L’Australie intensifie ses efforts de secours contre les inondations alors que Sydney se prépare à de fortes pluies

SYDNEY (Reuters) – Des personnes bloquées ont été transportées par avion depuis les toits de quartiers inondés de l’est de l’Australie par des hélicoptères militaires, et une dixième victime a été retrouvée mardi après des jours de pluie torrentielle alors que le temps violent tournait lentement vers le sud en direction de Sydney.

La police a déclaré que le nombre de morts était passé à 10 après qu’une femme qui aurait dans les 80 ans a été retrouvée morte à l’intérieur d’un bâtiment inondé.

Les eaux de crue du déluge, qui a commencé à la fin de la semaine dernière, ont inondé plusieurs villes et ponts du Queensland et de la Nouvelle-Galles du Sud, et se sont déplacées vers le sud avec de fortes pluies et des prévisions d’éventuelles crues soudaines à Sydney.

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« Ce système météorologique … nous allons le voir arriver sur la côte centrale de Sydney et nous en voyons déjà des éléments maintenant », a déclaré le Premier ministre Scott Morrison lors d’un point de presse.

Sydney, la plus grande ville d’Australie avec plus de 5 millions d’habitants, pourrait recevoir jusqu’à 150 mm (6 pouces) de pluie dans les six heures mardi après-midi, a annoncé le Bureau of Meteorology. Les précipitations moyennes à Sydney en mars sont de 138 mm, selon les données officielles.

Le Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Beirut, a décrit les intempéries comme « un événement sur mille ans » et a déclaré que les équipes d’urgence avaient effectué plus de 1 000 sauvetages dans l’État après avoir reçu 6 000 appels à l’aide jusqu’à présent.

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Des centaines de personnes sont toujours coincées chez elles dans la ville de Lismore, dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud, confrontées aux pires inondations de tous les temps, au milieu des informations selon lesquelles certaines passeraient la nuit sur les toits. Le maire Steve Craig a déclaré à Channel Seven que neuf personnes sont toujours portées disparues et que 400 opérations de sauvetage doivent encore être menées.

Les autorités ont déclaré qu’environ 50 personnes avaient été secourues après s’être retrouvées coincées sur un pont pendant la nuit lorsque la montée rapide des eaux a inondé ses extrémités.

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La première ministre du Queensland, Anastasia Balachchuk, a déclaré mardi que Brisbane, la troisième plus grande ville d’Australie, avait reçu environ 80 % de ses précipitations annuelles au cours des trois derniers jours.

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Reportage de Ringo José. Montage par Richard Boleyn et Simon Cameron-Moore

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