L’Australie et la Thaïlande rouvrent leurs frontières après des fermetures prolongées

CANBERRA, Australie (AP) – L’aéroport international de Sydney a repris vie avec des larmes, des câlins et des rires lundi alors que l’Australie ouvrait ses frontières pour la première fois en 20 mois, certains voyageurs retirant les masques obligatoires pour voir les visages de leurs proches. été séparé depuis longtemps.

L’Australie et d’autres pays de la région Asie-Pacifique ont mis en place certaines des mesures de verrouillage en cas de pandémie et des restrictions de voyage les plus strictes au monde, mais avec l’augmentation des taux de vaccination et la baisse des cas, beaucoup commencent maintenant à rouvrir prudemment leurs portes.

Certains, comme la Chine et le Japon, sont encore majoritairement fermés aux visiteurs étrangers, mais la Thaïlande a également commencé à rouvrir de manière significative ses portes lundi et beaucoup d’autres ont déjà commencé, ou envisagent de faire de même.

La voyageuse Carly Boyd a saisi l’opportunité offerte par la nouvelle réglementation australienne pour prendre le premier vol de retour de New York pour surprendre ses parents, qu’elle n’a pas vus depuis trois ans.

« Le simple fait de pouvoir rentrer chez soi sans avoir à se mettre en quarantaine est énorme », a-t-elle déclaré aux journalistes à l’aéroport de Sydney où l’hymne non officiel du pays a été joué, « J’appelle toujours l’Australie chez moi ».

« Il y a beaucoup de personnes sur ce vol qui ont des êtres chers qui sont sur le point de mourir ou des personnes qui sont décédées cette semaine, donc pouvoir descendre de l’avion et aller les voir tout de suite est vraiment incroyable. »

En Thaïlande, un pays où le tourisme représentait environ 20% de l’économie avant la pandémie, le verrouillage a causé des pertes d’emplois et des difficultés massives, et le gouvernement espère que le retour des visiteurs étrangers donnera un coup de pouce bien nécessaire.

Cependant, quelques mois seulement après le déclenchement d’une vague de virus alimentée par le delta qui a vu le nombre de morts monter en flèche, de nombreux Thaïlandais restent préoccupés par le fait que l’afflux d’étrangers pourrait conduire à une nouvelle épidémie.

Le chauffeur de taxi de Bangkok, Isarabong Bingam, a perdu sa mère à cause du coronavirus lors du récent boom, et a déclaré qu’il serait logique pour lui que le gouvernement concentre toute son attention sur la réouverture locale avant d’intégrer les voyageurs étrangers dans le mélange.

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« Le gouvernement n’a pas encore dit au public ce qu’il ferait si la maladie réapparaissait », a déclaré l’homme de 34 ans. « Je ne comprends pas pourquoi les gens dans le pays ne sont pas autorisés à vivre normalement à titre expérimental pour voir la tendance (des cas de COVID-19) avant d’accueillir des touristes. »

La Thaïlande a autorisé les résidents à voyager pendant la pandémie, mais a imposé une quarantaine stricte de deux semaines dans les hôtels réservés aux personnes entrant dans le pays.

Le nombre d’arrivées étrangères est passé de 40 millions en 2019 à 6,69 millions en 2020 – presque toutes au cours des trois premiers mois avant les restrictions pandémiques – à moins de 100 000 jusqu’à présent en 2021.

La réouverture de lundi fait suite à un programme pilote lancé en juillet sur l’île de villégiature de Phuket qui a permis aux voyageurs entièrement vaccinés de certains pays de passer leur propre quarantaine à se déplacer sur l’île plutôt que dans une chambre d’hôtel.

A partir de lundi, si les voyageurs sont entièrement vaccinés et originaires de l’un des 63 pays et territoires considérés comme « à faible risque » – ce que certains Thaïlandais cyniques notent est basé davantage sur le pouvoir d’achat que sur l’infection au coronavirus – ils seront exemptés de quarantaine. Ils doivent passer une nuit dans un certain hôtel et ne peuvent pas partir tant qu’ils n’ont pas obtenu un test COVID-19 négatif, mais ils sont ensuite libres de voyager.

Les voyageurs en provenance de pays ne figurant pas sur la liste préférée ou ceux qui n’ont pas été vaccinés sont toujours soumis à diverses règles de quarantaine.

Les restrictions ont également été assouplies dans les zones de destination, y compris la réouverture massive d’entreprises et d’autres installations telles que les supermarchés, les spas, les salons de tatouage, les écoles et les événements sportifs.

Avec une combinaison de contrôle strict des visiteurs et de taux de vaccination élevés en Thaïlande, Subat Haswanakit, président de l’Association des médecins ruraux de Thaïlande, a déclaré qu’il ne craignait pas que les touristes étrangers ne provoquent une nouvelle augmentation des cas.

