentales, telles que les syndicats ou le système de retraite. Maintenant, Macron traque les électeurs de droite en se concentrant sur la loi et l’ordre, promettant de doubler le nombre de policiers dans les rues.

Pendant ce temps, la gauche française est divisée sans précédent, avec son principal candidat deuxième dans les sondages d’opinion où les gens choisissent le populiste d’extrême gauche Jean-Luc Mélenchon.

Les candidats présidentiels conservateurs Marine Le Pen, Valérie Pecres et Eric Zemmour offrent peu d’espoir à la population immigrée française, bien que la rhétorique de Le Pen sur la hausse du coût de la vie semble trouver un écho auprès des électeurs. Elle est désormais en tête dans les sondages d’opinion avant le premier tour de scrutin du 10 avril.
Dans ce climat politique, la colère n’est confinée à aucune frange de la population. Autour d’un verre à Paris récemment, un ami m’a dit que le Seum « comprend le sentiment de déchéance sociale sur le plan personnel – beaucoup de Français pensent qu’ils sont moins bien lotis que leurs parents – mais aussi sur le plan national, le sentiment que la France est une petite, irrespectueuse et pays en apesanteur. » international ». Je pense que l’extrême droite et les communautés immigrées partagent ce sentiment. « En fait, le mot est presque fédérateur », a-t-il déclaré.

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Ce ne sont plus seulement les habitants des banlieues qui se sentent laissés pour compte, a déclaré Godelier, faisant référence aux gilets jaunes (ou « gilets jaunes ») qui ont organisé pour la première fois des manifestations nationales contre le coût de l’essence en 2018. Leurs manifestations reflétaient un mécontentement croissant parmi la classe opérant en France. « Ces jeunes et ces personnes âgées sympathisent avec ceux qui vivent dans les banlieues », a-t-il déclaré. Ils pensent être confrontés à une existence précaire comme ceux des banlieues, il n’est donc pas surprenant qu’ils aient adopté le même vocabulaire.

En revanche, le mot « som » est mobilisé au sein de la sphère politique. Le journaliste politique Loc le Clerc, qui écrivait pour le journal de gauche Regards l’été dernier, a écrit cinq fois ce terme pour se moquer d’hommes politiques dont le manque d’attractivité se reflétait dans le taux d’abstention élevé aux élections régionales. Macron accuse La République En Marche ! Le parti de la Somme ainsi que le Rassemblement national, dont l’étoile montante Andrea Kotrac a échoué avec seulement 11 % des suffrages en région Auvergne-Rhône-Alpes.

« Vous êtes censé être irrévérencieux », a déclaré Le Clerc dans une interview. « On respecte les politiciens, mais en même temps, il y a des limites. »

Pour ceux de la gauche française, le mot n’est probablement pas assez profond pour dépeindre la gravité du casse-tête politique actuel, dans lequel Macron a quand même réussi à remporter les élections malgré ses échecs perçus. « Pour un électeur de gauche, la situation est plus grave que somm », a déclaré Le Clerc. « Le voir encore là, avec son grand sourire, c’est ce qui m’apporte tant. »


Fleur Macdonald. Illustration : SCT

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Fleur Macdonald. Illustration : SCT

Fleur MacDonald est une journaliste indépendante britannique et française qui a écrit pour la London Review of Books, la BBC, le Guardian et The Spectator.

Avertissement : Les avis et opinions exprimés dans cet article sont ceux de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement ceux de The Business StandardDr..

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