Mais il s’est dit préoccupé par la réouverture prévue des bars et des clubs en décembre, notant que les récentes épidémies locales sont survenues après que le gouvernement a autorisé les gens à se rassembler pour des activités telles que des services religieux et des mariages.

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« Une fois que les gens commencent à se rassembler, à manger et à boire, le potentiel de propagation de la maladie augmente », a-t-il déclaré. « La plupart des bars et des discothèques sont à l’intérieur avec une mauvaise circulation d’air, il est donc facile pour COVID-19 de se propager une fois qu’ils rouvrent. »

Des règles exigeant des masques et une distanciation sont toujours en place, tout comme de nombreux autres pays de la région qui ont commencé à rouvrir.

En Inde, qui a connu un pic de 400 000 cas par jour en avril et mai, les autorités ont averti que les gens devaient continuer à suivre de telles restrictions pour éviter de provoquer des événements de « super-distributeur » pendant la saison des vacances alors que le pays rouvre progressivement.

L’Inde a commencé à accorder des visas touristiques le 15 octobre aux personnes entièrement vaccinées arrivant sur des vols charters, et étendra ces visas aux touristes sur des vols commerciaux à partir du 15 novembre.

Le Sri Lanka voisin a déjà commencé à autoriser les voyageurs entièrement vaccinés sans quarantaine, et les personnes partiellement vaccinées ou non vaccinées avec certaines restrictions. La Corée du Sud, qui a commencé lundi à autoriser les grands rassemblements sociaux et a levé les restrictions sur les heures d’ouverture des restaurants, a un plan similaire.

Le Vietnam reste fermé, mais prévoit d’ouvrir la station balnéaire populaire de Phu Quoc aux vacanciers entièrement vaccinés d’ici la fin du mois, et le Cambodge voisin, qui a levé lundi les restrictions sur les voyages intérieurs, a un plan similaire pour ouvrir deux provinces côtières à l’international vols. voyageurs. La Malaisie prévoit d’ouvrir l’île de villégiature nord de Langkawi le 15 novembre pour la vaccination complète des touristes.

L’Australie parie que les taux de vaccination sont désormais suffisamment élevés pour atténuer le risque que les voyages internationaux soient autorisés.

Initialement, seuls les résidents permanents australiens et les citoyens australiens seront libres d’entrer dans le pays. Les étrangers entièrement vaccinés voyageant avec des visas de travailleur qualifié et d’étudiant auront la priorité sur les touristes internationaux.

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Mais le gouvernement s’attend à ce que l’Australie accueille dans une certaine mesure des touristes internationaux avant la fin de l’année.

L’Australie a déjà annoncé lundi que les touristes vaccinés de Singapour – qui a l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde – seraient les bienvenus à partir du 21 novembre dans le cadre d’un accord bilatéral.

Les nouvelles libertés signifient également que les citoyens australiens et les résidents permanents entièrement vaccinés peuvent quitter le pays pour quelque raison que ce soit sans exiger que le gouvernement soit exempté de l’interdiction de voyager qui confine la plupart d’entre eux à la maison depuis le 25 mars 2020.

Sydney a été le premier aéroport australien à annoncer sa réouverture lundi car la Nouvelle-Galles du Sud a été le premier État où 80% de la population âgée de 16 ans et plus a été vaccinée. Melbourne et la capitale nationale Canberra ont également ouvert leurs portes lundi après que l’État de Victoria et le Territoire de la capitale australienne ont atteint la norme de vaccination.

Bien que les Australiens soient désormais libres de voyager à l’étranger, quatre États et un territoire australien imposent toujours des restrictions épidémiques au franchissement des frontières des États.

L’Australien Ethan Carter, qui a atterri lundi à l’aéroport de Sydney en provenance de Los Angeles, a exprimé sa frustration de devoir demander l’autorisation de rendre visite à sa mère mourante en Australie-Occidentale.

Il a lancé un appel via les médias au Premier ministre d’Australie-Occidentale, Mark McGowan, qui a déclaré que les frontières de l’État ne s’ouvriraient pas cette année, pour qu’il le laisse entrer.

« Mark, pensez aux personnes qui souffrent, comme, mentalement, voir leur famille. C’est aussi un problème de santé », a déclaré Carter.

McGowan a déclaré que son gouvernement envisagerait d’autoriser Carter à entrer dans l’État s’il demandait une exemption.

« Ces situations sont très tristes et difficiles et nous en avons vu beaucoup au cours des deux dernières années », a déclaré McGowan.

___ Une altitude a été signalée depuis Bangkok. Les journalistes d’Associated Press Khalida Ekvithiavychunkul et Tasani Vjpungsa à Bangkok et Ashok Sharma à New Delhi ont contribué à ce rapport.

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